Una visión general de los aneurismas aórticos

Un aneurisma aórtico es una protuberancia de la  aorta , la arteria principal que viaja desde el corazón para suministrar sangre al resto del cuerpo. La localización más común de un aneurisma aórtico es el abdomen. Los aneurismas aórticos pueden romperse, lo que conduce a una pérdida de sangre y muerte catastróficas.

Si recibe atención médica de inmediato, la reparación quirúrgica de emergencia puede salvarle la vida. Un aneurisma aórtico que se diagnostica antes de la ruptura también se puede reparar quirúrgicamente con un buen pronóstico. 

Los síntomas

Un aneurisma aórtico puede producir síntomas que aumentan y disminuyen antes de romperse. A menudo, cuando un aneurisma aórtico se agranda, los síntomas comienzan por primera vez o empeoran.

Los síntomas pueden ser una indicación de que es más probable que ocurra una ruptura. Los síntomas de la rotura de un aneurisma aórtico son relativamente dramáticos y progresan rápidamente en el transcurso de minutos.

La mayoría de las veces, un aneurisma aórtico se romperá sin síntomas previos.

La aorta, en sí misma, es un gran vaso sanguíneo que sale del corazón para transportar sangre oxigenada al cuerpo. Muchas arterias pequeñas se ramifican de ella. Sin embargo, las dos regiones donde es más probable que se desarrolle un aneurisma aórtico están en la sección abdominal de la aorta, que se encuentra detrás del vientre, y la sección torácica de la aorta, que se encuentra detrás de las costillas. 

Aneurisma aórtico abdominal 

La sección abdominal de la aorta es la región más común de un aneurisma aórtico, y este tipo de aneurisma a menudo se denomina AAA (aneurisma aórtico abdominal). Los síntomas pueden ser sutiles (o puede que no haya ningún síntoma antes de una ruptura) y pueden incluir: 

  • Dolor de espalda en la parte media a baja de la espalda.
  • Dolor abdominal y malestar.
  • Sensación pulsante en el abdomen.

Aneurisma de aorta torácica

Un aneurisma de aorta torácica es la sección de la aorta que recientemente ha salido del corazón y se encuentra en el tórax. Al igual que con un AAA, los síntomas pueden ser sutiles (o puede que no haya síntomas antes de la ruptura) e involucran: 

  • Dolor de pecho
  • Dolor de espalda
  • Falta de aliento

Aneurisma aórtico roto

Cuando se rompe un aneurisma aórtico, los síntomas pueden progresar rápidamente. Los síntomas más comunes de la rotura de un aneurisma aórtico no son necesariamente similares a los de un aneurisma aórtico no roto, aunque puede ocurrir dolor en el área de un aneurisma. Los síntomas incluyen:

  • Mareos, mareos y visión borrosa
  • Severa debilidad
  • Dolor severo en el pecho, abdomen o espalda
  • Pérdida de consciencia

Aneurisma aórtico que afecta a otros órganos 

Se pueden formar coágulos de sangre dentro de un aneurisma aórtico. Si estos coágulos de sangre se desprenden y viajan a otras áreas del cuerpo, pueden causar daño a los órganos, como  apoplejía , insuficiencia renal o un ataque cardíaco. Los síntomas varían y pueden incluir dolor en el pecho, pérdida de la visión y sangre en la orina. Signos y síntomas del aneurisma aórtico

Causas

Un aneurisma aórtico puede desarrollarse cuando las paredes de la aorta se debilitan. Esto puede suceder con el tiempo como resultado de enfermedades y afecciones que tienden a afectar a todos los vasos sanguíneos del cuerpo, no solo a la aorta.

La debilidad de la aorta provoca una protuberancia que provoca una predisposición a la ruptura o coagulación de la sangre. La presión física de un aneurisma en los órganos cercanos puede producir algunos síntomas detectables, mientras que la pérdida de sangre de una ruptura de aneurisma causa las consecuencias más graves y potencialmente mortales.  

