Una visión general de los nódulos tiroideos

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

Los nódulos tiroideos son bultos formados por grupos anormales de células tiroideas que se forman en su glándula tiroides. Los bultos pueden ser sólidos, llenos de líquido o una mezcla de ambos. La mayoría de los nódulos tiroideos son benignos, lo que significa que son inofensivos y generalmente no tienen efectos negativos. En casos raros, sin embargo, los nódulos tiroideos pueden ser cancerosos.

Los nódulos tiroideos son muy comunes; los estudios estiman que cuando se usa la ecografía, detectan los nódulos presentes en alrededor del 20 por ciento al 70 por ciento de los adultos. Son mucho más comunes en las mujeres que en los hombres: las mujeres tienen cuatro veces más probabilidades de tenerlas.

Los síntomas

La mayoría de los nódulos tiroideos son asintomáticos, lo que significa que es posible que ni siquiera sepa que los tiene (no tiene síntomas). Sin embargo, cuando se vuelven muy grandes, es posible que pueda verlos o sentirlos en la base de su cuello. En este caso, puede experimentar síntomas adicionales.

Los síntomas de los nódulos tiroideos

  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Dolor
  • Falta de aliento
  • Ronquera

En casos raros, los nódulos tiroideos también pueden causar síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo .

Los síntomas del hipertiroidismo incluyen pérdida de peso inexplicable, fiebre, presión arterial inusualmente alta y palpitaciones del corazón.

Los síntomas del hipotiroidismo incluyen fatiga, cambios en su estado de ánimo, aumento de peso inesperado, cabello y piel cada vez más secos y ásperos, y dificultad para concentrarse.

Causas

Muchas veces, la causa de los nódulos tiroideos no se puede identificar; sin embargo, hay algunas afecciones médicas que pueden causarlas, incluida la deficiencia de yodo. El yodo es necesario para la producción de la hormona tiroidea.

Cuando no obtiene suficiente yodo de su dieta, su glándula tiroides se vuelve progresivamente más grande y se convierte en un bocio. Los nódulos tiroideos pueden desarrollarse en este bocio.

Además, la tiroiditis o la inflamación de la glándula tiroides pueden causar nódulos tiroideos. El cáncer de tiroides , así como los quistes de tiroides, también pueden ser factores precipitantes en el desarrollo de nódulos tiroideos.

Además, hay algunos factores de riesgo asociados con los nódulos tiroideos. Sus posibilidades de desarrollar nódulos tiroideos son mayores que las de una persona promedio debido a los siguientes factores:

  • edad avanzada.
  • Estar expuesto a radiación en su cuello o cabeza, especialmente si esto sucedió cuando tenía menos de 20 años o más de 70.
  • ser mujer
  • siendo deficiente en yodo.
  • teniendo tiroiditis de Hashimoto .

Diagnóstico

Los nódulos tiroideos generalmente se descubren cuando te estás sometiendo a una prueba totalmente no relacionada. A veces, el nódulo ha crecido lo suficiente para que su médico lo pueda ver o palpar con la mano. Otras veces, se encuentra cuando se realiza una ecografía o una tomografía computarizada.

Una vez que se ha descubierto un nódulo tiroideo, su médico puede realizar una de varias pruebas para descubrir si el nódulo (s) es benigno o maligno, y determinar el mejor curso de acción a tomar.

Prueba de hormona estimulante de la tiroides en suero (TSH)

Esta prueba mide la cantidad de TSH en la sangre. Los niveles séricos más altos de TSH se asocian con un mayor riesgo de cáncer de tiroides en pacientes con nódulos tiroideos. El uso de los niveles de TSH como prueba diagnóstica complementaria para estratificar el riesgo de cáncer de tiroides asociado con un nódulo tiroideo puede ayudar a definir los mejores enfoques terapéuticos. 

Sin embargo, la TSH no debe utilizarse para la toma de decisiones de diagnóstico de forma aislada. Además, no se recomienda detectar el cáncer de tiroides en pacientes con elevaciones crónicas de TSH. Esta prueba se realiza en forma de un análisis de sangre, y su sangre extraída se llevará a un laboratorio para su análisis.

Ecografia

Los ultrasonidos para tiroides son particularmente útiles para obtener más información sobre el nódulo tiroideo. Implica el uso de ondas de sonido para obtener una imagen del nódulo. La prueba es rápida y no invasiva. Hay ciertas características del nódulo que su médico buscará y que puede indicar si es canceroso o no.

Algunos de ellos son la forma del nódulo, su actividad, su composición (sólida, quística o una mezcla) y cuántos nódulos hay.

Los ultrasonidos no suelen utilizarse para hacer un diagnóstico definitivo de malignidad. Entonces, una vez que su médico sospeche que el nódulo es canceroso, se ordenarán otras pruebas.

