Una descripción general del cáncer de hueso

El cáncer de hueso es un tipo de enfermedad maligna que puede afectar a niños y adultos y se puede desarrollar en cualquier hueso del cuerpo, aunque los huesos largos de los brazos y las piernas son los más comunes. El cáncer también se puede diseminar desde otra ubicación hasta el hueso, conocido como cáncer de hueso secundario, pero esto no se considera cáncer de hueso real porque no se origina en los huesos.

El cáncer de huesos es raro, ya que representa solo el 1 por ciento de todos los tipos de cáncer, y los tumores óseos no cancerosos ocurren con más frecuencia que los cancerosos.

Con frecuencia, la cirugía es el tratamiento a seguir, pero también se puede usar radiación y / o quimioterapia.

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Los tipos

Hay varios tipos de cáncer primario de hueso, lo que significa que el cáncer se originó en el hueso, incluyendo:

  • El osteosarcoma comienza en las células óseas y ocurre con más frecuencia en los brazos, piernas y pelvis. Se trata de una mayor actividad de los osteoblastos. Los osteoblastos son células que ayudan a la formación y el diseño de los huesos.

Osteosarcoma en el fémur, que implica un aumento de la actividad de las células de los osteoblastos (púrpura).

  • El condrosarcoma comienza en el cartílago y afecta principalmente la pelvis, las piernas y los brazos.
  • Sarcoma de Ewing , que se observa comúnmente en la pared torácica, la pelvis, los brazos y las piernas
  • Histiocitoma fibroso maligno , que comienza en los tejidos blandos, pero puede ocurrir en los huesos, especialmente en los brazos y piernas.
  • Cordoma de fibrosarcoma, que también comienza en el tejido blando, pero puede comenzar en los brazos, las piernas o la mandíbula
  • Los tumores óseos de células gigantes suelen ser benignos (no cancerosos) pero la forma maligna puede afectar las piernas, especialmente cerca de las rodillas
  • El cordoma generalmente se observa en la columna vertebral y la base del cráneo

El osteosarcoma, el condrosarcoma y el sarcoma de Ewing son los tipos más comunes de cáncer de huesos.

El cáncer de huesos secundario es mucho más común que el cáncer de huesos primario, pero no se considera cáncer de huesos ya que el cáncer se ha diseminado desde otra ubicación hasta el hueso.

Como regla general, cuando se diagnostica un cáncer de hueso secundario, nos referimos al cáncer por el lugar de origen en lugar del órgano afectado.

Por ejemplo, un cáncer de hueso causado por un cáncer de mama que se ha diseminado (metastatizado) no se denomina cáncer de hueso, sino “cáncer de mama metastásico a los huesos”.

El cáncer de hueso secundario se considera grave y se clasifica como enfermedad en estadio 4 (metastásica) ya que, por su propia naturaleza, afecta a múltiples órganos.

Los síntomas

Los síntomas del cáncer de hueso varían de persona a persona, pero el dolor en el hueso afectado es, con mucho, el signo más común. El cáncer de hueso ocurre con más frecuencia en los huesos largos del cuerpo, como en los brazos y piernas.

Otros síntomas pueden incluir:

Signos y síntomas del cáncer de hueso

Causas

Aunque se desconocen las causas exactas de la mayoría de los cánceres de hueso, sí conocemos algunos de los factores de riesgo asociados con la enfermedad.

Condiciones hereditarias

Un pequeño número de cánceres óseos es causado por afecciones hereditarias que aumentan no solo el riesgo de cáncer óseo sino también otros tipos de cáncer. Éstos incluyen:

  • Exostosis múltiple, una condición genética que causa protuberancias en los huesos y aumenta el riesgo de desarrollar condrosarcoma.
  • Síndrome de Rothmund-Thomson , un trastorno genético caracterizado por erupción cutánea, vello escaso, huesos malformados y mayor riesgo de desarrollar cáncer , especialmente osteosarcoma.
  • Retinoblastoma , una forma hereditaria de cáncer que afecta su retina y puede llevar a la formación de cáncer en tejidos blandos o huesos.
  • El síndrome de Li-Fraumeni, un trastorno genético que lo predispone a ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de huesos.
  • La enfermedad ósea de Paget, una afección que afecta a los adultos mayores y descompone gradualmente los huesos, puede provocar cáncer en los huesos, generalmente osteosarcoma, en el 1 por ciento de las personas con la enfermedad.

