Una visión general de la culebrilla

La culebrilla , también conocida como herpes zoster (HZ), es una erupción dolorosa y desagradable causada por una reactivación del virus varicella-zoster (VZV), que también es responsable de la varicela.

Además de las ampollas y molestias que son los principales síntomas de la culebrilla, muchas personas llegan a tener dolor persistente después de la cura, una erupción condición llamada neuralgia postherpética (NPH).

La culebrilla puede tratarse con medicamentos antivirales y estrategias de alivio de los síntomas, pero aún más importante para el manejo de la culebrilla es la prevención. Las personas que reciben la vacuna contra la varicela evitarán la culebrilla porque, en primer lugar, están protegidas de la infección por varicela. Para aquellos que han tenido varicela, hay dos vacunas.

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Los síntomas

Los síntomas de la culebrilla suelen aparecer en dos etapas distintas. Durante la primera etapa, la etapa prodrómica, una persona a menudo experimentará síntomas de una infección general, como fiebre, dolor de cabeza y fatiga. Pronto se desarrollará el dolor. Las personas han descrito el dolor de la culebrilla como ardor, escozor, hormigueo, disparos y más. El dolor usualmente estará limitado a un lado del cuerpo.

En la segunda etapa de la culebrilla, la piel donde se siente el dolor inicial se volverá roja y sensible al tacto, como una quemadura solar. En unos pocos días, se formarán ampollas llenas de líquido o vesículas en el área. Con el tiempo, estos se encogerán, pero hasta que lo hagan, una persona es contagiosa, es decir, alguien que no es inmune a la varicela (naturalmente porque la han tenido o porque ha sido vacunada) podría hacer que la varicela entre en contacto con el virus. sarpullido activo de la culebrilla.

Las complicaciones de la culebrilla incluyen PHN, que puede durar semanas o incluso años después de un brote de culebrilla, e infecciones secundarias como el impétigo (una infección bacteriana de la piel) y la meningitis.

Cuando se forman ampollas en el rostro, pueden causar un daño permanente a la vista o al oído. 

Causas y factores de riesgo

La culebrilla se desarrolla cuando el virus de la varicela, que causa la varicela, se activa después de permanecer inactivo en el sistema nervioso, a menudo después de décadas. No se comprende completamente por qué sucede esto, pero se cree que el virus reaparece cuando el sistema inmunológico se debilita, un hecho natural con la edad.

Esta es una de las razones por las que las personas con mayor riesgo de contraer la culebrilla son aquellas que tienen entre 50 y 60 años y que tenían varicela cuando eran niños.

Pero hay otras razones por las que la inmunidad de una persona se ve comprometida: la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), por ejemplo, o como efecto secundario de medicamentos como la quimioterapia.

La culebrilla es rara en niños menores de 10 años. Los niños que contraen la culebrilla generalmente tienen síntomas más leves que los adultos.

Los niños con mayor riesgo de herpes son aquellos que tuvieron varicela antes de cumplir un año o cuyas madres tuvieron varicela durante el tercer trimestre del embarazo. 

Hay evidencia de que el estrés a veces juega un papel en la activación de las tejas. Esto podría ser una tensión y ansiedad de variedad de jardín o un evento perturbador único, como la pérdida de un trabajo o un ser querido. 

Diagnóstico

Hasta que comienza el período prodrómico y aparece la erupción distintiva, puede ser fácil confundir las tejas con una infección viral de variedad de jardín. Pero una vez que las ampollas reveladoras comienzan a formarse en un lado del cuerpo, junto con sensaciones dolorosas como ardor, picazón u hormigueo, el diagnóstico de culebrilla es bastante fácil de hacer.

Las excepciones pueden ser los casos en que la erupción se extiende más allá de un lado del cuerpo, se parece más a otro tipo de erupción, o no aparece en absoluto. Luego, las ampollas pueden necesitar ser examinadas y la muestra examinada en un laboratorio para detectar el virus del herpes zóster. Hay un análisis de sangre para los casos que son aún más difíciles de precisar. 

