Una visión general de las migrañas

Vivir con migrañas no es fácil: aprende a sobrellevar la situación

Las migrañas, conocidas comúnmente como migrañas, afectan a entre el 25 y el 50 por ciento de la población. Las migrañas son más comunes entre las mujeres premenopáusicas, pero también pueden afectar a hombres, niños y mujeres postmenopáusicas.

La mayoría de las personas que experimentan migrañas las tienen de una a cuatro veces por mes, pero pueden ocurrir con más frecuencia. El diagnóstico se basa principalmente en los signos y síntomas clínicos y, si existe alguna duda, es posible que deba realizarse pruebas de diagnóstico para confirmar su afección. 

Hay una serie de factores desencadenantes de la migraña, y puede ser particularmente útil identificar y evitar las situaciones que provocan sus migrañas. Si eres propenso a las migrañas, el tratamiento preventivo puede ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad. Hay muchas opciones de tratamiento que pueden ayudar a aliviar sus síntomas en caso de que ocurran migrañas. 

Los síntomas 

Un dolor de cabeza es el síntoma más común de la migraña, pero también puede experimentar otros síntomas. A veces, puede tener una migraña sin ningún tipo de dolor de cabeza. A menudo, una migraña es precedida por un pródromo , que puede comenzar hasta tres días antes de que una migraña alcance su punto máximo. Si tus migrañas suelen estar precedidas por una fase prodrómica, comenzarás a reconocer los signos de un episodio inminente. 

Hay cuatro etapas secuenciales de una migraña: pródromo, aura, cefalea y síndrome posterior, y puede experimentar entre una y cuatro de ellas con cada uno de sus ataques de migraña.Fases de un ataque de migraña

Dolores de cabeza

Es posible que sienta migrañas en la cabeza, en un lado, en la parte frontal o en la parte posterior de la cabeza. Los dolores de cabeza que son parte de un ataque de migraña a menudo se describen como graves, palpitantes, fuertes, dolorosos o persistentes. Por lo general, empeoran cuando mueves la cabeza, especialmente si bajas la cabeza o la volteas (al igual que con algunos ejercicios). 

Otros síntomas comunes de la migraña incluyen: 

  • Dolor de cuello
  • Dolor de hombro 
  • Fotofobia (sensibilidad o intolerancia a las luces)
  • Fonofobia (sensibilidad o intolerancia a los sonidos).
  • Fatiga
  • Mareo 
  • Irritabilidad
  • Mal humor
  • Náusea
  • Vómitos (especialmente en niños)
  • Pérdida de apetito 
  • Problemas para concentrarse 
  • Hormigueo de los dedos o manos 
  • Zumbido en los oídos 
  • Cambios visuales (como ver luces brillantes, manchas o líneas onduladas)
  • Un sentimiento de desprendimiento de su entorno. 
  • Síndrome de Alicia en el País de las Maravillas (también conocido como síndrome de Todd, una condición en la cual usted siente que su cuerpo o sus alrededores están fuera de proporción)

Migraña aura

Un aura de migraña generalmente comienza unas pocas horas antes de que una migraña alcance su punto máximo. En general, un aura de migraña se caracteriza por síntomas como cambios visuales, debilidad o entumecimiento. Puede ser difícil distinguir un aura de un accidente cerebrovascular, por lo que debe obtener atención médica si desarrolla estos síntomas sin tener un diagnóstico de migraña con aura.

Causas 

Existen muchos factores desencadenantes de la migraña, pero no está claro por qué algunas personas son propensas a las migrañas y exactamente qué las causa. 

Existen varios factores de riesgo que lo hacen más propenso a desarrollar migrañas. Las mujeres tienen más probabilidades de experimentar migrañas que los hombres, y usted tiene más probabilidades de tener migrañas si tiene antecedentes familiares de la enfermedad. La depresión aumenta el riesgo de tener migrañas, aunque la mayoría de las personas que tienen migrañas tampoco tienen depresión.

Si eres propenso a las migrañas, es más probable que las experimentes en respuesta a ciertos desencadenantes. Los desencadenantes de migraña más comunes incluyen:

  • Cambios hormonales (como los correspondientes al ciclo menstrual)
  • Falta de sueño o jet lag 
  • Estrés
  • Luces brillantes 
  • Olores nocivos o químicos. 
  • Retiro de cafeína 
  • Enfermedad (como la anemia por deficiencia de hierro)
  • Infección
  • Hambre 
  • Medicamentos 
  • Ansiedad

La causa exacta de las migrañas no está clara. Parecen estar relacionados con varias alteraciones fisiológicas en el cerebro, que incluyen vasodilatación (ensanchamiento) de los vasos sanguíneos en el cerebro, alteraciones de neurotransmisores en el cerebro o cambios en el ritmo eléctrico de la actividad cerebral.

Todos estos cambios se han documentado con migrañas, pero no está claro qué ocurre primero y por qué o cómo comienza una migraña.

Diagnóstico 

Los dolores de cabeza y otros síntomas que acompañan a una migraña pueden ser preocupantes porque se superponen con muchos de los signos comunes de enfermedades neurológicas graves.

