¿Qué es el letargo?

Definición y condiciones asociadas

El letargo no es un síntoma específico de ninguna enfermedad en particular. Más bien, podría ser un síntoma de diferentes enfermedades y condiciones de salud. Puede ser una respuesta normal a factores como no dormir lo suficiente, el estrés o comer mal. 

Cuando el letargo se desarrolla como respuesta a diversas situaciones de la vida, se resuelve con el descanso, el aumento del sueño, la buena nutrición y la actividad física. Sin embargo, en el caso de la enfermedad, el letargo puede durar días, semanas o incluso meses. Obtenga más información sobre las causas, los síntomas y los tratamientos para el letargo.

Los síntomas

El letargo se ha descrito como un agotamiento implacable que incluye fatiga crónica, falta de energía y lentitud. Las personas que son letárgicas también pueden experimentar:

  • Depresión
  • Apatía
  • Falta de motivación
  • Deterioro leve del estado de alerta
  • Dificultades cognitivas (olvido y dificultad para concentrarse)
  • Somnolencia severa

Otros síntomas que pueden acompañar el letargo incluyen:

  • Dolores y molestias que no desaparecen a pesar del tratamiento.
  • Problemas para dormir
  • Sensibilidad a temperaturas frías y calientes.
  • Inflamación ocular
  • Fatiga crónica que dura más de dos semanas.
  • Glándulas del cuello hinchado
  • Cambios de peso inexplicables
  • A menudo se siente triste, vacío o irritable

Las personas letárgicas pueden actuar como si estuvieran aturdidas. Es posible que no se muevan tan rápido como lo hacen normalmente y pueden ser conscientes de que tienen mala salud. 

El letargo puede ser lo suficientemente grave como para afectar la conciencia. Puede causar somnolencia severa: una persona todavía puede estar alerta, pero luego se queda dormida o aturdida.  

Causas 

El letargo tiene una serie de causas. Puede ser la respuesta del cuerpo a no dormir lo suficiente, el esfuerzo excesivo, el estrés, la falta de actividad o la nutrición inadecuada. También puede ser un efecto secundario de la medicación o la respuesta del cuerpo al alcohol. El consumo de alcohol mientras toma medicamentos también puede hacer que una persona se sienta letárgica.   

El letargo es un síntoma de muchas afecciones agudas (de inicio brusco), que incluyen la gripe, los virus estomacales, la fiebre, la deshidratación y las deficiencias nutricionales. Otras afecciones médicas graves que causan letargo pueden incluir, entre otras:

  • Envenenamiento por monóxido de carbono
  • Hipertiroidismo (producción excesiva de hormona tiroidea)
  • Hipotiroidismo (producción insuficiente de hormona tiroidea)
  • Hidrocefalia (inflamación del cerebro) o lesiones cerebrales
  • Insuficiencia renal
  • Meningitis
  • Carrera
  • Enfermedades hipofisarias (causadas por una hormona hipofisaria demasiado o muy poca)

El letargo también es un síntoma de trastornos psicológicos, como depresión mayor y depresión posparto. 

Buscando atencion medica 

El letargo rara vez es una emergencia médica. Sin embargo, puede convertirse en uno si se acompaña de otros síntomas graves. Es importante buscar atención médica inmediata y llamar al 911 para pérdida repentina de energía, mareos intensos, dolor en el pecho, confusión, visión borrosa, fiebre alta o hinchazón repentina y grave.

Otros síntomas graves que requieren atención médica incluyen:

  • Falta de aliento
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Conciencia alterada
  • Dolor severo
  • Habla confusa
  • Parálisis facial
  • Incapacidad para mover brazos y piernas.
  • Dolor de cabeza intenso

Los cambios significativos en el comportamiento con letargo son preocupantes y pueden requerir atención médica. Busque atención médica de urgencia si el letargo provoca pensamientos de autolesión.

Cuando el letargo no es una emergencia médica, aún puede requerir una visita al médico para determinar la causa y otros síntomas.  

El letargo también puede afectar a niños y bebés. Los síntomas que requieren atención médica en niños pequeños y bebés incluyen dificultad para despertarse o que parece estar aturdido, debilidad, fiebre más alta que 102 grados Fahrenheit, deshidratación (incluidas reducción de lágrimas, sequedad de boca y disminución de la producción de orina), erupciones y vómitos.

Diagnóstico

El primer paso para determinar la causa del letargo es consultar a un médico u obtener atención médica inmediata si es necesario. Su médico trabajará para determinar la causa del letargo y otros síntomas. Es posible que se necesiten pruebas de diagnóstico que incluyan análisis de sangre, análisis de orina e imágenes. 

Once the cause of lethargy can be determined, treatment can begin or a referral to a specialist is made. Your doctor may also recommend seeing a specialist if the cause of lethargy and other symptoms cannot be established. Treatment and prognosis for lethargy will depend on the underlying cause. 

If lethargy is caused by emotional or physical stress or exhaustion, it does not require medical treatment. It is often resolved by staying hydrated, getting enough sleep, maintaining a healthy diet, and managing stress.  

Treatment

Of course, there are instances in which lethargy will require medical treatment, especially when it is present with other very serious symptoms. In these instances, treatment is aimed at the underlying cause of the lethargy. 

Por ejemplo, el tratamiento del letargo causado por la deshidratación es la mejora de los líquidos intravenosos y / o el consumo de electrolitos. El tratamiento para el hipertiroidismo puede resolver los síntomas de letargo con medicamentos antitiroideos, yodo radiactivo y bloqueadores beta. 

La fatiga puede ser un efecto secundario de algunos de los medicamentos que se usan para tratar el letargo, pero con el tiempo, los efectos secundarios se resuelven y los síntomas del letargo también deberían serlo. 

Ejemplos adicionales de tratamientos para el letargo incluyen:

  • Letargo asociado con inflamación: el tratamiento incluye aliviar la inflamación con medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD), medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y corticosteroides.
  • Letargo relacionado con la depresión: esto se puede tratar mediante el manejo de los síntomas depresivos, incluso con antidepresivos.
  • Letargo asociado con el cáncer: los médicos pueden prescribir medicamentos estimulantes, como Provigil (modafinil) por períodos cortos. Además, Provigil puede aumentar la vigilia. Los medicamentos recetados para el sueño también pueden recetarse si los problemas del sueño causan letargo. 

Los hábitos saludables también pueden ayudarlo a controlar la fatiga asociada con el letargo. Esto incluye mantenerse hidratado, comer alimentos saludables, reducir el estrés, mantenerse activo y dormir lo suficiente. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.