Cómo afrontar el linfoma de Hodgkin

Desde los diagnósticos hasta el postratamiento (supervivencia), es probable que lidiar con el  linfoma de Hodgkin requiera recurrir a una trifecta de herramientas: apoyo emocional para enfrentar el impacto del diagnóstico y los rigores del tratamiento; estrategias para aliviar los síntomas físicos y los efectos secundarios; y la confianza en otras personas para proporcionar apoyo.

Emocional

Enfrentar el cáncer es como correr una maratón, un desafío de resistencia con carreras de velocidad ocasionales. Cuando te diagnostican por primera vez, el mejor primer paso (la mayoría del tiempo) es tomarte un momento para recuperar el aliento. Desde allí:

Aprenda todo lo que pueda sobre su enfermedad. Esto le permitirá ser un miembro activo de su equipo de atención del cáncer y un defensor de su atención . Busque información sólida en línea y hágale muchas preguntas a su médico.

Propina

Lleve a un amigo o familiar de confianza a las citas médicas, no solo para brindar apoyo emocional sino también para hacer preguntas que le pueden resultar difíciles y para tomar notas cuidadosas. Como mínimo, use su teléfono celular para grabar conversaciones importantes con su médico.

Permítete sentir tus sentimientos. Es probable que hagan ping-pong por todo el lugar. Reconoce que todo lo que sientes o incluso no sientes es normal. No se castigue por sentirse asustado ni intente encontrar razones para culparse por su diagnóstico.

Encuentra a alguien con quien puedas ser “real”. Esto podría ser un miembro de la familia o, mejor aún, un amigo compasivo y sensato con quien compartir tus pensamientos más oscuros. Sin embargo, dado que la depresión y la ansiedad son comunes en las personas con cáncer, un terapeuta podría ser lo mejor de todo. Su médico puede referirlo a un consejero que se especializa en oncología y tiene un conocimiento práctico de los desafíos a los que se enfrenta. Muchos centros de tratamiento de cáncer tienen también profesionales de salud mental en el personal.Cómo informar a los seres queridos sobre un diagnóstico de cáncer

Físico

El linfoma de Hodgkin causa pocos síntomas, pero todos los tipos de cáncer tienden a hacer que las personas estén demasiado cansadas, pero a menudo no pueden dormir bien. HL también tiende a causar picazón en la piel. El tratamiento para la HL, es decir, la quimioterapia y, si se requiere, la radioterapia, es otra historia. Ambos tienen efectos secundarios comunes que pueden ser incómodos, inconvenientes y emocionalmente desafiantes, incluidos, en el caso de la quimioterapia, problemas potenciales con la fertilidad futura.

Efectos secundarios de la enfermedad

A menudo, las molestias y otros síntomas experimentados durante el tratamiento del cáncer pueden deberse tanto a la enfermedad como al tratamiento. Mantenga a su médico actualizado sobre lo que está pasando física y emocionalmente para que juntos puedan conocer la fuente o las fuentes de sus síntomas.

Problemas para dormir. Descansar adecuadamente es extremadamente importante para la curación, pero muchas personas con HL enfrentan el insomnio relacionado con el  cáncer . Hable con su médico sobre los  tratamientos para los problemas del sueño que pueda estar teniendo. La fatiga puede deberse tanto a la enfermedad como a la anemia provocada por la supresión de la médula ósea (un efecto secundario común de la quimioterapia, ver más abajo ). Dígale a su médico cuán cansado ha estado para poder descartar causas tratables, como anemia, niveles bajos de oxígeno en la sangre, apnea del sueño o medicamentos. Por su parte, dormir lo suficiente, comer comidas regulares y nutritivas, hacer cantidades moderadas de ejercicio y buscar ayuda de otros son todoManeras de afrontar el cansancio extremo .

Picazón en la piel. Aproximadamente del 10 al 25 por ciento de las personas con linfoma de Hodgkin desarrollan una picazón persistente y muy molesta. Obtener alivio de la llamada picazón de Hodgkin puede ser un desafío: a algunas personas les ayudan medicamentos como los antidepresivos y los antihistamínicos. Las terapias alternativas (masaje, acupuntura y medicamentos) también pueden ser útiles.Combinando terapias alternativas y convencionales para el cáncer

Tratamiento Efectos secundarios

El linfoma de Hodgkin generalmente se trata con quimioterapia y, a veces, con radioterapia de seguimiento. Ambos tienen efectos secundarios que debe conocer.

