Una visión general de los Goiters

Un bulto en su cuello podría indicar un problema de tiroides

El término bocio se usa para describir una glándula tiroides anormalmente agrandada. Una glándula tiroides normal no es visible desde el exterior. Con el bocio, la tiroides se agranda lo suficiente como para que pueda tener un bulto o bulto visible en su cuello. Las afecciones relacionadas con el hipertiroidismo o el hipotiroidismo son las causas más comunes, aunque a veces los bocios ocurren por razones no relacionadas con un trastorno tiroideo subyacente.

Un ataque autoinmune en la tiroides puede causar un bocio.

Los síntomas

En algunos casos, un bocio puede no ser visible y puede no causar ningún síntoma. Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir:

  • Un bulto visible o hinchazón en el área del cuello.
  • Un bulto que es tierno al tacto.
  • Una sensación de plenitud en el cuello.
  • Una sensación de presión en su tráquea o esófago.
  • Dificultad para tragar o la sensación de que la comida está atorada en su garganta
  • Falta de aliento o dificultad para respirar, especialmente en la noche
  • Tosiendo
  • Ronquera
  • Molestias al usar cuellos de tortuga, corbatas y bufandas.

Los síntomas de hipotiroidismo o hipertiroidismo también pueden acompañar al bocio.Lista de síntomas de la enfermedad tiroidea

Causas

Un bocio puede ocurrir por varias razones, incluyendo:

  • Enfermedad de Graves: esta enfermedad autoinmune hace que la glándula tiroides produzca demasiada hormona estimulante de la tiroides (TSH), lo que hace que la tiroides se hinche. La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo.
  • Enfermedad de Hashimoto : la enfermedad de Hashimoto es un trastorno autoinmune que hace que la tiroides produzca muy poca hormona tiroidea. En respuesta, su glándula pituitaria produce más TSH para estimular la tiroides, lo que luego resulta en una glándula agrandada.
  • Nódulos tiroideos: se pueden desarrollar bultos sólidos o llenos de líquido, llamados nódulos, en uno o ambos lados de la glándula tiroides, lo que resulta en un agrandamiento general de la glándula.
  • Cáncer de tiroides: ciertos tipos de cáncer de tiroides pueden causar una inflamación generalizada de la glándula. Estos incluyen cáncer de tiroides papilar infiltrante, linfoma y cáncer de tiroides anaplásico.  
  • Pregnancy: Human chorionic gonadotropin (HCG), a hormone produced during pregnancy, may cause your thyroid gland to enlarge slightly. This often resolves on its own once the baby is born.
  • Thyroiditis: Thyroiditis is an inflammatory condition that can cause pain and swelling in the thyroid and over- or under-production of thyroxine (the hormone whose release is stimulated by TSH). Thyroiditis can occur in the postpartum period or as the result of a viral infection.
  • Iodine deficiency: Iodine is essential for the production of thyroid hormones, and a lack of iodine in the diet can result in an enlarged thyroid. Iodine deficiency is often found in developing countries, but it’s uncommon in the United States and other countries where iodine is routinely added to table salt and other foods.

A goiter is known as a nodular goiter when it is caused by thyroid nodules and a diffuse goiter when nodules are not present.

Risk Factors

Women are more prone to thyroid disorders than men and, therefore, more likely to develop a goiter. Goiters are also more common after age 40.

Diagnosis

Your doctor may detect a goiter visually or manually during a clinical examination. Getting an accurate diagnosis may also require:

  • Blood tests: These can determine the levels of hormones produced by your thyroid and pituitary glands. If your thyroid is underactive, the level of thyroid hormone will be low, while your TSH level will be elevated.
  • An antibody test: Some causes of a goiter are due to the presence of abnormal antibodies.
  • Imaging tests: Computed tomography (CT) scansmagnetic resonance imaging (MRIs), and ultrasounds can reveal the size of your thyroid and whether the gland contains nodules that your doctor may not have been able to feel.
  • Una exploración de la tiroides:  durante una exploración de la tiroides, se inyecta un isótopo radioactivo en la vena en el interior de su codo. Luego se recuesta en una mesa con la cabeza estirada hacia atrás mientras una cámara especial produce una imagen de su tiroides en la pantalla de una computadora.
  • Una biopsia:  si se sospecha de un cáncer de tiroides, puede realizarse una biopsia por aspiración con aguja fina. En este caso, el ultrasonido se usa para guiar una aguja dentro de la tiroides y obtener una muestra de tejido o líquido para la prueba.

Pruebas de función tiroidea y rangos normales

Tratamiento

Si tiene un bocio pequeño sin síntomas y sin otra enfermedad tiroidea subyacente, su médico puede recomendar un control periódico sin tratamiento. En la mayoría de los casos, sin embargo, el tratamiento es necesario y se adapta a la causa subyacente del bocio.

Los tratamientos incluyen:

  • Thyroid hormone replacement drugs: If your goiter is associated with hypothyroidism, treatment with thyroid hormone replacement drugs such as Synthroid (levothyroxine) may slow or stop the growth of the gland. It may not, however, shrink your goiter.
  • Antithyroid drugs: If your goiter is associated with hyperthyroidism due to Graves’ disease, your doctor may prescribe propylthiouracil or Tapazole (methimazole). These medications stop the thyroid from producing T3 and T4 hormones and may slow or stop the gland’s enlargement and shrink the goiter.
  • Radioactive iodine treatment (RAI): With this treatment, you are given a dose of radioactive iodine, which shrinks the thyroid gland.
  • Thyroidectomy: If your goiter continues to grow while on thyroid treatment, symptoms are debilitating, or you feel the goiter is cosmetically undesirable, your doctors will likely recommend surgery to remove part or all of the thyroid.
  • Iodine replacement: If your goiter is due to an iodine deficiency, you will be given iodine supplementation. This will usually slow or stop growth, and it may reduce the size of the goiter somewhat, but often not completely.

Protecting Others After You Receive RAI

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.