Afrontar la insuficiencia cardíaca

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca está muy avanzado de lo que era hace unas décadas, lo que ha mejorado la calidad de vida de quienes viven con la enfermedad. Aún así, la mayoría de las personas que tienen insuficiencia cardíaca experimentan limitaciones físicas, depresión y ansiedad que afectan su calidad de vida. Desde hacer cambios en la dieta hasta buscar apoyo para explorar el uso de la tecnología de monitoreo personal, hay varias estrategias que pueden ayudarlo a enfrentar estas preocupaciones y ayudarlo a controlar su condición de la mejor manera posible.

Emocional

El impacto de la insuficiencia cardíaca puede ser tanto emocional como físico. Los síntomas pueden requerir que cambie su rutina, evitando que se involucre en actividades que puede haber disfrutado antes o haciendo que sean más desafiantes, por ejemplo. Los cambios necesarios para el manejo adecuado de la insuficiencia cardíaca también pueden volverse abrumadores.

Los problemas emocionales comunes asociados con la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Estrés:  demasiado  estrés emocional puede ser perjudicial  para su corazón. El estrés aumenta su presión arterial y exacerba la enfermedad de las arterias coronarias (EAC), que empeoran la insuficiencia cardíaca. Aunque una cierta cantidad de estrés es una parte normal e inevitable de la vida, se debe evitar el estrés innecesario. Los métodos de aprendizaje para  lidiar con el estrés  pueden ser útiles.
  • Depresión: las personas con insuficiencia cardíaca tienen una alta probabilidad de desarrollar depresión crónica. Si experimenta tristeza, desilusión, culpa, falta de esperanza para el futuro o la sensación de que es una carga, puede estar deprimido. Los signos de depresión que duran más de una semana deben pedirle que hable con su médico acerca de recibir tratamiento. 

Hacer frente a los problemas emocionales comienza con identificarlos y luego usar estrategias efectivas para modificarlos, del mismo modo que se abordaría un problema físico. Esto significa buscar atención profesional, explicar abiertamente sus síntomas a un profesional de la salud y seguir con cualquier terapia recomendada o medicamento recetado.

¿Un gol digno? Una perspectiva positiva.

Un estudio de 2017 encontró que una sensación de  optimismo mejoró la calidad de vida en personas con insuficiencia cardíaca .

Curiosamente, también se encontró que el optimismo es un rasgo modificable, lo que significa que puede tener una perspectiva más positiva sobre las cosas, incluso si no siempre se ha considerado optimista.  

Físico

Una clave para vivir bien con insuficiencia cardíaca es controlar cuidadosamente sus síntomas. Los ajustes de medicamentos o los simples cambios en el estilo de vida a menudo son todo lo que se necesita para abordar los síntomas nuevos o en aumento, pero ignorarlos o esperar que desaparezcan puede provocar un empeoramiento permanente de su afección cardíaca.

Si aparecen nuevos síntomas o si los síntomas crónicos cambian en su frecuencia o intensidad, es muy importante que avise a su equipo de atención médica de inmediato. Algunos a tener en cuenta incluyen:

  • Hinchazón
  • Aumento de peso
  • Falta de aliento
  • Debilidad, fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Mareo
  • Latido del corazón irregular 
  • Dolor de pecho 

Su dieta y actividad física desempeñan un papel crucial para hacer frente a la insuficiencia cardíaca. Una vez que haya desarrollado la enfermedad, tomar algunas medidas muy concretas en su vida diaria es fundamental para evitar que la condición empeore. 

  • Dieta y restricción de sal:  para la mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca, una dieta saludable para el corazón, como la  dieta de estilo mediterráneo,  puede ayudar a mantener el exceso de peso y reducir la inflamación de los vasos sanguíneos que a menudo contribuye a la enfermedad cardiovascular. La restricción de sal también es especialmente importante. Hable con su médico sobre qué es una dieta óptima para usted, y considere reunirse con un dietista que pueda brindarle más consejos y discutir  cómo administrar una dieta baja en sodio ; La sal es ubicua en las dietas occidentales, por lo que es fácil comer demasiado incluso cuando se deshace de su salero. Es posible que necesite consejos dietéticos más específicos si tiene una inquietud adicional como la diabetes o el colesterol alto.
  • Peso:  bajar a un peso saludable puede ser útil para reducir el exceso de estrés en su corazón, ayudar a mejorar sus síntomas y su condición general. Mantener una estrecha vigilancia sobre su peso al pisar la báscula diariamente también puede ayudarlo a detectar cambios en su condición cardíaca, ya que el peso puede aumentar rápidamente cuando se retienen más sodio y agua debido a la insuficiencia cardíaca.
  • Ejercicio: el ejercicio  regular y moderado puede mejorar su condición cardiovascular general y reducir la tensión crónica en su corazón. Caminar, usar una bicicleta de ejercicio e incluso levantar pesas ligeras puede mejorar mucho su bienestar general. Si no ha hecho ejercicio recientemente, es posible que desee consultar a su médico acerca de comenzar con un programa formal de  rehabilitación cardíaca . Evite hacer ejercicio en condiciones de calor o frío extremos, y evite las actividades agotadoras a menos que su médico lo autorice.
  • Deje de fumar:  Además de causar varias formas de cáncer, así como la enfermedad pulmonar, la exposición al humo causa daños en los vasos sanguíneos, incluidas las arterias coronarias. Si fuma, es importante que aprenda las formas más efectivas de dejar de fumar.
  • Alcohol: el  alcohol puede ser tóxico para el músculo cardíaco y, en algunas personas, puede producir una miocardiopatía dilatada. Dependiendo de la gravedad de su insuficiencia cardíaca, su médico podría recomendarle que se abstenga completamente del alcohol o que tome solo cantidades moderadas.