Náuseas y vómitos. Una vez que es uno de los efectos secundarios más temidos de la quimio, estos síntomas desagradables se han vuelto menos graves y menos comunes en los últimos años gracias a los medicamentos modernos formulados para ser menos perturbadores para el sistema gastrointestinal. Muchas personas ahora tienen poca o ninguna náusea inducida por la quimioterapia . Aún así, no es inaudito. Existen muchos medicamentos que su médico puede recetarle; Algunos se pueden dar en combinación. Ejemplos incluyen:

  • Emendir (aprepitante)
  • Decadron (dexametasona)
  • Anzemet (dolasetrón)
  • Kytril (granisetrón)
  • Droperidol (haloperidol)
  • Ativan (lorazepam)
  • Reglan (metoclopramida)
  • Zofran (ondansetron)
  • Aloxi (palonosetrón)
  • Compazine (prochlorperazine)
  • Phenergan (promethazine)

Cada vez más, los cannabinoides se administran para prevenir y aliviar las náuseas y los vómitos causados ​​por la quimioterapia, según el Instituto Nacional del Cáncer, por lo que puede valer la pena explorar la disponibilidad de marihuana medicinal en su estado con su médico. Mientras tanto, puede tomar medidas no farmacéuticas para prevenir el malestar GI durante la quimioterapia.

10 maneras de evitar las náuseas y los vómitos durante la quimioterapia

  1. Comer comidas pequeñas y frecuentes.
  2. No beba líquidos durante las comidas, sino que tome muchos líquidos en el medio
  3. No coma alimentos que sean grasosos y altos en grasa antes de las sesiones de tratamiento
  4. Después de comer, permanecer sentado durante media hora.
  5. Guarda tus alimentos favoritos para cuando hayas terminado con quimioterapia.
  6. Evita los olores que te hacen sentir mareado.
  7. Use ropa suelta alrededor de su abdomen
  8. No fumes (aún mejor, deja el hábito del todo)
  9. No haga ejercicio justo después de comer
  10. Haga que su entorno y su comida sean lo más estéticamente agradables posible.

Pérdida de peso. Ciertos efectos secundarios de la quimioterapia, como los cambios en el sabor (boca del metal) y las  llagas en la boca , pueden hacer que sea difícil comer en un momento en que es vital ingerir muchas calorías y nutrientes. Un nutricionista especializado en cáncer puede ofrecerle orientación para ayudarle a superar estos problemas, como las recetas de alimentos blandos que puede preparar en su hogar y los suplementos nutricionales líquidos comprados en la tienda.

Perdida de cabello. Esto realmente es un efecto secundario angustiante de la quimioterapia, y los comentarios bien intencionados de que “volverá a crecer rápidamente” probablemente no ayuden. Es cierto que durante un período de tiempo estará libre de la molestia menor de afeitarse y es posible que disfrute de la libertad de los secadores de pelo. Sin embargo, usted elige reencuadrar los posibles “beneficios” de la pérdida de cabello, hay maneras de hacer frente, pasando por una peluca hecha de su propio cabello antes de que se caiga o comprando una hecha de cabello humano o abrazando el bonito pañuelo de cabeza o el atractivo sombrero. Puede hablar con su médico acerca de las opciones para tratar de  prevenir la pérdida de cabello causada por la quimioterapia , pero la mayoría produce resultados mixtos en el mejor de los casos. De hecho, uno, el enfriamiento del cuero cabelludo, no es recomendable para personas con cánceres relacionados con la sangre, como el linfoma de Hodgkin.Pelucas, bufandas y otras cubiertas de cabeza para personas con quimio

Moretones También relacionada con los efectos de la quimio en la médula ósea es una condición llamada trombocitopenia en la que hay una disminución en el número de plaquetas en la sangre. Los síntomas incluyen moretones fáciles o manchas rojas en la piel, dolor articular y muscular, sangrado externo (por ejemplo, por la nariz o encías cuando se cepilla los dientes mientras se cepilla los dientes). En casos raros, puede ocurrir sangrado interno. Aparte de algunos enfoques médicos para tratar la trombocitopenia (llamada de su médico), puede ser útil comer muchos alimentos ricos en vitamina B12, folato y hierro, nutrientes importantes para la producción de plaquetas saludables. Tenga en cuenta que es mejor aumentar los nutrientes con los alimentos, ya que algunos suplementos pueden interferir con la efectividad de los tratamientos contra el cáncer .