Si tiene nuevos dolores de cabeza, dolores de cabeza intensos o síntomas neurológicos, su médico lo evaluará para determinar si tiene migrañas u otra afección. 

Las migrañas pueden producir síntomas neurológicos, como sensaciones de hormigueo y cambios visuales, por lo que es importante asegurarse de que no experimente una afección neurológica como un ataque isquémico transitorio (AIT) o esclerosis múltiple (EM). 

Su historial médico es una parte particularmente importante de su diagnóstico. Si sus síntomas se corresponden con su ciclo menstrual, si los desencadenantes reconocibles los provocan, o si no tiene ningún síntoma entre los eventos, esto es un signo fuerte de que la causa podría ser la migraña.

Su médico también realizará un examen físico completo, incluido un examen neurológico, para ver si tiene algún déficit físico. Si existe alguna duda sobre su condición, o si tiene factores de riesgo de accidente cerebrovascular u otra enfermedad neurológica, su médico puede realizar algunas pruebas para descartar una enfermedad médica como la causa de sus síntomas.

Pruebas de diagnóstico

Hay una variedad de pruebas de diagnóstico que su médico puede realizar para discernir un diagnóstico de migrañas.

Pruebas de sangre : entre las pruebas de sangre que pueden detectar, en el análisis de sangre, los niveles de electrolitos y las pruebas de la tiroides, se pueden detectar las afecciones médicas que más comúnmente se manifiestan como dolores de cabeza graves u otros síntomas típicos de la migraña.

Por ejemplo, la enfermedad tiroidea y la anemia (disminución de la función de los glóbulos rojos) pueden causar fatiga y dolores de cabeza.

Imágenes cerebrales : algunos de los síntomas neurológicos que pueden ocurrir con las migrañas también pueden ser manifestaciones de apoplejía, AIT, EM, un tumor cerebral, un aneurisma cerebral, problemas en la parte superior de la columna vertebral o cualquier otra afección neurológica. Muchas enfermedades neurológicas pueden detectarse mediante tomografía computarizada cerebral (TC) o imágenes de resonancia magnética (IRM). 

Punción lumbar : si a su médico le preocupa que pueda tener una inflamación cerebral, esclerosis múltiple, meningitis (una infección de la capa protectora alrededor del cerebro) o una encefalitis (una infección cerebral), es posible que necesite una punción lumbar, también llamada punción espinal.

Esta es una prueba mínimamente invasiva en la que su médico coloca una pequeña aguja en su espalda (por debajo del nivel de su columna vertebral) para obtener una muestra de líquido espinal, que se envía para análisis de laboratorio. Esta prueba es ligeramente incómoda, pero es segura y la incomodidad desaparece después de unos minutos.

Electrocardiógrafo (ECG) o ecocardiograma : los problemas cardíacos pueden causar mareos y poca energía, y también pueden causar dolores de cabeza. Un ritmo cardíaco anormal se puede detectar con un EKG.

Un foramen oval permeable (FOP), que es una abertura defectuosa en el tejido del corazón, se ha asociado con migrañas, aunque el vínculo es controvertido. Esta afección se puede diagnosticar con un ecocardiograma y se puede reparar quirúrgicamente. Sin embargo, en los ensayos clínicos se ha encontrado que el cierre de PFO no es eficaz para el tratamiento de las migrañas.

Tratamiento 

Hay una serie de tratamientos efectivos para la migraña que se usan para los ataques agudos de migraña, incluidos los medicamentos de venta libre (OTC) y los medicamentos recetados. En casos severos, las inyecciones de medicamentos también han sido efectivas. Algunas personas experimentan una mejoría de los síntomas de la migraña con tratamientos complementarios y alternativos (CAM), como comer jengibre o inhalar aceite de lavanda. 

Por lo general, es una buena idea probar primero los tratamientos de CAM o medicamentos de venta libre. Si esto no funciona, puede intentar avanzar hacia los tratamientos de prescripción más fuertes solo si las opciones de medicina complementaria y alternativa (CAM) o de venta libre no reducen efectivamente sus síntomas de migraña o si no puede tolerar los efectos secundarios. 

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

La planta de butterbur parece ser efectiva en algunos resultados de ensayos clínicos. Otras opciones de tratamiento de la CAM que pueden valer la pena investigar incluyen el febril (una planta), el magnesio, la coenzima 10Q y la vitamina B2 (riboflavina).

Asegúrese de discutir estas opciones de CAM con su médico para ver si una (o una combinación) puede funcionar para usted.

Sin receta (OTC)

Los tratamientos de venta libre incluyen antiinflamatorios no esteroideos (AINE), aspirina, naproxeno e ibuprofeno, así como paracetamol, que no es un AINE. 

Prescripciones

Los triptanos son medicamentos recetados que están específicamente indicados para las migrañas. Incluyen Imitrex (sumatriptán), Relpax (eletriptán), Zomig (zolmitriptán), Amerge (naratriptán), Maxalt (rizatriptán), Axert (almotriptán) y Frova (frovatriptán), todos los cuales vienen en forma oral. Imitrex (sumatriptán) viene en formulaciones que pueden tomarse por vía oral, por inyección o por inhalación.

