Una visión general de edema

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

Edema es el término médico usado para describir la hinchazón asociada con lesión, inflamación o sobrecarga de líquidos. Puede afectar un área pequeña, un área grande o incluso todo el cuerpo. El edema es el resultado de pequeños vasos sanguíneos que filtran el líquido hacia los tejidos. Cuando el líquido se acumula, el tejido se hincha.

Los síntomas

Hay varios tipos diferentes de edema, y ​​cada uno tiene diferentes riesgos para la salud que lo acompañan. Los síntomas de cada tipo de edema dependen del tipo, la ubicación y la causa.

Periférico

El edema periférico es el tipo más común de edema y afecta los pies, los tobillos, las piernas, los brazos, las muñecas y las manos. Los síntomas generalmente incluyen aumento de la hinchazón, hinchazón, dolor en los músculos y articulaciones, y dificultad para moverse. Los síntomas de la piel incluyen dolor, hinchazón, opresión y una apariencia brillante y elástica.  

Los síntomas adicionales del edema periférico incluyen:

  • Piel que retiene un hoyuelo cuando se presiona durante unos segundos (picaduras).
  • Hinchazón en tobillos, manos y / o cara.
  • Dolores articulares y rigidez.
  • Venas llenas de mano y cuello. 

Macular       

El edema macular implica hinchazón en la mácula, la parte del ojo responsable de la visión detallada y centralizada. Este tipo de edema cambiará la visión central y cómo se perciben los colores. El edema macular es a menudo una complicación de la retinopatía diabética , una enfermedad ocular que afecta a las personas con diabetes . 

Al principio, el edema macular no causa síntomas. Cuando los síntomas están presentes, es una indicación de fuga de vasos sanguíneos . Los síntomas incluyen visión central borrosa y ondulada, colores que aparecen difuminados y problemas con la lectura de cualquier tipo de escritura y visualización de información en una pantalla de computadora. Si no se trata, el edema macular eventualmente causará pérdida de visión.

Pulmonar 

El edema pulmonar hace que se acumule un exceso de líquido en el corazón y / o los pulmones que causan problemas respiratorios. A menudo es causada por una insuficiencia cardíaca congestiva o una lesión pulmonar. El edema pulmonar es una afección muy grave y puede ser una emergencia médica. Si no se trata, podría provocar insuficiencia respiratoria y / o la muerte. 

Los síntomas del edema pulmonar incluyen dificultad para respirar, dificultad para respirar (especialmente al recostarse), despertarse sin aliento, dolor en el pecho, sibilancias, sudoración excesiva, debilidad general del cuerpo y fatiga y tos con sangre.

Cerebral

El edema cerebral ocurre en el cerebro por varias razones, muchas de las cuales son potencialmente mortales. Los síntomas de edema en el cerebro incluyen dolor de cabeza, dolor de cuello y / o rigidez, pérdida de la visión (parcial o total), mareos, náuseas y vómitos.

Los síntomas del edema cerebral grave pueden incluir confusión, cambios en el estado de ánimo / estado mental, pérdida de memoria, dificultad para hablar y encontrar las palabras adecuadas, cambios en la conciencia, especialmente inconsciencia, debilidad física, incontinencia y convulsiones.

Asegúrese de hacer una cita para ver a un médico por hinchazón, estiramiento o picadura de la piel. 

Busque atención médica inmediata para la falta de aliento, dificultad para respirar, dolor en el pecho, confusión, cambios en la salud mental y cambios en la conciencia. 

Causas 

Hay muchas causas de edema. Las causas dependen del tipo de edema. 

Periférico

El edema periférico puede resultar de estar sentado o de pie en un lugar durante demasiado tiempo. El líquido será arrastrado hacia las piernas y los pies y causará hinchazón. Además, otras causas incluyen medicamentos (como medicamentos para la presión arterial y medicamentos para el dolor), demasiada sal en la dieta de una persona y bajos niveles de proteínas en la sangre (a menudo debido a la desnutrición).

Otras causas de edema periférico incluyen: 

  • Insuficiencia venosa , una condición que causa edema cuando las válvulas de las piernas se debilitan. Esto dificulta que las venas empujen la sangre hacia el corazón. También conduce a venas varicosas y líquido en las piernas. La insuficiencia venosa afecta al  30 por ciento  de la población.
  • ciertas enfermedades, como afecciones pulmonares, hepáticas, renales o tiroideas, que son causadas principalmente por la retención de sal. 
  • Articulaciones que se hinchan y retienen el líquido causado por una condición de artritis.
  • estar embarazada, ya que ejerce presión sobre los vasos sanguíneos de la parte inferior del cuerpo.

Macular

Existen muchas afecciones y factores de riesgo diferentes que pueden provocar edema macular, incluidas afecciones oculares relacionadas con la edad, como la degeneración macular y las cataratas , que pueden causar una inflamación macular que provoca la fuga de líquido en los vasos sanguíneos de la retina. Ciertos medicamentos también pueden causar edema macular.

Por ejemplo, la hidroxicloroquina (un medicamento antipalúdico) y el tamoxifeno (un tratamiento para el cáncer de mama) son dos medicamentos que pueden afectar la retina, pero existen muchos otros. Es una buena idea consultar con su médico si los medicamentos que está tomando pueden afectar la salud de sus ojos, especialmente si tiene otros factores de riesgo.

