Una visión general del cáncer de próstata

El cáncer de próstata es un cáncer de crecimiento lento de la glándula prostática. El cáncer de próstata es en realidad un amplio espectro de enfermedades, con algunos tumores que son agresivos y otros que actúan de manera más benigna. La causa es incierta, aunque existen factores de riesgo conocidos, como la edad. Los problemas de micción son los síntomas más asociados con la enfermedad, aunque la mayoría de los casos se sospecha en primer lugar debido a las pruebas de detección, como el PSA. Un diagnóstico formal solo se puede realizar con pruebas como una biopsia dirigida por ultrasonido o por RMN. Las opciones de tratamiento van desde la espera vigilante hasta la radiación y la cirugía y dependen de su caso.

Hay más de 3 millones de casos nuevos de cáncer de próstata en los Estados Unidos cada año y la enfermedad es la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer en los hombres.

La glándula de la próstata

La glándula prostática es una glándula pequeña responsable de producir  fluido seminal . Rodea completamente la uretra, el tubo desde la vejiga hasta la abertura uretral en el pene. La glándula se encuentra directamente en frente del recto.

Al principio, el cáncer de próstata está completamente contenido dentro de la glándula prostática. En estas etapas, puede causar un estrechamiento de la uretra, y por lo tanto, síntomas urinarios. A medida que crece hasta etapas posteriores (etapas 3 y 4), puede invadir las vesículas seminales, la vejiga y el recto. La glándula prostática también se puede diseminar, ya sea a través de los vasos linfáticos o a través del torrente sanguíneo. Los sitios más comunes a los que se propaga el cáncer de próstata son los huesos, el hígado o los pulmones.

Los síntomas

Es importante que los hombres estén familiarizados con los  síntomas del cáncer de próstata , aunque la enfermedad a menudo se diagnostica con pruebas de detección antes de que se presenten signos. Comprender la anatomía descrita anteriormente es útil, ya que la mayoría de los síntomas ocurren de manera secundaria al crecimiento de un tumor y su efecto en las estructuras adyacentes. 

Los síntomas comunes incluyen:

  • Frecuencia de la miccion
  • Urgencia con la miccion
  • Necesidad de orinar de noche (nicturia).
  • Dificultad para iniciar el chorro de orina.
  • Disminución de la fuerza de la micción.

Los síntomas menos comunes pueden incluir:

  • La repentina aparición de disfunción eréctil.
  • Sangre en orina o semen.
  • Pérdida del control de la vejiga.
  • Dolor en la espalda, las caderas o las costillas (debido a la propagación del cáncer a los huesos)
  • Pérdida de peso involuntaria

Las complicaciones de la enfermedad también pueden dar lugar a síntomas, como retención urinaria, dolor pélvico, incontinencia o fracturas relacionadas con metástasis óseas por cáncer de próstata.Signos y síntomas del cáncer de próstata

Causas y factores de riesgo

Se desconoce qué causa exactamente la enfermedad, pero  se han identificado varios  factores de riesgo para el cáncer de próstata . El cáncer de próstata aumenta con la edad, y la mayoría de los hombres son diagnosticados después de los 50 años.

La enfermedad es más común en los negros que en los blancos, y es menos común en los asiáticos e hispanos. Existen diferencias geográficas significativas en la incidencia del cáncer de próstata, y la enfermedad es más común en América del Norte, Europa y Australia que en otros continentes.

Un historial familiar de cáncer de próstata es un factor de riesgo importante, especialmente en los familiares de primer grado (padre, hermano o hijo). Varias mutaciones genéticas (como las mutaciones del gen BRCA) se han relacionado con un mayor riesgo de la enfermedad, pero incluso sin mutaciones conocidas, los hombres con antecedentes familiares tienen un mayor riesgo. Tener un hermano con la enfermedad conlleva más riesgo que tener un padre que fue diagnosticado, lo que sugiere que puede estar en juego una combinación de factores genéticos y ambientales.

Una dieta alta en carnes rojas y productos lácteos se asocia con un riesgo elevado, mientras que a la inversa, una dieta rica en frutas y verduras se relaciona con un riesgo menor. Los posibles factores de riesgo también incluyen la exposición a algunos herbicidas (como el Agente Naranja) y pesticidas.

En un momento, se pensó que la actividad sexual más frecuente aumentaba el riesgo de cáncer de próstata, pero ahora parece que los hombres que tienen un mayor número de eyaculaciones por mes en realidad tienen un menor riesgo de la enfermedad.

