Viviendo Con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Vivir con enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) puede ser difícil, ya que la enfermedad puede afectar dramáticamente su vida diaria. Un diagnóstico de EPOC puede llevar a sentimientos de desesperanza e impotencia. A medida que avanza la enfermedad, la actividad física o la interacción social pueden volverse más difíciles. Pero todo esto no significa que no pueda mejorar la calidad de su vida con la EPOC. Al implementar cambios en el estilo de vida y aprender maneras de sobrellevar la situación, puede disminuir la progresión de la enfermedad y continuar viviendo, un día a la vez, en la mayor medida posible.

Emocional

Un diagnóstico de EPOC seguramente traerá consigo una montaña rusa de emociones. El miedo, la ansiedad, la tristeza, el dolor y la vergüenza pueden ser solo algunos de los sentimientos que está experimentando. Todas estas emociones son perfectamente normales y comprensibles, y probablemente se volverán más fáciles a medida que haga cambios en su vida y se sienta más en control de su salud.

Sin embargo, es bueno estar atento a la posibilidad de desarrollar depresión, ansiedad o temor más graves, para los cuales es posible que necesite tratamiento adicional. Mantenerse al tanto de su salud mental es importante porque afecta su salud física.

Esté atento a la depresión

La depresión es una enfermedad real causada por un desequilibrio químico en su cerebro. Es diferente de la tristeza ordinaria. Si tiene EPOC, puede tener riesgo de depresión, por lo que debe tener especial cuidado con los síntomas de la depresión, ya que estar deprimido lo pone en mayor riesgo de  exacerbación de la EPOC . Es posible que necesite medicamentos, asesoramiento, o ambos.

Recuerda, no tienes que sufrir solo. Si tiene alguno de estos síntomas durante dos semanas o más, hable con su médico lo antes posible:

  • Sentimientos de desesperanza y desamparo.
  • Cambio en los patrones de sueño.
  • Aumento de peso o pérdida de peso
  • Pérdida de placer o interés en las actividades que solía disfrutar.
  • Aislamiento social
  • Fatiga
  • Sentimientos de inutilidad.

Monitorear los niveles de ansiedad

La ansiedad es muy común en las personas con EPOC, y al igual que la depresión puede aumentar su riesgo de exacerbación de la EPOC. Para algunas personas, los síntomas físicos reales, como el aumento de la frecuencia cardíaca y la sudoración, acompañan a un trastorno de ansiedad. Sin embargo, también puede sufrir algunos síntomas de ansiedad no tan típicos, que incluyen:

  • Tensión muscular que se encuentra a menudo en los músculos del cuello, los hombros, la espalda y la mandíbula
  • Problemas con la digestión, incluyendo estreñimiento o diarrea.
  • Cambios en los patrones de sueño, que pueden significar una  incapacidad para dormir , dificultad para conciliar el sueño o despertarse temprano
  • Ataques de pánico , que son diferentes de la ansiedad generalizada e incluyen un corazón repentinamente acelerado, entumecimiento y sensaciones físicas inusuales

Si tiene alguno de estos síntomas, hable con su médico. Puede beneficiarse de la medicación y / o asesoramiento.

Lidiar con el miedo

Todos los tenemos, ciertos temores que pueden causarnos temor y preocupación inusuales. El miedo es nuestra emoción humana más básica y primitiva. Pero mientras que uno o dos temores es normal, cuando sus temores comienzan a interferir con su vida diaria, es hora de hablar con su médico.

Los miedos irracionales son conocidos como fobias. Los síntomas de las fobias incluyen ansiedad intensa, la preocupación de sus pensamientos sobre la fuente de ansiedad y una abrumadora sensación de muerte o terror. Para las personas con EPOC, el miedo a menudo se relaciona con las dificultades respiratorias. Si siente que el miedo se está apoderando de su vida, un profesional de salud mental puede ayudarlo a ver las cosas con mayor claridad. También puede intentar unirse a un grupo de apoyo para la EPOC. Hablar con otros puede ayudar a destilar algunos de sus miedos y hacer que la vida sea mucho más placentera.

Renunciar al remordimiento

El arrepentimiento se define como un sentimiento de arrepentimiento por errores pasados. Muchas personas con EPOC comparten que sienten un intenso remordimiento por su enfermedad. Debido a que la EPOC a menudo es causada por fumar, otras personas pueden hacer comentarios insensibles, y esto solo sirve para empeorar los sentimientos de remordimiento.