Otros medicamentos recetados utilizados para el tratamiento de los ataques agudos de migraña incluyen Fiorinal, Fioricet, Migranal (dihidroergotamina), Cafergot (ergotamina), opioides, esteroides, Periactin (ciproheptadina) y Reglan (metoclopramida).

Si necesita tomar una receta, usted y su médico trabajarán juntos para encontrar la correcta para sus ataques de migraña. Algunos de los medicamentos recetados causan efectos secundarios, por lo que su salud y los factores de riesgo médicos a menudo determinan si puede tomarlos o no.

Por ejemplo, los triptanos hacen que los vasos sanguíneos se contraigan (se estrechan) y no se recomiendan si tiene una enfermedad cardiovascular. Los opioides pueden ser adictivos y causar estreñimiento severo, por lo que no se recomiendan si tiene antecedentes de abuso de drogas o si tiene problemas gastrointestinales. 

Prevención 

La prevención es realmente la piedra angular de la gestión de las migrañas, y usted tiene el control primario de seguir con su propia estrategia de prevención de la migraña. Eres el mejor juez de lo bien que funciona algo y de si experimentas algún efecto secundario.

Usted y su médico deberán decidir qué opción preventiva es la mejor para usted en función de sus propios riesgos para la salud, los efectos secundarios y qué tan bien funciona la terapia preventiva para usted. 

Existen varios medicamentos preventivos que pueden ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques de migraña.

Las estrategias de estilo de vida son aún más importantes que los medicamentos cuando se trata de la prevención de la migraña.

Evitar los desencadenantes

Es especialmente importante que identifique y evite los desencadenantes de la migraña. Preste especial atención a las situaciones y eventos que ocurren en su vida antes de tener una migraña. Los desencadenantes comunes incluyen la falta de sueño, el estrés y el consumo de alimentos que contienen aditivos como los nitratos.

Medicamentos Preventivos

Si tiene más de cinco días de migrañas por mes, o si sus episodios de migraña no mejoran con terapias abortivas (medicamentos utilizados para reducir la gravedad de un ataque de migraña), es posible que deba usar un tratamiento preventivo. 

Los receptores del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP), que incluyen Aimovig (erenumab), Emgality (galcanezumab) y Ajovy (fremanezumab), han sido aprobados para la prevención de la migraña. Estos medicamentos se toman como una inyección mensual. Ajovy también puede tomarse como una inyección cada tercer mes. 

The other medications commonly used for migraine prophylaxis are not formally indicated for migraines prevention, but they are used off-label for this purpose. These medications are taken every single day and include antidepressants, anticonvulsants (anti seizure medications), steroids, oral contraceptives, antihypertensives (blood pressure lowering medications), and prescription strength NSAIDS.

All prophylactic medications can cause side effects, and may not work for everyone.

Procedures

Preventative strategies can also include procedures such as botulinum toxin injections, nerve injections, and even nerve or muscle surgery. If you experience side effects from migraine medications, or if they don’t work, you can discuss these types of procedures with your doctor to see if any of them would be a safe and beneficial option for you.

Coping

Es posible que deba ajustar su estilo de vida y sus actividades diarias cuando tenga una migraña. Dependiendo de la frecuencia y la gravedad de sus episodios, es posible que deba realizar tareas menos exigentes o descansar más mientras se recupera. La mayoría de las personas con migrañas aprenden a planificar eficazmente el trabajo y otras tareas con mucha antelación para evitar quedarse atrás si se produce una migraña.

También es importante que decida cuándo debe tomar su terapia abortiva: algunas personas notan que funciona mejor cuando comienza el aura, mientras que otras sienten que los efectos desaparecen demasiado pronto si toman medicamentos recetados fuertes antes de los síntomas de migraña. empezar. La sincronización óptima de su terapia es una parte importante de hacer frente.

Depresión

Si se siente deprimido antes o durante sus migrañas, es útil que esté al tanto de esta tendencia y recuerde que la depresión desaparecerá después de que su migraña se resuelva. Sin embargo, si experimenta períodos prolongados de depresión, debe hablar con su médico. Puede ser necesario un tratamiento médico o asesoramiento para su estado de ánimo. 

Comunicación

Otro aspecto importante de hacer frente a las migrañas incluye la comunicación. Es posible que el hecho de contarle a amigos y familiares cercanos cuando tenga una migraña lo ayude a evitar parecer grosero o antisocial si solo quiere tomárselo con calma.

Compartir y comunicarse con compañeros de trabajo y colegas depende mucho de su situación. Si bien muchos colegas pueden ser comprensivos o empáticos, algunos pueden intentar dificultarle la vida si usted admite ciertas debilidades en el trabajo. Debe evaluar cuidadosamente las ventajas y desventajas de compartir detalles sobre sus migrañas en su propio entorno de trabajo y tomar la mejor decisión para usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.