Una visión general del hipertiroidismo

El hipertiroidismo, a veces denominado tiroides hiperactiva, es una enfermedad que se presenta cuando la glándula tiroides, una glándula pequeña con forma de mariposa ubicada en el cuello, produce demasiada hormona tiroidea. En general, la glándula tiroides recibe una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH) de la glándula pituitaria en su cerebro, que es estimulada por una parte del cerebro llamada hipotálamo.

La tiroides usa la TSH para regular la cantidad de hormona tiroidea (específicamente, T3 y T4) que produce. Con una tiroides hiperactiva, se producen demasiados T3 y T4.

El hipertiroidismo puede aumentar el metabolismo, lo que lleva a la pérdida de peso, adelgazamiento del cabello, sudoración y más. Los análisis de sangre lo diagnostican y el tratamiento generalmente involucra medicamentos recetados, aunque los casos graves pueden justificar la ablación o la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides.

Al tener una idea de lo que se siente al tener hipertiroidismo, así como de cómo se identifica y trata esta enfermedad, es de esperar que pueda sentirse fortalecido a medida que navega por su propio viaje de tiroides, desde el diagnóstico hasta el manejo. 

Los síntomas

Cuando funciona normalmente, su tiroides usa yodo dietético para producir la hormona tiroidea. Esta hormona regula la forma en que sus órganos, glándulas, tejidos y células usan oxígeno y energía. Con el exceso de producción, los procesos en su cuerpo “aceleran”. Así, por ejemplo, su corazón bombea sangre más rápido (causando un corazón acelerado), y su cerebro se pone a toda marcha, lo que dificulta el sueño.

Otros síntomas del hipertiroidismo

  • Ansiedad y / o irritabilidad.
  • Pérdida de peso sin dieta
  • Sentirse caliente cuando otros están fríos (intolerancia al calor)
  • Sudando más de lo habitual
  • Adelgazamiento del cabello y piel inusualmente suave.
  • Debilidad muscular
  • Un bulto visible o palpable en el área de la tiroides / cuello (bocio)

Estos síntomas, sin embargo, son solo la punta del iceberg. Hay muchos más síntomas, algunos más sutiles que otros, que pueden indicar un diagnóstico de hipertiroidismo.Síntomas del hipertiroidismo

Causas

Hay una serie de afecciones o situaciones de salud que causan hipertiroidismo.

La enfermedad de Graves es la causa más común y afecta a más del 70 por ciento de las personas con hipertiroidismo. En la enfermedad de Graves, su sistema inmunológico produce anticuerpos inadecuados, conocidos como anticuerpos estimulantes de la tiroides (TSI, por sus siglas en inglés), que estimulan en exceso la glándula tiroides, lo que hace que produzca una producción excesiva de hormona tiroidea.

Otras causas de hipertiroidismo incluyen:

  • Bocio multinodular tóxico
  • Nódulo tiroideo hiperfuncionante (llamado adenoma tóxico) 
  • Tiroiditis, una afección inflamatoria que puede desencadenarse por factores como infección, traumatismo, radiación o el período posparto.
  • Tomar demasiada hormona tiroidea, ya sea por prescripción o uso de suplementos
  • Hipertiroidismo por exceso de yodo
  • Hipertiroidismo temporal en la enfermedad de Hashimoto.
  • Hipertiroidismo transitorio de hiperemesis gravídica
  • Hipertiroidismo inducido por la hipófisis.
  • Hipertiroidismo fetal-neonatal

Causas de hipertiroidismo y factores de riesgo

Diagnóstico

El diagnóstico de hipertiroidismo implica varios pasos clave:

Exámen clinico

Durante un examen clínico, su médico evaluará su historial personal y familiar de enfermedad tiroidea y autoinmune, revisará sus síntomas y examinará su tiroides manualmente. El médico también buscará otros signos clínicos de hipertiroidismo, como un ritmo cardíaco alto,  bocio y reflejos exagerados, entre otros.

Pruebas de sangre

Los exámenes de sangre se utilizan para diagnosticar el hipertiroidismo. La prueba de sangre primaria utilizada es la prueba de sangre de la hormona estimulante de la tiroides (TSH).

Cuando su tiroides está produciendo demasiada hormona tiroidea, el nivel de TSH es bajo.

Su médico también puede ordenar un índice de tiroxina (FT4) o de tiroxina libre (FTI), según su historial médico y los resultados de su análisis de sangre de TSH. Las personas con hipertiroidismo tendrán un alto FT4 o FTI.

Otros exámenes de sangre que su médico puede ordenar incluyen:

  • Triyodotironina (T3)
  • Anticuerpos tiroideos

Prueba de imagen

Para determinar la causa de su hipertiroidismo (por ejemplo, enfermedad de Graves versus bocio multinodular tóxico), se utiliza una exploración de la tiroides llamada exploración de captación de yodo radioactivo (RAI-U).Cómo se diagnostica el hipertiroidismo

Tratamiento

El hipertiroidismo se trata con tres enfoques diferentes:

  • Tratamiento farmacológico con fármacos antitiroideos.
  • Ablación de la glándula tiroides con yodo radioactivo, conocida como RAI
  • Cirugía para extirpar la totalidad o parte de la tiroides.

El tratamiento al que se someta depende de varios factores, como la causa y la gravedad de su hipertiroidismo, su edad, sus preferencias y su salud en general.

También se le puede recetar un tipo de medicamento llamado bloqueador beta para disminuir la frecuencia cardíaca y aliviar el temblor o la ansiedad.

No tratar la mayoría de las formas de hipertiroidismo puede provocar un ritmo cardíaco irregular, presión arterial alta e incluso un riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, como parte de una complicación potencialmente mortal llamada  tormenta de tiroides .

En algunos casos, los pacientes tratados entrarán en remisión debido a medicamentos antitiroideos o cambios en el sistema inmunológico. Sin embargo, la mayoría de los pacientes con Graves e hipertiroidismo requieren un tratamiento con medicamentos antitiroideos de por vida o uno de los procedimientos permanentes mencionados anteriormente.Cómo se trata el hipertiroidismo

Una palabra de Disciplied

El conocimiento es poder. Al aprender los conceptos básicos del hipertiroidismo, ya está un paso más allá en su viaje de tiroides (o el de su ser querido).

Si bien el diagnóstico de hipertiroidismo puede parecer abrumador a veces (es normal estar nervioso por tomar un nuevo medicamento o someterse a un nuevo procedimiento o cirugía), es de esperar que su mente esté tranquila sabiendo que esta enfermedad es tratable.Signos y síntomas del hipertiroidismo