Beneficios de la vitamina D para las mujeres en la menopausia

Si eres una mujer de 30, 40 o 50 años, es hora de pensar en la vitamina D. Esta pequeña maravilla de una vitamina juega un papel central en muchos procesos corporales y está en la lista A para mujeres durante la menopausia. Los estudios lo han relacionado con la prevención de enfermedades cardíacas, osteoporosis, diabetes, cáncer y aumento de peso. Si eso parece mucha prevención en una pequeña vitamina, lo es. Sin embargo, el problema es que hasta la mitad de los adultos tienen deficiencia de vitamina D y, por lo tanto, no están recibiendo los beneficios.

Puede pensar en la vitamina D al igual que en otras vitaminas como la vitamina C o las vitaminas del complejo B. Sin embargo, la vitamina D es única porque funciona más como una hormona que como una vitamina. Y como sabemos por deficiencias en otras hormonas como la insulina y la hormona tiroidea, una deficiencia hormonal puede causar una multitud de problemas aparentemente no relacionados.

Es importante estar consciente de su ingesta de vitamina D a medida que se acerca a la menopausia porque la investigación está descubriendo su papel en la prevención de muchas enfermedades y afecciones que son más comunes a medida que envejece. Puede ser consciente de que la vitamina D ayuda a absorber el calcio y construir huesos, pero está involucrada en muchos otros procesos que lo protegen de enfermedades y problemas de salud.

Estas son algunas de las condiciones que la vitamina D puede ayudar a tratar o prevenir:

Osteoporosis

Dado que la vitamina D es fundamental para que su cuerpo pueda usar el calcio y formar huesos adecuadamente, las mujeres mayores de 40 años o que tengan factores de riesgo de osteoporosis deben asegurarse de obtener las cantidades adecuadas de vitamina D. La combinación de calcio y vitamina D es Prevención y tratamiento de primera línea para mantener la fortaleza ósea.

Cáncer

Se han realizado más de mil estudios que muestran una asociación entre la vitamina D y la prevención de casi 30 tipos de cáncer, especialmente cánceres de colon , próstata y mama . De estos, quizás el apoyo más fuerte para un nivel adecuado de vitamina D proviene de la asociación de la vitamina D, que no solo reduce el riesgo de cáncer de colon, sino que también reduce el crecimiento maligno en los cánceres ya presentes.

La ironía es que al tratar de prevenir los cánceres de piel no melanoma, lamayoría de los cuales tienen una tasa de supervivencia de casi el 100 por ciento, todos nos hemos convertido en excelentes usuarios del bloqueador solar. Si bien el bloqueador solar ayuda a reducir el riesgo de cáncer de piel (al menos el riesgo de cánceres de piel no melanoma, que son el tipo de cáncer de piel con una tasa de supervivencia de casi el 100 por ciento), también bloquea esa útil vitamina D. Muchas de las principales organizaciones de cáncer están reconsiderando sus mensajes sobre el protector solar y declaran que pasar unos minutos bajo el sol antes de aplicar el protector solar puede ser una muy buena idea.

Para expresar este pensamiento un poco más claramente, ahora estamos reconsiderando nuestras recomendaciones sobre la aplicación de filtros solares tempranos y liberales para reducir el riesgo de cánceres que son altamente curables a cambio de un aumento en el riesgo de cánceres con tasas de supervivencia más bajas. De hecho, el riesgo de melanoma , el más mortal de los cánceres de piel, aumenta en aquellos que tienen deficiencia de vitamina D (relacionado con una menor exposición a la luz solar que reduce la absorción de vitamina D).

La deficiencia de vitamina D no solo puede llevar a un mayor riesgo de cáncer, sino que también estamos aprendiendo que algunos de los tratamientos para el cáncer pueden no funcionar tan bien en el contexto de la deficiencia de vitamina D, por ejemplo, el medicamento rituximab utilizado para los cánceres relacionados con la sangre. Es menos efectivo en aquellos con bajos niveles de vitamina D.

