Una visión general de las verrugas genitales

Las verrugas genitales, también conocidas como condilomas acuminados , son una de las infecciones de transmisión sexual más comunes . Se estima que cada año, en los Estados Unidos, se ven afectadas entre 340,00 y 360,000 personas por verrugas genitales, aunque muchas infecciones no causan síntomas.

Los síntomas

Las verrugas genitales afectan el tejido húmedo del área genital. Pueden aparecer como pequeñas protuberancias de color carne o como un grupo de protuberancias en el área genital.

Pueden variar en tamaño y, a veces, aparecen en forma de coliflor. En la mayoría de los casos, las verrugas son demasiado pequeñas para ser vistas. Solo la mitad de las mujeres, y un porcentaje menor de hombres, desarrollan verrugas genitales cuando están infectadas por las cepas del VPH que causan verrugas genitales.

En las mujeres, las verrugas genitales ocurren más comúnmente en los labios y cerca de la abertura de la vagina. En los hombres, son más comunes en la punta del pene, pero también pueden aparecer a lo largo del eje. Tanto hombres como mujeres pueden desarrollar verrugas alrededor de la abertura al ano. El sexo anal no es necesario para que esto ocurra. Los hombres y las mujeres también pueden desarrollar verrugas genitales en la boca o garganta relacionadas con el sexo oral.

Causas

Las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano (VPH). Hay aproximadamente 100 tipos diferentes de infecciones por VPH, de las cuales aproximadamente 30 se transmiten sexualmente.

Si has estado aprendiendo sobre las verrugas genitales puedes sentirte confundido y un poco nervioso. Esto se debe a que hay muchos malentendidos acerca del virus del VPH y las complicaciones de diferentes cepas del virus.

Si bien el VPH es la causa de las verrugas genitales, las cepas que causan las verrugas genitales no son las que causan el cáncer.

Alrededor del 90 por ciento de las verrugas genitales son causadas por el VPH 6 y el VPH 11. En contraste, aproximadamente el 70 por ciento de los cánceres cervicales son causados ​​por el VPH 16 y el VPH 18 y la mayoría de los cánceres orales causados ​​por el VPH se deben al VPH 16. Otro 20 por ciento los cánceres son causados ​​por los tipos 31, 33, 34, 45, 52 y 58 del VPH.

En otras palabras, las cepas de VPH que causan verrugas genitales son diferentes de las cepas que causan cáncer cervical y viceversa. Por otro lado, los factores de riesgo para desarrollar HPV, tanto las cepas que causan verrugas genitales como las cepas que causan cáncer cervical, son los mismos.Cómo se diagnostica el cáncer cervical

Infecciones por VPH

Muchas personas están infectadas con infecciones por VPH, pero la mayoría de las veces, incluso con las cepas que causan cáncer, el virus se elimina del cuerpo antes de que se presenten los síntomas. Si está infectado con uno de estos virus, es posible que no tenga ningún síntoma, que tenga verrugas genitales o que tenga una prueba de Papanicolaou anormal que sugiera displasia o cambios precancerosos del cuello uterino.

Factores de riesgo

El VPH puede ser contraído por cualquier persona sexualmente activa. Hay varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar verrugas genitales:

  • Sexo vaginal sin protección
  • Sexo anal
  • Sexo oral
  • Contacto genital a genital
  • Parto
  • Enfermedades de transmisión sexual anteriores.
  • Múltiples parejas sexuales

Además, aunque fumar no aumenta el riesgo de contraer el VPH, puede retrasar la capacidad del cuerpo para eliminar el virus.

Si bien ciertos casos de VPH pueden resolverse por sí solos, ciertos tipos de VPH pueden conducir al desarrollo de cánceres cervicales, peneanos y anales, entre otros. En estos casos, el virus no causa directamente los cánceres, sino que conduce a una inflamación que puede, a su vez, conducir al cáncer. Otros factores, como fumar, que retardan la eliminación del virus del cuerpo, pueden contribuir al desarrollo del cáncer.

Diagnóstico

Se recomienda realizar pruebas regulares para detectar el VPH con el fin de detectar el cáncer cervical y otras complicaciones del VPH. No existe una prueba estándar para diagnosticar el VPH. Es importante que las mujeres se sometan a exámenes regulares de Papanicolaou para detectar anomalías que puedan indicar una infección por VPH.

Si existe una anomalía, se puede realizar una prueba de ADN, que puede detectar cepas de VPH de alto riesgo.

Si aparecen verrugas o lesiones en el área genital, debe buscar atención médica y pruebas para detectar el VPH.

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que las pruebas de VPH que puede haber tomado no analizan las cepas genitales del virus que causan verrugas.

Tratamiento

No hay cura para el VPH. El tratamiento está disponible para los síntomas, como verrugas genitales, cáncer cervical y cambios cervicales. Sin embargo, el tratamiento dependerá del diagnóstico y la gravedad de la infección. Los tratamientos comunes incluyen:

  • Medicación
  • Crioterapia (congelación)
  • Electrocauterio (quema)
  • Inyección de interferón en las verrugas.
  • Tratamiento láser
  • Cirugía para eliminar las verrugas.

Hay dos medicamentos de venta libre (OTC) y medicamentos que están disponibles por un médico que están disponibles. Los autotratamientos incluyen Podofilox, Imiquimod y Sinecatechins. Los tratamientos aplicados por un médico incluyen podofilina, ácido tricloroacético y ácido bicloroacético. Estos tratamientos generalmente se aplican una vez a la semana por un médico. El tratamiento eliminará las verrugas pero no la infección.

Incluso si recibe tratamiento, es posible que aún pueda transmitir la infección a su pareja.

Prevención

Evitar los factores de riesgo, como las múltiples parejas sexuales, puede reducir su riesgo de contraer el VPH y por lo tanto las verrugas genitales. Los condones pueden disminuir su riesgo, pero no siempre previenen la propagación del VPH, ya que solo se necesita el contacto piel a piel. Si tiene entre nueve y 26 años de edad, la inmunización puede ayudar a prevenir una infección.

Inmunización

La inmunización está disponible y puede protegerlo contra la contratación del virus HPV. Ahora hay tres tipos diferentes de vacunas disponibles, pero solo dos de ellas están diseñadas para proteger contra la verruga genital y las cepas del virus causantes de cáncer cervical. 

Las inmunizaciones actualmente disponibles y las cepas de VPH que están diseñadas para prevenir incluyen:

  • Gardasil (aprobado en 2006) protege contra el VPH 6, 11, 16 y 18
  • Cervarix (aprobado en 2009) protege contra el VPH 16 y 18.
  • Gardasil 9 (aprobado en 2014) protege contra el VPH 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58.