Otros factores

Existen otros factores que aumentan su riesgo de desarrollar cáncer de huesos, incluidos:

  • Radioterapia previa, particularmente si se administra durante la infancia. Una radiografía típica no se considera peligrosa, pero las dosis más altas (generalmente de más de 60 Gy) también pueden aumentar su riesgo. Esto sucede típicamente en un niño que recibe tratamiento para otra forma de cáncer que recibe un curso de radioterapia.
  • Estar expuesto a materiales radioactivos como el radio y el estroncio puede causar cáncer en los huesos porque estos materiales se acumulan en sus huesos.
  • El trasplante de médula ósea puede aumentar el riesgo de desarrollar osteosarcoma.

Causas del cáncer de hueso y factores de riesgo

Diagnóstico

Si sus síntomas junto con los hallazgos de un examen físico sugieren la presencia de cáncer en los huesos, su médico le realizará algunas  pruebas adicionales .

Las pruebas de imagen como las radiografías, la resonancia magnética (IRM) y la tomografía computarizada (tomografías computarizadas) pueden ayudar a identificar anomalías óseas que no se ven a simple vista. Otra herramienta especializada en imágenes, llamada  gammagrafía ósea, permite a los médicos ver la actividad metabólica del hueso. Al hacerlo, pueden detectar un nuevo crecimiento o donde la materia ósea puede haberse roto.

En última instancia, una biopsia ósea proporcionará la prueba definitiva de cáncer de hueso. La biopsia implica la extracción de una pequeña cantidad de tejido óseo para examinarla con un microscopio. Por lo general, toma menos de una hora y puede realizarse como un procedimiento quirúrgico ambulatorio.

Realizar una biopsia a una persona con cáncer de hueso puede ser complicado, ya que existe el riesgo de propagar el cáncer desde el lugar de origen. Requiere un cirujano experto que tenga mucha experiencia en el tratamiento de pacientes con cáncer de huesos.

Si se detecta cáncer, un patólogo lo clasifica y clasifica. Las clasificaciones y clasificaciones por etapas varían según el tipo de cáncer de huesos. Idealmente, el patólogo que examina la muestra tendrá experiencia en el diagnóstico de cáncer de hueso.Cómo se diagnostica el cáncer de hueso

Tratamiento

La clave para un tratamiento exitoso es tener un equipo médico con experiencia en el cáncer de huesos primario. Su equipo puede incluir médicos oncólogos , oncólogos radiólogos, radiólogos, oncólogos quirúrgicos, oncólogos ortopédicos y patólogos especializados.

Hay tres formas estándar de tratamiento para el cáncer óseo primario: cirugía, radioterapia y quimioterapia. A menudo, se necesita más de una forma de tratamiento.

  • Cirugía: este es el tratamiento más común para el cáncer de hueso. El tratamiento quirúrgico para el cáncer de hueso no metastatizado consiste en la extirpación de tejido óseo canceroso y un pequeño margen de tejido sano que lo rodea. La radiación o la quimioterapia se pueden realizar después para eliminar las células restantes.
  • Radioterapia : se utilizan altas dosis de radiación para reducir el tamaño de los tumores o eliminar las células cancerosas después de un procedimiento. También se puede utilizar con fines paliativos para reducir el dolor. Aunque la radioterapia puede dañar las células sanas cercanas, estas células tienden a ser más resistentes que las cancerosas y, por lo general, pueden recuperarse por completo.
  • Quimioterapia : estos medicamentos funcionan al matar las células que se multiplican rápidamente, incluidas las células cancerosas y las células sanas que se replican rápidamente, como los folículos pilosos, la médula ósea y las células que recubren el tracto gastrointestinal. Como tal, la quimioterapia puede tener efectos secundarios considerables .

Terapias para el cáncer de hueso

Albardilla

Enfrentar el cáncer de hueso significa aprender a adaptarse a su diagnóstico. Pida ayuda si la necesita. Hable con un amigo de confianza o un consejero sobre cómo se siente. Tómese tiempo para relajarse y desconectar, y mantenga una comunicación abierta con su equipo médico para que sepa qué esperar de sus tratamientos.

La American Cancer Society tiene una amplia variedad de recursos para ayudarlo a comprender lo que está sucediendo, y el Instituto Nacional del Cáncer tiene recursos para ayudarlo a sobrellevar la situación y sobrevivir.