Depresión

La vitamina D ha demostrado tener un efecto positivo en el bajo estado de ánimo y el rendimiento cognitivo. Dado que los síntomas del estado de ánimo son comunes en los años de la menopausia, cualquier cosa que minimice sus problemas de estado de ánimo merece su atención. Si sufres de un trastorno afectivo estacional (SAD) y notas que tu estado de ánimo es bajo durante la temporada de invierno, es posible que desees aumentar tu ingesta de vitamina D durante esos meses más oscuros.

Diabetes

Los niveles adecuados de vitamina D parecen tener una fuerte asociación con la capacidad de su cuerpo para usar insulina. Se han realizado muchos estudios que han encontrado que un nivel bajo de vitamina D produce una disminución en la liberación de insulina en el cuerpo, la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2. En otras palabras, la vitamina D no solo hace que el uso de la insulina en su cuerpo sea más efectivo, sino que parece prevenir o minimizar tanto la diabetes tipo 1 como la diabetes tipo 2. Actualmente se están realizando varios estudios que analizan la posible relación causal entre los niveles bajos de vitamina D y la diabetes.

Enfermedad cardiovascular

Cuando el estrógeno comienza a disminuir, las mujeres comienzan a tener los mismos riesgos de enfermedad cardíaca que los hombres. La vitamina D desempeña un papel en la prevención de las enfermedades del corazón, pero la investigación se confunde en su valor. Si bien la deficiencia de vitamina D parece estar asociada con la enfermedad cardiovascular, no está claro por qué esto es así. Algunos estudios no han logrado relacionar la suplementación con vitamina D con la mejora de los riesgos cardiovasculares. Otros estudios han sugerido que el calcio en realidad aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, pero no está claro si la vitamina D afectaría ese riesgo.

Si le preocupa la enfermedad cardíaca, hable con su médico acerca de lo que las últimas investigaciones nos dicen sobre la vitamina D y la enfermedad cardiovascular.

Hipertensión (presión arterial alta)

Ser deficiente en vitamina D puede afectar su corazón y sus vasos sanguíneos. Dado que la presión arterial alta es un síntoma de que su sistema cardiovascular está en riesgo, cualquier cosa que disminuya ese riesgo puede proteger su corazón. Los estudios han demostrado que la suplementación con vitamina D y calcio puede disminuir las lecturas de presión arterial en personas con hipertensión. Sin embargo, tenga en cuenta que cada persona es diferente. Algunas personas no deben tomar suplementos de calcio, por ejemplo, las personas que tienen antecedentes de cálculos renales deben consultar a su médico antes de tomar cualquiera de estas preparaciones.

Obesidad

Por alguna razón, las mujeres con sobrepeso tienden a tener niveles más bajos de vitamina D. No se sabe si los niveles bajos contribuyen a la obesidad o si la obesidad baja los niveles, pero existe la asociación. Dado que la investigación relaciona los suplementos de calcio y vitamina D con la prevención del aumento de peso para las mujeres, esta es una excelente excusa para prestar atención a su ingesta de vitamina D y calcio a medida que ingresa a la menopausia. Cualquier cosa que facilite mantener el peso paga dividendos en su salud general.

Otras condiciones de salud

La vitamina D se ha estudiado por su papel en el tratamiento y la prevención de otras afecciones, como el síndrome del intestino irritable , debilidad muscular, esclerosis múltiple , osteoartritis, enfermedad celíaca, otras enfermedades autoinmunes, fibromialgia y síndrome de fatiga crónica , dolor crónico y asma y alergias . Apenas estamos empezando a comprender qué tan extendidas están sus acciones y qué tan integral es para el buen funcionamiento del cuerpo.

Pruebas de vitamina D

Después de leer esta información, probablemente se esté preguntando cuál es su nivel de vitamina D. Teniendo en cuenta que la mayoría de la población es deficiente, esta es una buena pregunta. Afortunadamente, puede aprender fácilmente cuál es su nivel de vitamina D con un simple análisis de sangre realizado por su médico.

