¿Por qué la deficiencia de vitamina D puede poner en riesgo su EM?

La vitamina D es conocida como la “vitamina del sol” porque nuestro cuerpo la produce cuando está expuesta a los rayos ultravioleta del sol. Mientras que una deficiencia de vitamina D se ha relacionado históricamente con una mala salud ósea, ahora se cree que la deficiencia de vitamina D desempeña un papel en una serie de otras afecciones de salud, incluida la esclerosis múltiple .  

La vitamina D y la esclerosis múltiple

Quizás haya escuchado la investigación de que los niveles bajos de vitamina D pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar EM. Esta conexión se originó a partir de una serie de estudios científicos que encontraron que las personas que tienen una exposición limitada a la luz solar, como las que viven en las regiones del norte, son más propensas a contraer EM. 

Además de que la vitamina D está relacionada con el desarrollo de la esclerosis múltiple , algunos expertos creen que el nivel de vitamina D de una persona también puede afectar la actividad de la enfermedad de la esclerosis múltiple una vez diagnosticada, como la frecuencia con la que se recaen y la discapacidad. Respaldando esta teoría está el hecho de que las recaídas de la EM tienden a ocurrir en la primavera cuando los niveles de vitamina D han alcanzado su nivel más bajo (después de que se agotaron las reservas desde el invierno).

También para apoyar aún más el papel de la vitamina D en la EM, los científicos han descubierto que el gen de la vitamina D en nuestro cuerpo está ubicado cerca de un gen vinculado a la EM y otros genes involucrados en nuestro sistema inmunológico.

Además, un estudio reciente en animales encontró que la vitamina D puede desempeñar un papel en la reparación de la vaina de mielina. En este estudio, se descubrió que el receptor de la vitamina D se aparea con una proteína involucrada en la regulación de las células que producen la mielina (estas células se denominan oligodendrocitos).

La conclusión es que el estudio sugirió que la vitamina D podría desencadenar la restauración de la mielina. Por supuesto, más estudios (incluidos los humanos) deben aclarar este hallazgo inicial. En cualquier caso, enfatiza la importancia que tiene la vitamina D en la salud de la EM.

Si bien el papel definitivo que desempeña la vitamina D en la EM aún no está claro (especialmente el papel que desempeña en la progresión de la enfermedad de la EM), la buena noticia es que los científicos continúan investigándolo más.

La evidencia es lo suficientemente convincente en este punto que parece razonable tomar vitamina D o tener un nivel controlado para determinar si existe una deficiencia. 

Otros beneficios de la vitamina D en la esclerosis múltiple

Otra razón detrás de analizar los niveles de vitamina D en personas con EM es que, además de modular el curso de la enfermedad de EM de una persona, sabemos que la vitamina D es importante para la salud ósea de una persona, que puede estar comprometida en la esclerosis múltiple.

La osteoporosis , una afección caracterizada por la pérdida y el debilitamiento de los huesos, es común en las personas con EM, debido a varios factores como el uso crónico de corticosteroides , la evitación de la luz solar (calor) y la disminución de la movilidad. Para prevenir la osteoporosis, generalmente se recomienda a los pacientes que aumenten la vitamina D y el calcio en su dieta o con suplementos. Además, los ejercicios con pesas , dejar de fumar y la reducción del alcohol son importantes para fortalecer los huesos.

¿Debo tomar vitamina D si tengo EM?

Para la población general, los Estados Unidos y el Instituto Canadiense de Medicina consideran que un nivel de vitamina D de 50 nmol / L o más es suficiente. Pero, es importante comprender que un nivel más alto no es necesariamente mejor, ya que un nivel de vitamina D superior a 125 nmol / L puede ser perjudicial para una persona.

Si bien las investigaciones sugieren que tomar 4000 UI de vitamina D al día o menos no es probable que cause efectos tóxicos, es importante no tomar un suplemento de vitamina D o consumir fuentes de alimentos que sean muy ricas en vitamina D (por ejemplo, aceite de hígado de bacalao). ) sin discutirlo primero con su médico.

Recuerde también que no hay una guía específica que indique que las personas con EM deben tomar vitamina D y, de ser así, cuánto. Dicho esto, muchos médicos ven su beneficio potencial. Además, el hecho de que sea bien tolerado y parezca bastante seguro a menos que se tome en dosis muy altas también es atractivo.