Si te sientes abrumado por el remordimiento, trata de perdonarte a ti mismo. En el perdón, hay paz y consuelo. Todos cometemos errores, incluso los mejores de nosotros. Vivir la vida con arrepentimiento es un desperdicio de energía que podrías poner en algo más constructivo, como desarrollar hábitos saludables y cuidarte mejor. Hay vida después de la EPOC, y es hora de que empieces a vivirla.

Aprenda sobre la EPOC

Educarse a usted y a sus seres queridos sobre la EPOC puede ayudarlo a sentirse más en control de su salud. Aprenda todo lo que pueda sobre cómo la EPOC afecta sus pulmones y su vida y compártala con sus amigos y seres queridos para que puedan entender la mejor manera de apoyarlo, ya sea haciendo recados o ayudándole a recordar que debe tomar su medicamento.

Reduce el estres

Reducir el estrés en su vida puede ayudar a mantener a raya las exacerbaciones. Aquí hay algunos consejos:

  • Tómese un tiempo para seguir haciendo actividades y pasatiempos que disfrute.
  • Intente ejercicios de relajación como la respiración profunda o la relajación muscular progresiva.
  • Obtenga la cantidad de sueño que necesita para sentirse descansado y descansar durante el día cuando sea necesario.
  • Entregue algunas de sus responsabilidades a los demás, al menos parte del tiempo. Esto puede incluir desde la contratación de ayuda externa hasta la creación de un programa rotativo para que cada miembro de la familia se turne para realizar ciertas tareas. Estar sobrecargado te hace sentir más estresado.
  • Cuida tu dieta. Demasiado azúcar y comida chatarra con alto contenido calórico pueden minar tu energía, lo que te hace sentir improductivo y ansioso.
  • Identifique áreas de su vida que le causen estrés. Esto podría ser dinero, situaciones sociales, tener demasiadas responsabilidades o dolor por su diagnóstico. Trabaje para corregir o eliminar estas fuentes de estrés y, si necesita ayuda, pídala.

Físico

Hay formas de hacer frente a la EPOC físicamente que también pueden mejorar su calidad de vida.

Mantener un ambiente seguro

El mantenimiento de un entorno seguro es una parte importante de la gestión de la EPOC y debe trasladarse al principio de su lista de prioridades. La seguridad, tanto dentro como fuera del hogar, lo ayudará a preservar su salud y lo ayudará a llevar a cabo sus actividades de la vida diaria de manera segura. Las cosas que puede hacer para fomentar la seguridad en su hogar incluyen:

  • Retire todas las alfombras de tiro de los pisos.
  • Coloque barras de seguridad dentro de los baños, las duchas y las bañeras y en los pasillos tanto dentro como fuera de su hogar.
  • Use un asiento de inodoro elevado.
  • Retire todos los cables y otros residuos de las vías dentro y fuera de la casa.
  • Asegúrese de que haya una iluminación adecuada en y alrededor de su casa.
  • Use zapatillas o zapatos antideslizantes cuando se desplace por su casa.
  • Deseche cualquier medicamento que haya caducado o que no esté en uso en un lugar seguro.
  • No permita que se acerque a nadie que fume (especialmente si está tomando oxígeno).
  • Anote los números de emergencia y colóquelos en un lugar visible.

Practicar la comunicación efectiva

La mayoría de nosotros tomamos nuestra capacidad de comunicarnos con otros por sentado. Pero con la EPOC, la comunicación puede volverse difícil debido a la extrema dificultad para respirar. Recuerde que está bien tomarse su tiempo para hablar. Hable en frases u oraciones cortas y haga una pausa entre ellas para descansar si es necesario.

Conserve su energía

La falta de aliento es, comprensiblemente, el aspecto más aterrador de la EPOC. A diferencia de las personas sanas, respirar para un paciente con EPOC implica un esfuerzo consciente y puede ser extremadamente desafiante. Practicar técnicas de conservación de energía te ayudará a mantener el ritmo para que puedas completar tus actividades de la vida diaria sin perder el aliento.

