Descripción general de la infección por levaduras

Una infección vaginal por levaduras es un problema común causado por la  levadura Candida . Puede reconocerlo por el intenso picor vaginal, flujo vaginal blanco y, a veces, dolor al orinar.

Las infecciones por hongos se tratan comúnmente con una crema antimicótica de venta libre o un medicamento oral recetado. Estas infecciones pueden repetirse una y otra vez, tanto que algunas mujeres sienten que su familiaridad con ellas les permite autodiagnóstico.

Sin embargo, muchos expertos recomiendan obtener un diagnóstico formal de un médico cada vez que surjan signos y síntomas de infección de levadura, solo para estar seguros.

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Los síntomas

Los síntomas comunes de una infección por levaduras incluyen picazón, ardor e irritación vaginal. Puede tener dolor al orinar o orinar con frecuencia cuando una infección severa de levadura causa inflamación de la abertura de la uretra. También puede haber hinchazón de la vulva, el área justo fuera de la vagina.

Un signo más visual de una posible infección por levadura es  la secreción vaginal , que puede ser acuosa o más gruesa de lo normal, incluso blanca y similar a una cuajada (casi como queso cottage). 

Las relaciones sexuales  pueden ser dolorosas debido a la inflamación y sequedad.Signos y síntomas de infección de levadura

Causas

Candida albicans  es un hongo similar a la levadura que se encuentra a menudo en la boca, la vagina y el tracto intestinal; es un habitante normal de los humanos que normalmente no tiene ningún efecto adverso. Las infecciones por hongos son causadas por un crecimiento excesivo de estos hongos normales.

El crecimiento excesivo de  Candida a  menudo ocurre después de usar antibióticos. Otros factores que a menudo contribuyen a la infección incluyen el embarazo, el uso de  anticonceptivos orales , la diabetes, la quimioterapia, el tratamiento con esteroides y otras afecciones y medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.Causas de la infección por levaduras y factores de riesgo

Diagnóstico

Es especialmente importante que un médico le haga un diagnóstico la primera vez que piense que tiene una infección de levadura. Esto se debe a que los síntomas pueden deberse a una infección (como vaginosis bacteriana o una ITS) que necesita un antibiótico o tratamiento completamente diferente.

No se trate con medicamentos de venta libre si su médico nunca le ha diagnosticado al menos una infección previa por levaduras. 

Su médico puede hacer un hisopo y confirmar bajo el microscopio si se trata de un crecimiento excesivo de levadura o no.

Si bien alguna vez se pensó que las mujeres con una infección previa por levaduras podían reconocer los síntomas y autotratarse, esto se ha cuestionado ; muchos expertos ahora recomiendan obtener un examen y un diagnóstico de su médico cada vez.

Si, por el contrario, decide autotratarse con un producto antimicótico de venta libre, asegúrese de consultar a su médico si sus síntomas continúan, si presenta otros síntomas, si corre el riesgo de contraer una ITS o si no está seguro. Si tienes una infección de levadura.

La vaginosis bacteriana  es mucho más frecuente que las infecciones por hongos.

BV se caracteriza por un mal olor. La vaginosis bacteriana no tratada puede provocar  una enfermedad inflamatoria pélvica  y puede conducir a la infertilidad. Las infecciones de transmisión sexual  (ITS), como la  gonorrea y el  herpes  , también pueden confundirse con infecciones por hongos.

Existen pruebas en el hogar para detectar infecciones por levaduras que analizan el pH vaginal y pueden sugerir si usted tiene vaginosis bacteriana o por levaduras. Sin embargo, no debe confiar únicamente en tales pruebas.Cómo se diagnostican las infecciones por levaduras

Tratamiento

Si usted y su médico aceptan que sus síntomas son realmente causados ​​por la levadura, tiene varias opciones de tratamiento , incluida una variedad de cremas disponibles en las farmacias. Los tratamientos de venta libre (OTC) generalmente funcionan en uno a siete días. Las cremas disponibles incluyen nombres de marcas como Monistat, Femstat, Gyne-Lotrimin y Mycostatin.

Si prefiere una alternativa menos desordenada a las cremas que se venden sin receta, pídale a su médico un medicamento recetado como Diflucan, un medicamento oral de una dosis.

Si tiene una infección grave o tiene recurrencias frecuentes, su médico puede recetarle un tratamiento más prolongado con Diflucan u otros medicamentos antimicóticos.

Hay muchos consejos de prevención de estilo de vida que pueden reducir el riesgo de una infección por levaduras. Estos incluyen evitar el uso de duchas y productos de baño perfumados, usar ropa más holgada en la entrepierna, usar ropa interior de entrepierna de algodón en lugar de sintética, y cambiar a menudo el tampón , la almohadilla o la braga interior.

Puede evitar la irritación vaginal durante las relaciones sexuales utilizando un lubricante. Es posible que necesite usar un condón o un dique dental para evitar pasar la levadura de un lado a otro con su pareja sexual.

Hay algunas pruebas limitadas de que comer  yogur  con un cultivo activo y tomar suplementos probióticos (o usar estos productos por vía vaginal, si corresponde) puede ayudar a prevenir la infección por levaduras. Las bacterias en estas opciones también están presentes naturalmente en la vagina y ayudan a evitar que la levadura crezca demasiado.

Los supositorios de ácido bórico pueden ser eficaces contra las cepas de levadura menos comunes que son resistentes al tratamiento habitual. Otros remedios como el aceite de coco o los aceites esenciales no tienen evidencia de ser efectivos.Cómo se tratan las infecciones por levaduras

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.