Cómo aumentar o mantener sus niveles de vitamina D

La vitamina D se puede obtener a través de su dieta, la exposición a la luz solar o un suplemento.

Vitamina D en la dieta: la vitamina D es una vitamina que puede ser difícil de obtener en una dieta saludable. Las pautas de nutrición recomiendan una ingesta diaria de 200 a 800 unidades internacionales (UI) dependiendo de su edad. En contraste, los estudios sobre la prevención del cáncer recomiendan una ingesta diaria de 1000 a 2000 UI para la prevención máxima. Oímos hablar de la leche como una buena fuente, sin embargo, con 100 UI por vaso de ocho onzas, esto podría traducirse en 20 vasos de leche por día para una prevención adecuada, una cantidad de leche que probablemente no sea saludable por muchas razones. Los pescados grasos también pueden proporcionarle algo de vitamina D. En otras palabras, es difícil para una persona promedio obtener suficiente vitamina D en una dieta saludable, a diferencia de casi todas las demás vitaminas. 

La luz solar como fuente de vitamina D: La luz solar es una excelente fuente de vitamina D, pero depende de su latitud, así como del uso de protector solar. Un estudio realizado en Canadá en 2016 encontró que el ángulo del sol durante gran parte del año es demasiado bajo para absorber la vitamina D adecuada, incluso si tuvo la oportunidad de salir a la calle con una camisa de manga corta en enero; Algo poco probable que sea saludable en Canadá. Por otro lado, pasar 15 minutos al aire libre en mangas de camisa en un día agradable puede hacer que su cuerpo produzca 5000 UI de vitamina D o más. Como se señaló anteriormente, es posible que estemos cambiando un menor riesgo de cáncer de piel (y en eso, el tipo menos mortal de cáncer de piel) por un mayor riesgo de cánceres más mortales, como el cáncer de pulmón y el cáncer de colon, por nuestro uso concienzudo de la protección solar.

Aunque hemos estado escuchando anuncios de protección solar en todos los sentidos, es probable que estemos al borde del cambio. Una revisión de 2016 en la revista Dermatoendocrinología indica que la exposición insuficiente al sol es un problema de salud emergente (debido a la falta de vitamina D y otras razones) y que el mensaje de evitar el sol debe cambiarse a uno de exposición al sol que no quema lo suficiente Para absorber una cantidad adecuada de vitamina D.

Suplementos de vitamina D: muchas personas optan por tomar un suplemento de vitamina D, pero primero hable con su médico. Ella puede recomendar que obtenga un nivel de vitamina D antes de comenzar un suplemento. Si su médico cree que podría beneficiarse con un suplemento, hable con ella sobre la mejor dosis que puede tomar. Dado que la vitamina es soluble en grasa, se absorbe mejor cuando se toma con una comida en la que al menos algo de grasa está presente. El tipo de suplemento de vitamina D que usa puede ser importante. Muchos médicos recomiendan usar la vitamina D3, pero consulte a su médico.

¿Puedes obtener demasiada vitamina D?

Si está sano y sus riñones funcionan bien, es difícil obtener demasiada vitamina D a través de fuentes dietéticas y la exposición al sol. Sin embargo, es posible que obtenga demasiada vitamina D si decide tomar un suplemento, especialmente un suplemento de dosis muy alta. Uno de los efectos secundarios que puede ocurrir con demasiada vitamina D son los cálculos renales dolorosos. Una vez más, si le pide a su médico que verifique su nivel de vitamina D y haga una recomendación de una dosis suplementaria (vitamina D3) si es necesario, generalmente es posible evitar este riesgo potencial.

Línea de fondo

A medida que te adentras en tu mediana edad, la prevención se convierte en tu mejor defensa contra las condiciones de salud relacionadas con la edad. La vitamina D es un jugador central para ayudarlo a mantenerse fuerte, saludable y positivo.