Tratamiento

En primer lugar, cuando se trata el herpes zóster , es importante evitar que el virus de la varicela se multiplique: cuanto más tiempo se permite que continúen causando ampollas, mayor es el riesgo de complicaciones futuras.

Los medicamentos antivirales (Zovirax (aciclovir), Famvir (famciclovir) o Valtrex (valaciclovir)) son más efectivos cuando se toman dentro de las 72 horas posteriores a la sospecha de un brote de culebrilla.

Más allá de eso, el enfoque en el tratamiento de la culebrilla es aliviar los síntomas. Las formas útiles de atender las ampollas y la erupción incluyen:

  • Remojar en un baño de avena
  • Usar ropa holgada, especialmente en el área donde ha erupcionado la erupción
  • Practicar el cuidado personal saludable: descansar mucho, comer bien, hacer ejercicio suave (se ha descubierto que el Tai Chi ayuda a algunas personas), etc.

El dolor general y las molestias pueden tratarse con medicamentos de venta libre para el dolor de venta libre (OTC), incluidos los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Tylenol (acetaminofeno) y Advil (ibuprofeno); antihistamínicos orales y tópicos para aliviar la picazón; y otros productos tópicos de venta libre, como loción de calamina, lidocaína y capsaicina.

Puede haber algún beneficio en ciertos tratamientos alternativos, entre ellos, la acupuntura, la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS), la hipnosis y los suplementos nutricionales llamados enzimas proteolíticas. 

Prevención

Para cualquier persona que nunca haya tenido varicela, la clave para prevenir el herpes es vacunarse contra la varicela. Actualmente, esta inoculación de dosis doble altamente efectiva es parte del programa regular de vacunación infantil, pero también se puede administrar a niños mayores de 13 años y adultos que nunca han tenido varicela. 

Para las personas que han tenido varicela y, por lo tanto, tienen el virus de la varicela latente, hay dos vacunas contra la culebrilla disponibles. Uno de estos, Zostavax (vacuna zoster en vivo) ha estado disponible desde 2006, pero ha sido reemplazado como la vacuna preferida por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) con una inyección llamada Shingrix. Se ha encontrado que Shingrix es más efectivo que Zostavax. 

Aparte de la vacunación, mantener un estilo de vida generalmente saludable y, en particular, evitar el estrés tanto como sea posible, puede ayudar a prevenir que el virus de la varicela que se está durmiendo se vuelva a activar.

Albardilla

No hay forma de evitarlo: la culebrilla puede ser una enfermedad miserable. No solo es doloroso y desagradable de mirar, sino que también puede durar semanas o incluso meses.

Sentirse incómodo durante tanto tiempo puede tener un costo, por lo que puede ayudarlo a recurrir a técnicas de afrontamiento que faciliten su mente junto con su cuerpo. Para mantener el ánimo en alto, considera la meditación y asegúrate de dormir lo suficiente y hacer actividad física.

Para lidiar con la picazón y el dolor de la culebrilla, trate de recurrir a tratamientos de venta libre, como loción de calamina y antihistamínicos; Incluso podría considerar la hipnosis para el dolor. Si su dolor se agrava y no puede encontrar alivio, hable con su médico.

Es importante que cuando tenga herpes zóster no permita que la enfermedad lo deje aislado de otras personas. No dude en pedir ayuda: únase a un grupo de apoyo, discuta un plan para faltar al trabajo y delegue tareas y recados. 

Cuidar

Cuidar a alguien que tiene culebrilla puede ser un desafío, especialmente teniendo en cuenta que la enfermedad generalmente tiene repercusiones más allá del dolor físico y el malestar. Por esa razón, si usted es el cuidadorde alguien con culebrilla, es probable que lo llamen de varias maneras.

El apoyo médico es clave, por supuesto: es posible que deba asegurarse de que la persona a su cargo vea al médico, así como ayudarlo a enfrentar los síntomas y quizás incluso tomar medidas para evitar que sean contagiosos para otros. Su trabajo también puede implicar alivio del estrés, ayudar con tareas personales y brindar apoyo social.