Viviendo con un marcapasos

Tome algunas precauciones simples y la vida debería ser prácticamente normal.

Un marcapasos es un pequeño dispositivo electrónico que se implanta debajo de la piel para ayudar a regular el ritmo cardíaco. La mayoría de los marcapasos se implantan para tratar los síntomas que resultan de la bradicardia (frecuencia cardíaca lenta) causada por el  síndrome del seno enfermo  o el  bloqueo cardíaco .

Tener un marcapasos debe eliminar o prevenir problemas, no causarlos. En términos generales, eso es lo que hacen. Tener un marcapasos no debe alterar o alterar significativamente su vida. Siempre y cuando siga unas cuantas precauciones simples y siga el programa de su médico para un seguimiento periódico, su marcapasos no debe afectar notablemente su estilo de vida de manera negativa.

Después de la implantación del marcapasos

La implantación de marcapasos es una cirugía mínimamente invasiva. El período de recuperación típico no es largo ni difícil. Es posible que sienta dolor en el sitio de la incisión durante unos días. Su médico puede pedirle que restrinja la actividad vigorosa o el levantamiento de objetos pesados ​​durante una o dos semanas. El  sitio de la incisión  suele estar completamente curado después de dos o tres semanas, y no debe haber más restricciones.

Durante este período inicial, debe estar atento a los signos de sangrado o infección, como hinchazón, aumento del enrojecimiento o empeoramiento del dolor, e informar a su médico si se produce alguno de estos síntomas. Afortunadamente, estas complicaciones son poco frecuentes.

Necesitará que le revisen el marcapasos periódicamente para asegurarse de que esté funcionando normalmente y que la batería tenga mucha energía. Por lo general, estos controles del marcapasos se pueden realizar desde el hogar, de manera inalámbrica, utilizando un dispositivo especial que su médico le dará para un seguimiento remoto. También se lo revisará en el consultorio de su médico una o dos veces al año.

Cuando la batería comienza a agotarse, generalmente después de cinco a diez años, su médico programará un  reemplazo electivo de marcapasos . Este es un procedimiento relativamente simple, realizado bajo anestesia local, en el que su antiguo generador de marcapasos se separa de sus conductores y se desecha. Luego se conecta un nuevo generador y se cose la incisión. En general, los cables del marcapasos nunca necesitan ser reemplazados a menos que desarrollen un problema.

¿Qué precauciones debe tomar con un marcapasos?

Contrariamente a la creencia popular, los electrodomésticos modernos, incluidos los hornos de microondas, no interfieren con los marcapasos y no deben causar ninguna preocupación. Con ciertos otros dispositivos, solo hay que tomar algunas precauciones especiales. Incluyen:

  • Teléfonos celulares: los  teléfonos celulares, si se mantienen cerca del marcapasos (lo que puede suceder si el teléfono se guarda en el bolsillo del pecho) pueden afectar la función de un marcapasos. Pero mientras el teléfono se mantenga a una distancia de seis pulgadas o más del marcapasos, no debería haber ningún problema.
  • Imanes:  similares a los teléfonos celulares, los imanes pueden afectar a un marcapasos si se colocan a una distancia aproximada de seis pulgadas. Simplemente mantenga los imanes alejados de su marcapasos.
  • Detectores antirrobo: los detectores  de paso y antirrobo en las tiendas funcionan generando ondas electromagnéticas, que pueden interferir momentáneamente con la función de un marcapasos. Sin embargo, mientras camine por el detector normalmente (y no se detenga ni se detenga dentro de él), no debería experimentar ningún problema. Entonces, cuando te encuentras con uno de estos dispositivos, sigue moviéndote a través de él.
  • Detectores de metales para la seguridad del aeropuerto:  su marcapasos puede activar el detector de metales de paso que se usa comúnmente en la seguridad del aeropuerto. El detector de metales no afectará su marcapasos. Pero un problema potencial es el escáner de mano que el agente de seguridad puede usar en usted después de que apague el detector de metales. El escáner de mano contiene un imán que puede interferir con su marcapasos cuando se acerca. Antes de pasar por la seguridad del aeropuerto, debe decirle al agente que tiene un marcapasos y que él o ella no debe usar el escáner de mano cerca de su marcapasos.
  • Escáneres de cuerpo completo de seguridad del aeropuerto:  Los escáneres corporales en los aeropuertos (los dispositivos que componen una imagen de su cuerpo), al parecer, no afectará a su marcapasos, pero hay sorprendentemente poca evidencia objetiva disponible sobre este tema. 
  • Soldadoras de arco y motosierras: a  diferencia de los electrodomésticos, las soldadoras de arco y las motosierras son lo suficientemente potentes como para interferir con la función de su marcapasos. Las personas con marcapasos deben evitar el uso de este equipo.
  • Imagen de resonancia magnética : los  escáneres de IRM pueden interrumpir la función de estimulación de un marcapasos; En algunas circunstancias, pueden dañar el dispositivo. Los problemas con una MRI se pueden evitar tomando precauciones especiales durante el procedimiento de MRI, así como limitando ciertos tipos de exámenes de MRI. Si tiene un marcapasos y necesita una resonancia magnética, debe discutir cuidadosamente los riesgos y beneficios con su médico.
  • Radioterapia:  la potente radiación utilizada en la radioterapia para el cáncer puede dañar los circuitos de un marcapasos. Si necesita radioterapia, su marcapasos deberá estar especialmente protegido para protegerlo del campo de radiación.
  • Otros procedimientos médicos: los  marcapasos también pueden verse afectados por la litotricia, que utiliza ondas sonoras para tratar cálculos biliares o cálculos renales; estimuladores eléctricos nerviosos / nerviosos transcutáneos (TENS) , que se utilizan para controlar el dolor; electrocauterio, que se utiliza durante la cirugía para controlar el sangrado; y diatermia, donde se utilizan radiación electromagnética o microondas para calentar tejidos. En general, tiene sentido recordar a sus médicos que tiene un marcapasos antes de que realicen cualquier procedimiento médico.