Otras causas del edema macular incluyen:

  • Trastornos hereditarios y genéticos. La retinosquisis o retinitis pigmentosa son afecciones genéticas que causan problemas con la retina que resultan en cambios y pérdida de la visión central y periférica (lateral).
  • enfermedades inflamatorias de los ojos. Por ejemplo, la uveítis , una condición que causa una inflamación ocular en curso, puede causar inflamación macular.
  • Tumores oculares y lesiones oculares. Los tumores oculares (tanto benignos como malignos) y las lesiones oculares pueden provocar inflamación de la mácula. 
  • diabetes. Los niveles altos de azúcar pueden dañar los vasos sanguíneos, que terminan goteando en la mácula.

Pulmonar

El edema pulmonar a menudo es causado por un problema con el corazón, generalmente en el ventrículo izquierdo (una de las cámaras) en el corazón. El bombeo deficiente del ventrículo izquierdo crea una acumulación de líquido. Las arterias estrechas, los problemas de las válvulas cardíacas, el daño muscular y la presión arterial alta también pueden debilitar el ventrículo izquierdo. 

Los problemas respiratorios, los coágulos de sangre, la inhalación de toxinas y las lesiones pulmonares también pueden causar edema pulmonar.

Cerebral

Varios factores pueden llevar a la inflamación del cerebro, siendo los más comunes las lesiones cerebrales traumáticas, accidentes cerebrovasculares, infecciones, tanto virales como bacterianas, y tumores cerebrales. Otras causas incluyen la altitud, el uso de drogas, la intoxicación por monóxido de carbono y las mordeduras de animales venenosos (incluidos los reptiles).

Diagnóstico 

El diagnóstico de edema periférico implica un simple examen físico. En el edema periférico, la piel del área inflamada suele estar estirada y brillante. Si presiona suavemente el área inflamada durante unos 15 segundos, dejará un hoyuelo.  

Otros tipos de edema requieren un historial médico, historial de síntomas y pruebas adicionales (como análisis de sangre e imágenes) para que un médico determine si alguien tiene edema, el tipo de edema y las opciones de tratamiento.

Tratamiento 

La única forma de tratar el edema es tratar la causa del mismo.

Periférico

Los médicos pueden prescribir medicamentos diuréticos (píldoras de agua) para ayudar a expulsar la sal y el líquido extra del cuerpo con la producción de orina en el edema periférico.

Para ayudar a reducir la hinchazón en el hogar si tiene edema en la parte inferior de su cuerpo, intente elevar las piernas sentado o acostado. 

El uso de medias de apoyo puede ejercer presión sobre las piernas para reducir la acumulación de líquido en las piernas y los tobillos. Evite estar de pie o sentado durante largos períodos de tiempo. Por último, reduce la cantidad de sal en tu dieta.

Macular

El tratamiento para el edema macular depende de la gravedad de la afección y de la salud del paciente. El tratamiento puede incluir esteroides oculares y antiinflamatorios no esteroides, inyecciones de esteroides oculares, medicamentos antiinflamatorios para tomar por vía oral y / o cirugía para eliminar el exceso de líquido del ojo. 

La mayoría de las personas experimentarán mejoras significativas de la visión con el tratamiento. 

Pulmonar

El edema pulmonar puede ser una afección potencialmente mortal. Por lo tanto, requiere un tratamiento rápido. La terapia de oxígeno suele ser el primer tratamiento que los médicos usarán para controlar los síntomas, que puede incluir un tubo de respiración u oxígeno administrado a través de una máscara de oxígeno.

Dependiendo de la causa del edema pulmonar, se pueden prescribir tratamientos adicionales que incluyen medicamentos para disminuir el líquido en el corazón y los pulmones, para reducir la presión arterial y controlar el pulso, para eliminar la presión del corazón y / o para aliviar la ansiedad y la falta de aire. 

Cerebral

El tratamiento para la inflamación del cerebro debe ser inmediato, ya que se trata de una afección potencialmente mortal. 

Es importante reducir la hinchazón y restaurar el flujo de sangre y el oxígeno al cerebro lo antes posible. 

Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos para reducir la hinchazón y los coágulos de sangre. El tratamiento adicional puede incluir:

  • La osmoterapia o el uso de sustancias osmóticamente activas (sustancias que reducen el líquido) para desplazar el exceso de líquido en el cerebro.
  • La hiperventilación causa más exhalación y reduce la cantidad de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo. El control del dióxido de carbono reducirá el flujo sanguíneo y reducirá la presión y la hinchazón. 
  • hipotermia, que implica bajar la temperatura corporal para reducir la inflamación en el cerebro.
  • Ventriculostomía , un procedimiento quirúrgico en el que se hace una pequeña incisión en el cráneo para drenar el líquido del cerebro.
  • Una cirugía en la que se extirpa parte del cráneo para reducir la presión y la hinchazón en el cerebro.

Complicaciones 

El edema no tratado puede llevar a complicaciones. Para el edema periférico, esto incluye rigidez y problemas para caminar, estiramiento y picazón en la piel, cicatrización entre capas de tejido y úlceras en la piel .

Entre las complicaciones del edema pulmonar se encuentra la insuficiencia respiratoria. El ataque cardíaco o el accidente cerebrovascular son un riesgo de edema pulmonar y cerebral.

El edema cerebral también podría conducir a problemas neurológicos, y la pérdida de la visión podría resultar de un edema macular. Además, aparte de las complicaciones únicas de ciertos tipos de edema, existen condiciones superpuestas que podrían ocurrir como resultado de todo tipo de edema.

Complicaciones potenciales del edema

  • Pérdida de elasticidad en las articulaciones, venas y arterias.
  • Hinchazón dolorosa
  • Infección
  • Mala circulación sanguínea
  • En casos graves, muerte relacionada con complicaciones no tratadas.

La mejor manera de prevenir complicaciones es tratar las afecciones subyacentes de manera adecuada para evitar que empeoren.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.