Social

Las limitaciones físicas de la insuficiencia cardíaca pueden hacer que le resulte difícil moverse tanto como antes. Es posible que se sienta excluido de las actividades sociales debido a su falta de energía y falta de aliento, por ejemplo. Esto es a menudo una experiencia de aislamiento.

Priorizar y planificar reuniones que sean factibles para usted es esencial para mantener los lazos sociales, y un esfuerzo esencial para su felicidad en general.

Además, considere ver las cosas desde una perspectiva diferente: es posible que no pueda participar en eventos familiares o actividades con sus amigos con la frecuencia o el tiempo que solía hacerlo, pero eso no significa necesariamente que estas oportunidades estén totalmente prohibidas. Podría considerar seleccionar las actividades más cercanas a su hogar. O puede asistir a una función, pero ser voluntario para participar solo en actividades que no lo agoten. También puede pensar en asistir y simplemente irse temprano si no se siente bien.

A muchas personas con insuficiencia cardíaca también les resulta útil establecer contactos con personas que están pasando por lo mismo. En un grupo de apoyo para la insuficiencia cardíaca, puede aprender varias estrategias que han funcionado para otras personas que manejan cambios en el estilo de vida, toman medicamentos, enfrentan complicaciones y efectos secundarios, trabajan con aseguradoras y más. También puede ser útil hablar de su condición entre quienes lo conocen de primera mano.

Su médico u hospital pueden recomendarle un grupo local de apoyo para la insuficiencia cardíaca, o puede consultar con la  Sociedad de Insuficiencia Cardíaca de los Estados Unidos  o la  Asociación Americana del Corazón .

Práctico

Cuando se trata de vivir con insuficiencia cardíaca, existen varias consideraciones prácticas relacionadas con la logística para controlar su afección. El desarrollo de un sistema para tomar sus medicamentos, controlar su salud y hacer un seguimiento de su progreso son solo algunos de ellos.

Medicamentos

Con el régimen de medicamentos bastante complicado que le pueden recetar, es mejor tener un sistema que pueda evitar que se olvide de tomar los medicamentos necesarios o que tome demasiados medicamentos. También necesita saber exactamente en qué se encuentra, para poder compartir esa información con otros médicos que pueden prescribirle algo nuevo.

Mantenga una lista actualizada de todos los medicamentos que le han recetado. Esta lista debe incluir el nombre de marca y el nombre genérico de cada medicamento, la dosis recetada, el tiempo que se supone que debe tomarlo, para qué sirve, los posibles efectos secundarios y qué efectos secundarios deben notificarse a su equipo de atención médica de inmediato. . Esta información se puede obtener de su médico o farmacéutico si aún no la tiene.

También necesita un sistema para tomar los medicamentos correctos en el momento adecuado.

Algunas personas encuentran útil una simple lista de verificación diaria, mientras que otras usan recordatorios de calendario para teléfonos inteligentes o aplicaciones para este propósito. Alternativamente, puede usar un dispensador especial que rinda la medicación por día. Elige el método que mejor te funcione.

Otros consejos importantes:

  • Nunca cambie sus medicamentos o dosis sin consultarlo primero con su médico. Los medicamentos para la insuficiencia cardíaca tienden a interactuar entre sí, e incluso un simple cambio puede tener consecuencias de gran alcance.
  • Pregúntele a su médico qué hacer si se salta inadvertidamente una dosis de uno de sus medicamentos. Su médico puede tener diferentes instrucciones dependiendo del medicamento.
  • Si está de viaje, siempre asegúrese de tener suficientes medicamentos para ayudarle en todo su viaje. Cuando vuele, es mejor llevarlo con usted, en lugar de colocarlo en una bolsa de mano.
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Tecnología personal

La tecnología personal que puede ayudarlo a manejar mejor su insuficiencia cardíaca está creciendo. Si bien puede pasar un tiempo antes de que su médico considere la integración de algunos de estos dispositivos, aplicaciones y herramientas en la atención médica de rutina, puede considerar usarlos por su cuenta para monitorear su condición y recomendar conversaciones con su médico:

  • Signos vitales en el hogar: Los dispositivos automatizados de presión arterial o pulsómetros han estado disponibles durante años, y la mayoría de ellos son razonablemente precisos. Se pueden encontrar en la mayoría de las farmacias. Si su presión arterial fluctúa, la medición rutinaria de su presión arterial en el hogar puede darle a su médico una idea más completa de su patrón de presión arterial.
  • Monitores de actividad : los dispositivos pequeños como Fitbit, Apple Watch y otros, además de las aplicaciones para teléfonos inteligentes, pueden ayudarlo a asegurarse de que está haciendo suficiente ejercicio cada día al medir sus pasos, la distancia recorrida, las calorías quemadas y más.
  • Herramientas de recopilación de datos: la  tecnología puede ayudarlo a registrar y hacer un seguimiento de varios aspectos de su salud para que usted, su médico o un especialista puedan observar las tendencias a lo largo del tiempo y modificar su plan de manejo según sea necesario. Las escalas de peso inalámbricas que se sincronizan con su teléfono son un ejemplo, al igual que los registros digitales de alimentos.
  • Función cardíaca móvil : algunos relojes inteligentes no solo pueden medir su ritmo cardíaco, sino también alertarlo si su ritmo cardíaco sostenido supera un valor umbral. Combinado con un dispositivo como el Kardiaband de AliveCor, el Apple Watch puede incluso grabar y transmitir un EEG para que un médico pueda ver exactamente qué tipo de ritmo cardíaco está asociado con el ritmo cardíaco rápido. Estos dispositivos pueden resultar particularmente útiles si tiene episodios inexplicables de palpitaciones o mareos.