Una visión general de la mononucleosis

La mononucleosis infecciosa (mono) es una afección generalmente causada por el virus de Epstein-Barr (EBV) o, con menos frecuencia, el citomegalovirus (CMV) .

Mono a veces se llama “enfermedad de los besos” porque se transmite a través de la saliva y el contacto cercano.

Los síntomas de dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos, agrandamiento de las amígdalas y fatiga extrema son generalmente más pronunciados en adolescentes y adultos jóvenes y pueden durar de uno a dos meses, aunque alguien puede considerarse contagioso durante varios meses. Mono se trata con descanso y cuidado de los síntomas.

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Los síntomas

Los síntomas de mono  pueden variar de persona a persona y pueden incluir algunos o todos los siguientes, que pueden aparecer en diferentes momentos durante el curso de la enfermedad:

Cuando los niños pequeños se infectan con mononucleosis, sus síntomas pueden ser más sutiles y pueden incluir una alimentación deficiente e irritabilidad. En casos raros, las amígdalas pueden hincharse lo suficiente como para requerir hospitalización.

Debido a que los síntomas del mono pueden parecerse mucho a la faringitis estreptocócica, que debe tratarse con antibióticos, es importante consultar a un médico. Debe ir a la sala de emergencias si no puede tragar o tiene una fiebre alta que no puede controlar. En casos muy raros, el mono puede causar problemas cardíacos, así que busque atención médica de inmediato si tiene dolor en el pecho, dificultad para respirar o cualquier otro síntoma cardiovascular. Póngase en contacto con su médico si tiene cualquier otro síntoma preocupante o inexplicable de mono.Síntomas de la mononucleosis

Causas

El virus de Epstein-Barr es la causa principal de mono , pero la infección por citomegalovirus (CMV) puede producir una enfermedad similar. También hay varios otros agentes infecciosos que producen enfermedades mono-similares, incluyendo el parásito Toxoplasma gondii . Los síntomas generalmente se desarrollan de cuatro a seis semanas después de estar expuesto al virus.

A los 5 años, alrededor de la mitad de los niños se han infectado con el VEB, a menudo con pocos o ningún síntoma.

Alrededor del 95 por ciento de la población adulta ha sido infectada con EBV. Los adolescentes y adultos jóvenes que no han tenido el virus en la infancia son los que tienen mayor riesgo de desarrollar los síntomas de la mononucleosis.

El virus se propaga principalmente a través de la saliva y el contacto cercano. Además de besar, puede extenderse sobre vasos y utensilios. También se propaga a través de otros fluidos corporales como moco, sangre, semen y secreciones vaginales. Las personas permanecen contagiosas durante seis meses después de la infección.

El virus nunca desaparece sino que permanece latente. Tiene el potencial de activarse nuevamente si su sistema inmunológico está debilitado. Puede ser contagioso de forma intermitente (al “eliminar” el virus) y ser capaz de transmitir el VEB a otros.Causas de la mononucleosis y factores de riesgo

Diagnóstico

Es importante que sea diagnosticado por un médico porque los síntomas son similares a otras enfermedades que tienen diferentes regímenes de tratamiento. Por lo general, su médico realizará un examen exhaustivo antes de ordenar análisis de sangre o prescribir un tratamiento. Buscará ganglios linfáticos inflamados   en el cuello e inflamación de las amígdalas, que pueden estar cubiertas de parches blancos o amarillos. En casos graves, el médico puede sentir un agrandamiento del hígado o el bazo cuando se presiona sobre su vientre.

Si el médico sospecha de mono, puede ordenar un análisis de sangre que generalmente revela una cantidad de glóbulos blancos más alta de lo normal (células que combaten las infecciones) Mono generalmente se diagnostica por sus síntomas o mediante la prueba de sus niveles de anticuerpos contra EBV o CMV.Cómo se diagnostica la mononucleosis

Tratamiento

Dado que la enfermedad es causada por un virus, el tratamiento está dirigido a controlar los síntomas . No existe cura o vacuna para el mono. Debería comenzar a sentirse mejor después de unos 10 días, aunque puede tardar hasta tres meses en recuperarse por completo.

El cuidado de apoyo para mono incluye hacer estas cosas:

  • Descansa lo suficiente, al menos ocho horas por noche.
  • Beba muchos líquidos sin cafeína y evite las bebidas alcohólicas, ya que su hígado puede estar inflamado.
  • Para  controlar el dolor de garganta , intente hacer gárgaras con agua salada tibia o chupe una pastilla de garganta. Los fluidos fríos también ayudan a reducir la incomodidad y la hinchazón.
  • Los medicamentos de venta libre, como Tylenol (acetaminofeno) y Motrin (ibuprofeno), son útiles para reducir la fiebre y tratar el dolor de garganta. Consulte a su médico o farmacéutico antes de combinar medicamentos de venta libre con medicamentos recetados.
  • Raramente se necesitan recetas, pero se pueden usar corticosteroides si las amígdalas están tan agrandadas que bloquean la respiración y la deglución.
  • Evite los deportes de contacto hasta que esté completamente recuperado; tales actividades pueden causar la ruptura de un bazo agrandado.

Cómo se trata la mononucleosis