Inmunidad disminuida. La quimioterapia aumenta el riesgo de infección al reducir el recuento de glóbulos blancos, por lo que es importante tomar todas las medidas posibles para evitar enfermarse:

  • Manténgase alejado de las multitudes
  • Manténgase alejado de amigos y familiares que estén enfermos (entenderán que necesita mantener su distancia hasta que estén bien nuevamente)
  • No use cepillos de dientes, utensilios para comer, vasos o maquillaje de otras personas.
  • Coma solo carne y pescado bien hechos (tome un descanso para sushi) e incluso huevos (sin yemas líquidas)
  • Inspeccione las frutas y verduras para detectar signos de deterioro y lave los productos a fondo
  • No comas miel (puede contener botulismo)
  • Use tablas de cortar separadas para proteína cruda y verduras
  • Sáltate el buffet y el bar de ensaladas en los restaurantes.
  • No coma quesos “mohosos”, como el Stilton y el azul, ni siquiera el brie.
  • Tenga cuidado con las mascotas: pídale a otra persona que saque la caja de arena o la caca del perro.
  • Use una afeitadora eléctrica en lugar de una máquina de afeitar para reducir el riesgo de un corte
  • Tomar un baño o ducha todos los días.
  • Use un cepillo de dientes suave
  • Use guantes desechables para el contacto con cualquier agente patógeno potencial, como limpiarse la secreción nasal de su niño.
  • Lávese las manos a menudo y bien

Dermatitis por radiación. La radiación a veces se usa después de la quimioterapia para el linfoma de Hodgkin. Entre los efectos secundariosmás comunes se encuentra una constelación de síntomas de la piel similares a los de la exposición excesiva al sol, como enrojecimiento, picazón y sequedad conocida como dermatitis por radiación . Por lo general, la piel se cura rápidamente una vez que se completa el tratamiento, aunque las áreas afectadas pueden permanecer ligeramente descoloridas (como un bronceado). Hasta entonces, hay formas simples de lidiar con la incomodidad:

  • Báñese o dúchese en agua tibia y no use una almohadilla térmica en el área.
  • No use jabones perfumados, perfumes, lociones, desodorantes, cosméticos o cremas en el área tratada a menos que su médico lo indique.
  • Use ropa suelta alrededor del área de tratamiento para evitar la irritación causada por el roce de la tela contra su piel.
  • Manténgase alejado del sol (y ciertamente, no vaya a un salón de bronceado), incluso después de que la radioterapia haya terminado.
  • Trate de no rascarse, no importa cómo pique su piel.

Si está realmente incómodo, informe a su médico, quien puede recetarle un ungüento o crema para reducir el malestar.

No aplique ninguna crema u otro producto tópico sobre la piel dos horas antes o dos horas después de un tratamiento de radiación (a menos que su médico se lo indique), ya que esto puede interferir con la cantidad de radiación que ingresa a su cuerpo.

Con la radiación al tórax, la inflamación de los pulmones,  la neumonitis por radiación , es bastante común. Afortunadamente, este efecto secundario es relativamente fácil de tratar. Asegúrese de informar a su médico si nota tos o falta de aire, ya que la neumonitis por radiación no tratada puede conducir a fibrosis permanente sin tratamiento. La radiación al abdomen puede causar náuseas y, por lo general, también causa infertilidad permanente.

Fertilidad deteriorada. La quimioterapia puede destruir estructuras reproductivas o deteriorarlas, lo que aumenta la posibilidad de anomalías fetales. Para evitar estos posibles ataques a la fertilidad futura , planifique con anticipación. Para los hombres, congelar el esperma es relativamente fácil. Para las mujeres, la mejor opción es congelar los embriones fertilizados (congelar los huevos es una tecnología menos establecida). Un perinatólogo (que se especializa en el cuidado de mujeres que han tenido cáncer) puede ayudarlo a comprender sus opciones y aliviar su ansiedad.Cómo afecta el linfoma de Hodgkin a la fertilidad

Social

Muchas personas con cáncer tienen familiares y amigos que quieren ayudar, pero pedir y recibir esa ayuda puede ser difícil. Algunas razones comunes:

  • No quieres ser una carga.
  • Tu familia y amigos están ocupados con sus propias vidas.
  • No quieres sentirte en deuda.
  • No querrás renunciar al control que viene con ser capaz de manejar todo por ti mismo.

Ninguno de estos debe impedir que busque ayuda y apoyo, o que lo acepte cuando se lo ofrezcan.

Al mismo tiempo, es posible que le resulte más fácil apoyarse en miembros no familiares en forma de un grupo local de apoyo para el cáncer. Debe poder encontrar uno compuesto por otros pacientes con linfoma de Hodgkin a través de su centro de tratamiento de cáncer u oncólogo. Si no hay grupos de apoyo dedicados para la HL, busque uno que se centre en su etapa de cáncer, por ejemplo, un diagnóstico reciente o en las etapas finales del tratamiento del cáncer .

Las comunidades de apoyo para el linfoma de Hodgkin en línea también pueden brindar un excelente apoyo y recursos. Estas comunidades le dan la oportunidad de hablar con otras personas que enfrentan la misma enfermedad (o subtipo o etapa). Muchos grupos comparten su experiencia con los últimos avances en el tratamiento y conocen los ensayos clínicos en curso, por lo que, además del apoyo emocional, estos grupos pueden ser muy informativos.