Factores de riesgo principales

  • Fumar, de lejos, es el principal factor de riesgo para los aneurismas aórticos . Los fumadores tienen un aumento de cinco veces en la incidencia de aneurismas aórticos en comparación con los no fumadores.
  • Envejecimiento (los aneurismas aórticos son poco frecuentes en personas menores de 60 años).
  • Género masculino (los aneurismas aórticos se presentan con mayor frecuencia en hombres que en mujeres).
  • La presión arterial alta (o hipertensión ) a largo plazo , particularmente si no se trata, puede aumentar el riesgo de formación de aneurismas. 
  • El endurecimiento de las arterias, o aterosclerosis , que se produce como resultado del colesterol alto y la hipertensión, lo predispone a un aneurisma aórtico al hacer que las paredes de la arteria sean irregulares y propensas a debilitarse.
  • Un antecedente familiar de aneurisma aórtico es un factor de riesgo importante.
  • Varias enfermedades genéticas pueden aumentar el riesgo de un aneurisma aórtico, debido a la debilidad de los vasos sanguíneos causada por estas condiciones. El síndrome de Marfan, el síndrome de Ehlers-Danlos, la arteritis de Takayasu, la válvula aórtica bicúspide, el síndrome de Loeys-Dietz, los aneurismas torácicos familiares y la enfermedad renal poliquística aumentan el riesgo de aneurismas aórticos. 
  • El traumatismo en el abdomen o el tórax puede provocar un aneurisma aórtico o una ruptura.

Factores de riesgo para la ruptura

No es fácil predecir si un aneurisma aórtico se romperá. El empeoramiento de los síntomas, el gran tamaño o el aumento del tamaño de un aneurisma, así como la evidencia de sangrado lento en todos los exámenes por imágenes, sugieren una mayor probabilidad de ruptura. Los cambios extremos en la presión arterial o las infecciones graves también pueden aumentar las posibilidades de una ruptura del aneurisma aórtico. Causas y factores de riesgo de los aneurismas aórticos

Diagnóstico

Los síntomas iniciales de un aneurisma aórtico a menudo se deben a la ruptura y la ruptura puede ser fatal. Si tiene un aneurisma aórtico, su resultado será mucho mejor si el aneurisma se diagnostica antes de que produzca algún síntoma. Aquí están los métodos de diagnóstico:

  • Prueba de detección: la mayoría de los aneurismas aórticos pre-ruptura se diagnostican cuando las personas que se supone que tienen un riesgo mayor son sometidas a una prueba de detección específica, incluso si no hay síntomas o signos en el examen físico. El Grupo de trabajo de servicios preventivos de los EE. UU. Ha establecido recomendaciones para la detección de aneurismas aórticos según la edad, el sexo y el historial de tabaquismo. 
  • Examen físico: una masa pulsátil, que es una gran área pulsante en lo profundo del abdomen, puede detectarse mediante un examen físico en aproximadamente el 33 por ciento de las personas que tienen AAA. Debido a que el vaso sanguíneo es aún más difícil de sentir si tiene un aneurisma torácico, la identificación durante un examen físico es mucho menor para los aneurismas torácicos.
  • Radiografía de tórax: una radiografía de tórax no suele ser la prueba que le ordenará su médico si corre el riesgo de un aneurisma aórtico. Sin embargo, muchos aneurismas se detectan por primera vez con una radiografía de tórax de rutina que puede haber sido ordenada por otra razón además de la detección de un aneurisma aórtico. 
  • Estudio de ultrasonido : un ultrasonido es un tipo de estudio que puede detectar anomalías en el movimiento de fluidos y la estructura anatómica del cuerpo. Los estudios de ultrasonido se consideran particularmente sensibles en el diagnóstico de aneurismas aórticos. Es una prueba de diagnóstico segura y relativamente rápida, por lo que también es útil en situaciones urgentes.  
  • Tomografía computarizada: otro estudio de imágenes, una tomografía computarizada, puede detectar cambios en la estructura de la aorta y puede ser útil en la planificación quirúrgica. 
  • Imagen de resonancia magnética: una resonancia magnética, como una tomografía computarizada, es un estudio de imágenes que puede identificar anomalías anatómicas. Dependiendo de las características específicas de su aneurisma, se puede seleccionar una IRM o una TC para evaluar su aorta. 

Cómo se diagnostican los aneurismas aórticos

Tratamiento

Si le han dicho que tiene un aneurisma aórtico, usted y su médico deberán decidir cuál es la mejor vía de tratamiento . Los dos enfoques para el manejo del aneurisma incluyen la reparación quirúrgica para prevenir la ruptura o el monitoreo cuidadoso a lo largo del tiempo. En gran medida, esta decisión dependerá de la probabilidad estimada de que su aneurisma se rompa y de su riesgo estimado de la cirugía.