Del mismo modo, una vez se pensó que el procedimiento de vasectomía aumentaba el riesgo, mientras que investigaciones más recientes no han encontrado un vínculo.Causas y factores de riesgo del cáncer de próstata

Diagnóstico

El  diagnóstico de cáncer de próstata incluye varios pasos. La mayoría de los cánceres de próstata se detectan mediante pruebas de antígeno prostático específico (PSA) y exámenes rectales digitales, pruebas de detección antes de que se presenten los síntomas. Sin embargo, ha habido una gran controversia sobre el uso de las pruebas de detección en los últimos años, con los críticos que citan que el efecto sobre la supervivencia es incierto y que los resultados positivos pueden conducir a pruebas adicionales innecesarias (con posibles complicaciones relacionadas) y al tratamiento excesivo.

Guía de discusión del médico del cáncer de próstata

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En general, un PSA anormal es tan probable que se deba a una causa benigna (como la prostatitis) como a un cáncer. De manera similar, los hombres con cáncer de próstata pueden tener un PSA normal. Para hacer el diagnóstico, se debe hacer una biopsia (utilizando ultrasonido y / o MRI como guía).

Una vez que se diagnostica un cáncer de próstata, se realiza la clasificación y la estadificación. Se asigna un puntaje de Gleason, con 6 que indican bajo riesgo de crecimiento y propagación, 7 que indican riesgo intermedio y 8 a 10 que indican alto riesgo. Se pueden realizar pruebas adicionales, como una gammagrafía ósea o PET, si se cree que el cáncer se ha diseminado.Cómo se diagnostica el cáncer de próstata

Tratamiento

Las  opciones de tratamiento para el cáncer de próstata  varían según la etapa del tumor. Para los tumores tempranos no agresivos (como los tumores Gleason 6), la vigilancia activa (vigilar y esperar), que simplemente controla el cáncer y solo lo trata si comienza a progresar, puede ser el tratamiento de elección.

Las opciones curativas para el cáncer de próstata incluyen cirugía(prostatectomía) o radioterapia . La cirugía se puede hacer manualmente o por medio de robots (cirugía robótica). La radioterapia se puede administrar de manera externa, internamente (braquiterapia) a través de la implantación de “semillas” radiactivas, o ambas.

Para los cánceres de próstata que son más avanzados o se han diseminado, a menudo se usa la terapia sistémica (tratamientos que llegan a las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo). Las opciones incluyen:

  • Terapia hormonal (terapia de privación de andrógenos): la testosterona impulsa el crecimiento de las células cancerosas de la próstata, y los medicamentos pueden bloquear la producción de la hormona o su capacidad para actuar sobre las células cancerosas.
  • Quimioterapia: el medicamento de quimioterapia Taxotere (docetaxel) generalmente se usa primero cuando está indicada la quimioterapia.
  • Inmunoterapia: Provenge (sipuleucel-T) es una vacuna contra el cáncer que entrena el sistema inmunitario de un hombre para reconocer que las células cancerosas de la próstata son anormales, por lo que puede combatirlas.
  • Ensayos clínicos: hay una serie de ensayos clínicos en el lugar que utilizan combinaciones de los tratamientos anteriores, así como tratamientos más nuevos como otros medicamentos de inmunoterapia, terapia dirigida e inhibidores de la PARP para tratar el cáncer de próstata.

Tratamientos utilizados para el cáncer de próstata

Albardilla

Hacer frente al cáncer de próstata  es mucho más que elegir las mejores opciones de tratamiento.

Los efectos secundarios físicos y sexuales relacionados con el tratamiento son una de las mayores preocupaciones para muchos hombres, y los problemas como la disfunción eréctil son comunes. Los enfoques más nuevos para el tratamiento del cáncer de próstata se centran mucho más en preservar la función de los nervios en la región, en primer lugar, pero hay opciones para hacer frente a estas preocupaciones, incluso si surgen.

También debe saber que, si bien muchos hombres desarrollan disfunción eréctil después de una cirugía o radiación, la mayoría de loshombres conservan la capacidad de tener orgasmos después del tratamiento. Ser consciente de todo esto puede ayudar a aliviar la ansiedad.

Un diagnóstico de cáncer de próstata también puede presentar desafíos sociales, como a quién contarle sobre su diagnóstico. Elegir con quién compartir sus noticias puede aliviar algunas de las decepciones que son demasiado comunes entre las personas que viven con cáncer; No todos saben cómo reaccionar o pueden manejar el diagnóstico de cáncer en un amigo o ser querido.Formas de lidiar con el cáncer de próstata

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.