Aspiración con aguja fina

Según los estudios, esta prueba tiene una precisión del 95 por ciento para diagnosticar si un nódulo es canceroso o no. La prueba permite descubrir información importante y detalles sobre los nódulos tiroideos. Es una forma de biopsia que consiste en colocar una aguja en el nódulo y extraer algunas células a través de la aguja. 

Luego, las células se envían a un patólogo que las examinará bajo un microscopio para determinar su malignidad o no. La aspiración con aguja fina generalmente se realiza con la ayuda de una ecografía y no es dolorosa en la mayoría de los casos. Los resultados de una prueba de aspiración con aguja fina pueden ser uno de los siguientes:

  • El nódulo es benigno (no canceroso).
  • El nódulo es maligno (canceroso).
  • no se puede determinar si el nódulo es benigno o canceroso. Cuando esto sucede, su médico puede dirigir otras pruebas.
  • La biopsia de las pruebas de aspiración con aguja fina fue inadecuada. Esto significa que no se recolectaron suficientes células para hacer un diagnóstico definitivo. Su médico puede ordenar una segunda prueba de aspiración con aguja fina o prescribirle que continúe con la cirugía para extirpar el nódulo.
  • Elastografía , o elastografía por ultrasonidos. Esta prueba se utiliza para medir la elasticidad y rigidez de los nódulos tiroideos, así como su respuesta a la presión.

Tratamiento

El tratamiento para los nódulos tiroideos depende de si los nódulos son benignos o malignos.

Nódulos tiroideos benignos

Si los nódulos tiroideos no son cancerosos y no causan ningún síntoma, es probable que su médico le recomiende que simplemente los controle. Es posible que se le programe un examen de ultrasonido, exámenes físicos y pruebas para detectar cambios en los niveles de hormona tiroidea a intervalos regulares.

Tiroidectomia

Si los nódulos tiroideos causan síntomas como dificultad para respirar, ronquera y dolor, es posible que su médico le recomiende someterse a una tiroidectomía . Este es un procedimiento quirúrgico que involucra la extirpación parcial o total de la glándula tiroides.

También puede recomendarse una tiroidectomía si tiene un solo nódulo tóxico. Un solo módulo tóxico es cuando un solo nódulo tiroideo crece en su glándula tiroides, haciéndolo más grande de lo normal y produciendo un exceso de hormonas tiroideas. Esto puede causar hipertiroidismo.

Otro caso en el que se puede recomendar la tiroidectomía es si tiene un bocio multinodular tóxico: esta es una condición similar a un solo nódulo tóxico, en su lugar solo hay múltiples nódulos.

Terapia con yodo radioactivo

Otro tratamiento potencial es la terapia con yodo radiactivo, que consiste en la infusión de yodo radiactivo en la tiroides. El yodo radioactivo destruye las células de la glándula tiroides, reduciendo el tamaño de la glándula tiroides y la cantidad de hormona tiroidea que produce.

Esta terapia puede utilizarse para tratar un solo nódulo tóxico o bocio multinodular tóxico. Utiliza una pequeña cantidad de radioactividad y se considera seguro. Sin embargo, no debe utilizarse para tratar a mujeres embarazadas o en período de lactancia. El hipotiroidismo es un efecto secundario común de este tratamiento.

Nódulo tiroideo canceroso

Si los nódulos tiroideos son cancerosos, su médico le recetará la extracción de la glándula tiroides. Si los nódulos son muy pequeños y no muestran signos de diseminación, se puede realizar una lobectomía. Una lobectomía consiste en extirpar solo el lóbulo de la glándula tiroides en el que viven los nódulos.

Los nódulos tiroideos cancerosos también podrían tratarse con radioyodo y quimioterapia.

Si está embarazada cuando el nódulo se diagnostica como canceroso, es posible que su médico quiera posponer la cirugía hasta después del parto. Sin embargo, si el cáncer está creciendo de manera agresiva, es posible que deba someterse a una cirugía durante el embarazo.

Albardilla

Si tiene que someterse a una tiroidectomía para tratar sus nódulos tiroideos, habrá algunos cambios en el estilo de vida que deberá hacer. Si le sacan la glándula tiroides por completo (o la mayoría es), deberá tomar un medicamento de reemplazo de hormona tiroidea todos los días por el resto de su vida.

Después de la cirugía, puede esperar experimentar algunos cambios en su voz, pero estos son generalmente temporales. También tendrá una pequeña cicatriz en la parte frontal del cuello que puede desaparecer con el tiempo.

Si no tiene cirugía para los nódulos tiroideos, lo más probable es que no tenga nada de qué preocuparse. Sin embargo, siempre debe asegurarse de acudir a los controles de rutina que su médico debe programar para usted. Los nódulos tiroideos rara vez desaparecen por sí solos, por lo que puede esperar tenerlos permanentemente. A veces, cambian de tamaño y pueden volverse más pequeños por sí solos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.