La probabilidad de que un aneurisma aórtico se rompa depende en gran medida de dos factores:

  1. Tamaño de un aneurisma
  2. Tasa de crecimiento

El tamaño de un aneurisma aórtico se considera el mejor indicador del riesgo de rotura y se puede medir mediante una prueba de ultrasonido, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Los aneurismas mayores de 5,5 cm de diámetro en los hombres, o mayores de 5,0 cm en las mujeres, tienen más probabilidades de romperse que los aneurismas más pequeños.

Si se han alcanzado estos valores de diámetro umbral, el riesgo de rotura es superior al 40 por ciento en cinco años y con frecuencia se recomienda la cirugía. Por debajo de estos valores de umbral, el riesgo de rotura puede estar más cerca del riesgo de complicaciones de la cirugía, por lo que es posible que no se recomiende la cirugía.

Cirugía

La reparación de un aneurisma requiere un procedimiento quirúrgico. Existen varios métodos de reparación quirúrgica, que incluyen lo que se conoce como reparación abierta y otro enfoque que es una reparación endovascular. Su cirujano planificará su procedimiento para brindarle la mejor oportunidad de una reparación efectiva y una recuperación segura con la menor cantidad de complicaciones posible. 

Muchas personas con aneurismas aórticos tienen otros trastornos cardiovasculares debido a la edad y otros factores de riesgo, por lo que el riesgo asociado con la reparación quirúrgica a menudo no es trivial. En general, el riesgo de morir por el procedimiento quirúrgico suele ser de alrededor del 5 por ciento o menos, pero el riesgo de la cirugía debe evaluarse cuidadosamente para cada individuo. 

Si no se recomienda la cirugía, se deben hacer reevaluaciones regulares del tamaño de un aneurisma.

Si un aneurisma crece de tamaño en más de 0.5 cm en un año, el riesgo de ruptura es mucho mayor. La cirugía generalmente se recomienda incluso si el tamaño total de un aneurisma es aún menor de 5.0 o 5.5 cm.

Ruptura de aneurisma aórtico

La rotura de un aneurisma aórtico es una emergencia quirúrgica. Si esto le sucede a usted oa un ser querido, es necesario realizar una estabilización médica inmediata y una reparación quirúrgica. Además de la reparación del aneurisma, la pérdida excesiva de sangre y el impacto en otros órganos también deben manejarse. Cómo se tratan los aneurismas aórticos

Prevención

Un aneurisma aórtico es más probable si tiene ciertos factores de riesgo. Algunos de los factores de riesgo, como la edad y la predisposición genética, no son controlables. Sin embargo, otros factores de riesgo pueden modificarse o controlarse, lo que reduce considerablemente las posibilidades de desarrollar un aneurisma aórtico .

Algunos de los pasos que puede tomar para reducir su riesgo incluyen:

  • No fume: fumar es un factor de riesgo importante para todas las enfermedades vasculares, incluidos los aneurismas aórticos. La única forma efectiva de disminuir el daño que resulta de fumar es dejar de fumar. 
  • Control de la presión arterial: la presión arterial alta contribuye significativamente a la enfermedad vascular, y mantener la presión arterial normal mediante el uso de una dieta, control del estrés o medicamentos reduce las probabilidades de desarrollar un aneurisma aórtico. 
  • Controle su nivel de colesterol: el colesterol alto conduce a la aterosclerosis, que es el endurecimiento de las arterias. La aterosclerosis es una de las principales causas de un aneurisma aórtico. Hay varias formas de reducir los niveles altos de colesterol. Varios medicamentos pueden reducir el colesterol y, para algunas personas, una dieta saludable que sea rica en fibra y baja en grasas no saludables también puede reducir el colesterol. 
  • Obtenga atención médica regular: las visitas médicas de rutina son importantes. Su médico puede descubrir que podría estar en riesgo de tener un aneurisma aórtico y es posible que necesite una prueba de detección. Además, cuando mantiene sus visitas médicas regulares, los problemas que pueden aumentar su riesgo de aneurismas aórticos, como la hipertensión y el colesterol alto, se pueden detectar y tratar de manera temprana.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.