Una visión general de la urticaria (urticaria)

La urticaria (urticaria) generalmente comienza con un parche rojo de la piel que produce picazón y se desarrolla en un surco elevado con bordes claramente definidos. Es causada por una respuesta inmune anormal. Si bien esto suele ocurrir como resultado de una alergia a un alimento o medicamento, existen causas no alérgicas. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer rápidamente o ser más duraderos. La apariencia puede ser suficiente para el diagnóstico, pero los casos crónicos pueden requerir pruebas de alergia, un desafío físico u otras pruebas. Los antihistamínicos se usan generalmente para tratar la urticaria, aunque también se pueden recetar bloqueadores H2, corticosteroides, antidepresivos y medicamentos contra el asma.

Los síntomas

La urticaria puede afectar a personas de cualquier edad y desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, incluidas las palmas y las plantas de los pies.

Las colmenas aparecerán como ronchas elevadas (ronchas o focas) e invariablemente picarán, algunas más que otras. Pueden variar en forma y tamaño, pero tendrán un borde claramente definido. Cuando se presiona, el centro “palidece” (se vuelve blanco).

Los síntomas se confunden comúnmente con los de otras afecciones, pero prestar mucha atención a estos factores definitorios puede ayudar a distinguir la urticaria.

La mayoría de las colmenas son agudas y autolimitadas, resolviéndose por sí solas dentro de las 24 a 48 horas. Otros pueden tomar días o semanas antes de que se resuelvan por completo. Durante este tiempo, no es raro que las colmenas desaparezcan y vuelvan a aparecer. La urticaria a veces puede ir acompañada de una inflamación profunda del tejido conocido como  angioedema , que afecta más comúnmente a la cara, los labios, la lengua, la garganta o los párpados.

Las colmenas crónicas pueden persistir durante meses o incluso años y pueden desencadenarse por estrés, calor, frío y otros desencadenantes físicos.

La urticaria difiere del eccema (dermatitis atópica) en que el eccema se caracteriza por sequedad, formación de costras, ampollas, grietas, supuración o sangrado. Las colmenas no se describen típicamente de estas maneras.Signos y síntomas de urticaria

Causas

En términos generales, todas las formas de urticaria son el resultado de una respuesta inmune anormal. Si bien una alergia es el ejemplo más común, no es la única causa .

Se cree que ciertas formas crónicas de urticaria son provocadas por una respuesta autoinmune . Otros son totalmente idiopáticos (significado de origen desconocido).

Urticaria inducida por alergia

La urticaria inducida por alergia es causada cuando el sistema inmunitario responde anormalmente a una sustancia que de otra manera es inofensiva y libera un químico conocido como histamina en el torrente sanguíneo. La histamina es una sustancia inflamatoria que causa los síntomas de alergia y afecta no solo al tracto respiratorio y gastrointestinal, sino también a la piel.

Las causas comunes de la urticaria inducida por alergias incluyen alimentos(incluidos mariscos, huevos y nueces), medicamentos (incluidas la aspirina y antibióticos) y picaduras de insectos (especialmente abejas y hormigas de fuego).

Urticaria idiopática crónica

La urticaria crónica es más a menudo idiopática y puede ser inducida por el estrés u otros estímulos físicos. Si bien se desconoce la ruta exacta de la afección, se cree que la activación de autoanticuerpos (proteínas inmunes que atacan las células del cuerpo) también puede desencadenar la liberación de histamina y otros compuestos proinflamatorios.

Si bien la causa instigadora de la urticaria crónica puede ser diferente de una urticaria inducida por alergia, el resultado será el mismo (aunque sea más duradero). Las mujeres tienden a ser más afectadas que los hombres.

Además del estrés, los desencadenantes físicos comunes incluyen la exposición al frío, el calor, la luz solar, la presión, la vibración, el agua y la fricción. Ciertos tipos de urticaria inducida por el ejercicio solo se presentan en combinación con una alergia alimentaria.

Otras causas

Las infecciones y enfermedades como la hepatitis, la enfermedad renal crónica, el linfoma y cualquier número de trastornos autoinmunes (como el lupus, la tiroiditis de Hashimoto y la artritis reumatoide) también pueden manifestarse con urticaria aguda o crónica.Causas de la urticaria

Diagnóstico

La urticaria generalmente se puede diagnosticar según la revisión de su historial médico y el aspecto característico de la erupción. Las pruebas de laboratorio y las imágenes generalmente no son necesarias a menos que se sospeche una causa subyacente, como el cáncer.

La gravedad de una erupción se puede clasificar en función de una herramienta de evaluación llamada puntuación de la actividad de la urticaria (UAS). Para esto, un médico clasifica subjetivamente los dos síntomas primarios: los ronquidos y la picazón ( prurito ), en una escala de 0 (actividad de enfermedad baja) a 3 (actividad de enfermedad grave). La puntuación máxima de 6 indica una erupción grave que requiere tratamiento agresivo.

Si se necesitan más pruebas, puede incluir uno de los siguientes:

  • Se pueden recomendar pruebas de alergia si ha tenido una reacción de hipersensibilidad severa a los alimentos, medicamentos o una picadura de insecto. Una prueba cutánea o una prueba radioalergosorbente (RAST)son dos de las formas más comunes de pruebas de alergia.
  • Las pruebas de desafío físico se utilizan para confirmar que sus colmenas crónicas son inducidas físicamente. Esto implica la aplicación de los estímulos sospechosos, como hielo, calor, vibración, luz o fricción, en la piel. También se puede utilizar la prueba de ejercicio.
  • La biopsia de la piel (la extracción de una muestra de tejido para la evaluación de laboratorio) solo está indicada si las colmenas no mejoran y no se puede encontrar ninguna otra causa. A menos que haya alguna explicación inusual para los ronquidos, una biopsia de una colmena generalmente no revelará nada anormal.

Cómo se diagnostica la urticaria

Tratamiento

La mayoría de las colmenas agudas se resolverán por sí solas en unos pocos días y es posible que solo requieran una compresa fría y húmeda para aliviar la picazón y la hinchazón.

El tratamiento para las colmenas que no se resuelven naturalmente depende de la causa y los síntomas experimentados. Algunos casos pueden tardar hasta varias semanas y requieren antihistamínicosorales para ayudar a aliviar los síntomas. Los antihistamínicos de venta libre como Allegra (fexofenadina) , Claritin (loratadina) y Zyrtec (cetirizina) generalmente brindan un amplio alivio.

 Se pueden obtener medicamentos antihistamínicos más fuertes con receta.

Si los antihistamínicos solos son capaces de proporcionar alivio, se pueden agregar o sustituir otros medicamentos, especialmente si la causa no es alérgica. Entre ellos:

  • Los bloqueadores H2, como Pepcid (famotidina), Tagamet (cimetidina) y Zantac (ranitidina), se pueden usar en combinación con antihistamínicos para reducir la inflamación vascular.
  • Los corticosteroides , como Prednisone , pueden amortiguar la respuesta inmune y reducir rápidamente la picazón y la hinchazón si los antihistamínicos no funcionan.
  • Los modificadores de leucotrienos como Accolate (zafirlukast) y Singulair (montelukast) se usan comúnmente para tratar el asma, pero también pueden aliviar ciertas formas de urticaria idiopática crónica.
  • Doxepin es un antidepresivo tricíclico que también actúa como un antihistamínico poderoso cuando se usa en dosis bajas.
  • Xolair (omalizumab)  es un anticuerpo monoclonal inyectable  que es eficaz en el tratamiento de formas crónicas de urticaria que no han respondido a otras terapias.