Una descripción de Vitiligo

El vitiligo, también llamado piel pálida o leucodermia adquirida, es una afección en la cual el pigmento, producido por las células llamadas melanocitos , se pierde en áreas de la piel, causando parches blanquecinos y suaves. El cabello que crece en esas áreas también puede verse afectado, tornándose blanco también. El vitiligo no es peligroso ni contagioso, pero las personas con manchas visibles pueden sentirse cohibidas por su apariencia.

Los síntomas

El síntoma principal del vitiligo es una pérdida de pigmento que se produce en parches en cualquier área del cuerpo. Otros síntomas pueden incluir:

  • Blanqueado prematuro o canoso del cabello en la cabeza, pestañas, cejas o barba
  • Prurito y malestar en las zonas afectadas.
  • Pérdida de color en las membranas mucosas (tejidos que recubren el interior de su boca y nariz)
  • Pérdida o cambio en el color de la capa interna del globo ocular ( retina )

Causas

El vitiligo pertenece a un grupo de afecciones conocidas como enfermedades autoinmunes, en las cuales el sistema inmunológico del cuerpo ataca su propio tejido o células, en este caso, los melanocitos (células pigmentarias que dan color a la piel). No hay una razón clara por la cual los melanocitos mueren, pero se cree que la genética desempeña un papel.

Los investigadores han encontrado una conexión genética clara entre el vitiligo y otras enfermedades autoinmunes. Específicamente, el vitiligo está altamente asociado con:

¿Qué son las enfermedades autoinmunes?

Una serie de factores se consideran eventos desencadenantes del vitiligo para quienes están predispuestos a la afección, incluidos:

  • Acontecimientos estresantes o estrés crónico.
  • Quemadura de sol severa
  • Exposición a productos químicos agresivos
  • Virus

Estadísticas de vitiligo

  • Se cree que entre 2 y 5 millones de personas en los Estados Unidos tienen vitiligo.
  • El vitiligo puede comenzar a cualquier edad, pero aproximadamente la mitad de los que lo tienen lo desarrollan antes de los 20 años, y alrededor del 95 por ciento antes de los 40.
  • Aproximadamente el 20 por ciento de los pacientes con vitiligo tienen un miembro de la familia con la misma condición. Sin embargo, solo entre el 5 y el 7 por ciento de los niños tendrán vitiligo, incluso si el padre lo tiene.

Los tipos

Sin embargo, la ubicación y la prevalencia de los síntomas varían según el tipo de vitiligo que tenga. Los tipos incluyen:

Vitiligo no segmentario

Este es el tipo más común de vitiligo. Los parches son visibles en ambos lados del cuerpo y son típicamente simétricos. Las manchas se encuentran más comúnmente en áreas expuestas al sol o en la piel sometida a presión, fricción o trauma.

Hay cinco subcategorías de vitiligo no segmentario:

  • Generalizado: los parches no tienen un tamaño específico y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.
  • Acrofacial: los parches se presentan principalmente en los dedos de las manos, los pies y la cara.
  • Mucosa: los parches se encuentran alrededor de las membranas mucosas y los labios o la mucosa genital.
  • Universal: esta es una manifestación rara en la que los parches cubren la mayor parte del cuerpo.
  • Focal: Es más probable que en los niños, los parches debidos a este tipo se produzcan en un área pequeña.

Vitiligo segmentario

Esta forma de vitiligo, que es mucho menos común que el vitiligo no segmentario, afecta solo a un segmento de la piel y tiende a dejar de crecer una vez que se establece el parche inicial.

Vitiligo Mixto

En el vitiligo mixto, hay una combinación de vitiligo segmentario y no segmentario.

Vitiligo menor o Vitochigo hipocrómico

Este tipo se caracteriza por unas pocas manchas blancas dispersas en el tronco y el cuero cabelludo, y se encuentra a menudo en personas de piel oscura.

Cambios en el tiempo

Los parches de vitiligo por lo general continúan propagándose, aunque esto varía de persona a persona. Mientras aparecen nuevos parches de vitiligo, la condición está “activa”. Eventualmente, a menudo después de 10 años o más, los nuevos lugares dejan de desarrollarse, momento en el cual la condición se considera “estable”.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de vitiligo, es probable que su médico de cabecera lo remita a un dermatólogo para un diagnóstico preciso. El dermatólogo evaluará su historial médico y familiar, y le realizará un examen físico. Él puede preguntar:

  • Si tienes otros miembros de la familia con vitiligo.
  • Si tiene antecedentes familiares de enfermedades autoinmunes.
  • Si tuvo una erupción grave o quemadura de sol antes de que aparecieran las manchas blancas
  • Si estás bajo estrés físico o mental.
  • Si tu cabello se volvió gris antes de los 35 años

Su médico probablemente realizará análisis de sangre para detectar enfermedades autoinmunes subyacentes, ya que el vitiligo está fuertemente asociado con varias de ellas. En algunos casos, también puede realizar una biopsia de piel para descartar enfermedades de la piel más graves, como el cáncer.

Tratamiento

El vitiligo puede ser difícil de tratar, ya que la progresión de la enfermedad varía mucho según el caso. A veces, los parches dejan de formarse sin tratamiento, pero a menudo la pérdida de pigmento se extiende y eventualmente afecta la mayor parte de su piel. En raras ocasiones, la piel recupera su color.

Si bien hay muchas opciones de tratamiento para el vitiligo, no hay cura.

Actualmente, las opciones de tratamiento incluyen:

  • Tratamientos tópicos, como cremas con esteroides, que pueden, en algunos casos, restaurar el pigmento.
  • Terapias de luz, en las que se utiliza la luz UVA o UVB para detener la propagación de manchas blancas
  • Cirugía, en la cual la piel pigmentada se injerta sobre parches blancos
  • Cremas despigmentantes que, durante un período de meses, decoloran las áreas no afectadas para que coincidan con las manchas blancas.
  • Terapias naturales y complementarias.
  • Cremas de camuflaje combinadas estrechamente con las áreas no afectadas para una solución cosmética temporal

Algunas personas optan por no tratar su vitiligo en absoluto, ya que no hay ninguna razón médica para hacerlo.