Evite la falta de aliento durante las comidas

Si no puedes respirar mientras intentas comer , no estás solo. Este es un problema frecuente en las personas con EPOC y uno de los más importantes de superar, ya que la desnutrición es una de las complicaciones más comunes de la EPOC . También puede estar intentando restringir su ingesta de líquidos para evitar viajes innecesarios al baño que pueden dejarlo sin aliento, pero esto puede resultar en deshidratación. Las siguientes pautas pueden ayudar:

  • Coma comidas pequeñas y frecuentes durante todo el día.
  • Para tener más energía, descansa antes de comer.
  • Mastique sus alimentos completamente y coma lentamente.
  • Date un montón de tiempo para comer.
  • Evite los alimentos que le obliguen a masticar en exceso.
  • Compre una silla de inodoro para evitar todos esos viajes de aseo adicionales.
  • Debido a que muchas personas que sufren de EPOC con frecuencia comen menos, trate de enfocarse en comer alimentos con alto contenido de calorías para maximizar su ingesta de calorías.
  • Complementa tu dieta con preparaciones de comidas líquidas, como Boost o Asegura.
  • Si su apetito es menos de lo normal, evite tomar líquidos hasta que haya terminado de comer.

Ejercicio a menudo

El ejercicio es una parte esencial de nuestra vida cotidiana. Cuando tienes EPOC, es especialmente importante. Implementar ejercicios simples de estiramiento y respiración o una caminata diaria lo ayudará a mantener su bienestar físico y emocional. Muchos de los beneficios del ejercicio son importantes para su salud, incluyendo:

  • Mejora tu calidad de vida: el  ejercicio te da una sensación de control sobre tu vida y te ayuda a mantener tu independencia.
  • Ayudándole a usar el oxígeno de manera más eficiente: el  ejercicio fortalece los músculos que usa para respirar, así como sus otros grupos musculares, ayudándole a gastar menos energía.
  • Ayudándole a mantener o perder peso : llevar más peso de lo que debería dificultar la respiración. El ejercicio te ayuda a controlar tu peso y te ayuda a respirar más fácilmente.
  • Mejora tu estado de ánimo : el ejercicio se asocia con el alivio de la depresión y el alivio del estrés, lo que aumenta el estado de ánimo.
  • Mejora tu sueño : si duermes mejor por la noche, tendrás más energía durante el día. El ejercicio nos ayuda a todos a dormir mejor.

Social

Encontrar un grupo de apoyo, ya sea en línea o en su comunidad, puede ayudarlo a lidiar con los cambios que la EPOC puede traer a su vida. Es útil escuchar las historias de otros, compartir las suyas y saber que no está solo. También puede consultar a un terapeuta para que le brinde asesoramiento individual para ayudarlo a sobrellevar la situación y aprender a adaptarse a su diagnóstico. La terapia de pareja es una buena opción si su diagnóstico de EPOC está causando tensión en su matrimonio.

Además, es importante hacer tiempo para sus amigos y seres queridos. Aislarte probablemente te hará sentir peor y podría allanar el camino hacia el estrés, lo que puede causar exacerbaciones. Considere llevar a sus amigos o seres queridos a las citas con su médico o involucrarlos en su ejercicio diario. Hable con ellos sobre cómo se siente y qué temores puede tener. Tener el apoyo de amigos y familiares alivia el estrés y lo mantiene comprometido y vital.

Práctico

Afortunadamente para todos ustedes, insectos que viajan,  vivir con EPOC no significa que nunca pueda disfrutar viajando de nuevo. La clave para un viaje agradable es la seguridad a través de la planificación y preparación. Ten en cuenta estos consejos:

  • Viaja a un lugar seguro y saludable.
  • Asegúrese de tener un chequeo con su médico antes de irse.
  • No olvides tu  medicación .
  • Obtenga su equipo médico reparado antes de salir.
  • Lleve consigo una receta de oxígeno si está tomando  oxígeno .
  • Lleve la ropa adecuada para el clima al que está viajando.
  • Coma, beba y sea feliz con moderación.
  • Dormir lo suficiente.

Si usted es dependiente de oxígeno y planea  viajar en avión , se aplicarán ciertas restricciones a cada aerolínea. La mayoría no le permitirá llevar su propio oxígeno a bordo y, por lo tanto, requerirá una receta o una carta de su médico antes de la salida. Asegúrese de comunicarse con la aerolínea antes de la fecha de su viaje para averiguar qué se requiere. Recuerde también que la altitud puede afectar su requerimiento de oxígeno. Discuta esto con su médico en su cita previa al viaje.