Lo que necesita saber sobre vivir con plaquetas bajas

Las plaquetas son pequeñas células que circulan en el torrente sanguíneo que se adhieren a la pared de un vaso sanguíneo después de una lesión. Están diseñados específicamente para la coagulación; se agrupan para prevenir el sangrado. Si tiene un bajo nivel de plaquetas en la sangre, conocida como trombocitopenia , su capacidad para formar coágulos y detener el sangrado puede verse afectada. Es importante que sepa cómo su afección afecta su salud en general y qué puede hacer para mantenerse bien.

¿Qué es normal?

Sus plaquetas se analizan durante una prueba de hemograma completo (CBC) , que es un panel estándar de análisis de sangre. El recuento de plaquetas es una de las medidas que ofrece el CBC.

Un recuento normal de plaquetas se considera entre 150,000 y 450,000 plaquetas por microlitro de sangre.

Un recuento de plaquetas bajo se considera en cualquier lugar por debajo de 150,000 plaquetas por microlitro. El riesgo de sangrado leve ocurre con 50,000 plaquetas por microlitro y por debajo. El riesgo de hemorragia grave se produce si el recuento de plaquetas cae de 10.000 a 20.000 plaquetas por microlitro.

Causas

La trombocitopenia puede ser hereditaria o causada por varias circunstancias que hacen que el recuento de plaquetas en la sangre caiga por debajo de los niveles normales.

Aumento de la destrucción plaquetaria

Si bien es posible que se produzcan plaquetas amplias, estas posibles causas de trombocitopenia pueden destruirlas y reducir sus niveles:

  • Afecciones autoinmunes: enfermedades como el lupus y la artritis reumatoide pueden causar trombocitopenia inmune a medida que el sistema inmunitario comienza a atacarse y destruye las plaquetas en el proceso.
  • Infecciones bacterianas de la sangre: la bacteriemia, o una infección bacteriana que afecta la sangre, puede destruir las plaquetas.
  • Medicamentos: ciertas clases de medicamentos llamados anticoagulantes, por ejemplo, heparina y Coumadin (warfarina) pueden causar la destrucción de las plaquetas como parte de su acción primaria.

¿Qué es la trombocitopenia inmune?

Disminución de la producción de plaquetas

La trombocitopenia también puede aparecer cuando su cuerpo simplemente no produce una cantidad adecuada de plaquetas. Las posibles causas incluyen:

  • Embarazo: la trombocitopenia gestacional es una condición bastante común durante el tercer trimestre debido al aumento de la dilución de la sangre, ya que el volumen de sangre continúa aumentando y los recuentos de plaquetas no aumentan al mismo ritmo.
  • Quimioterapia y radiación: estos tratamientos son muy efectivos para matar las células cancerosas, pero desafortunadamente, no pueden distinguir entre las células cancerosas y las sanas. La quimioterapia y la radiación en particular atacan a las células que se reproducen rápidamente, como las que se encuentran en la médula ósea . Los tratamientos contra el cáncer pueden matar involuntariamente las células de la médula ósea que se dedican a producir plaquetas, lo que resulta en trombocitopenia.
  • Leucemia: otra causa de trombocitopenia puede ser el efecto del cáncerde la sangre en la médula. Si las células cancerosas invaden la médula ósea, las células cancerosas pueden ser desplazadas por las células cancerosas, afectando en última instancia la producción de plaquetas.
  • Anemia: las afecciones que afectan la creación de glóbulos rojos, como en el caso de la anemia, también pueden afectar la creación de plaquetas.
  • Infecciones virales: Ciertas infecciones virales, como la hepatitis C o el VIH, pueden provocar una disminución de la producción de plaquetas.
  • Consumo excesivo de alcohol : debido a que el consumo excesivo de alcohol a menudo provoca malnutrición, es posible que no pueda formar nuevas plaquetas debido a anomalías en la médula ósea.

Bazo agrandado

Varias condiciones pueden resultar en un bazo agrandado , que es responsable de almacenar hasta un tercio de las plaquetas del cuerpo en cualquier momento en condiciones normales. Un bazo agrandado puede atrapar una gran cantidad de plaquetas, lo que no les permite escapar a la circulación.

Los síntomas

Si tiene un recuento bajo de plaquetas, puede experimentar una variedad de síntomas. Llame a su médico si alguno de los siguientes problemas aumenta en frecuencia, gravedad o le preocupa:

  • Moretones con facilidad
  • Sangrado excesivo después de lesiones incluso menores
  • Dolor en las articulaciones.
  • Sangre en las partes blancas de sus ojos, o cambios en la visión.
  • Pequeñas manchas rojas en tu piel llamadas petequias
  • Hemorragias nasales frecuentes
  • Sangrado de las encías
  • Dolores de cabeza

Es importante que llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza, confusión o mareos
  • Sangre al toser o dificultad para respirar.
  • Sangre en la orina, vómitos o evacuaciones intestinales.
  • Sangrado vaginal después de la menopausia o sangrado vaginal inusualmente abundante

Manejo de plaquetas bajas

Hay varios pasos que puede seguir para evitar complicaciones de plaquetas bajas; Trabajando específicamente para minimizar el riesgo de sangrado siempre que sea posible.

  • Evite los medicamentos que contengan aspirina o anticoagulantes, a menos que su profesional de la salud recomiende lo contrario. Pregúntele a su farmacéutico si no está seguro.
  • Use una maquinilla de afeitar eléctrica para afeitarse, lo que puede resultar en menos muescas y cortes.
  • Tenga especial cuidado al trabajar con objetos afilados, como cuchillos o tijeras, para no cortarse accidentalmente.
  • Evite los deportes de contacto para minimizar el riesgo potencial de lesiones y sangrado.
  • Use un cepillo de dientes extra suave y realice un cuidado bucal diligente para reducir la inflamación de las encías, ya que las encías inflamadas sangran más fácilmente al usar el hilo dental. Evite usar hilo dental cuando el recuento de plaquetas es muy bajo.
  • Sople su nariz suavemente para no provocar una hemorragia nasal.
  • Limitar o evitar el consumo de alcohol.

Qué hacer si comienza a sangrar

El sangrado puede convertirse en una preocupación muy grave en una persona con un recuento bajo de plaquetas. Si comienza a sangrar, siga estos pasos y comuníquese con su proveedor de atención médica:

  • Toma asiento o acuéstate. Intenta mantener la calma.
  • Aplica presión sobre la herida si la puedes ver.
  • Aplique una bolsa de hielo en el sitio para disminuir el sangrado.
  • Si la herida está en un brazo o pierna, eleva la extremidad por encima del nivel de su corazón.
  • Si nota sangre en la orina, siga bebiendo más líquidos e infórmeselo a su médico.
  • Si nota sangre en su vómito, tome anti-náuseas y antiácidos para el estómago como lo indique su médico.
  • Si está sangrando por la vagina o tiene su período, no use tampones. Lleve un registro de la cantidad de toallas sanitarias que está utilizando y anote los coágulos.

Tratamiento

Por lo general, la trombocitopenia se resolverá por sí sola una vez que se haya tratado la causa subyacente y la médula ósea recupere la función normal, como el tratamiento posterior al embarazo o el tratamiento del cáncer, aunque la línea de tiempo será diferente para todos.

Sin embargo, en algunos casos, se puede justificar una transfusión de plaquetas para prevenir las complicaciones del sangrado. Si es necesario, puede esperar recibir las plaquetas a través de una infusión en su vena.

Si una condición autoinmune está causando su trombocitopenia, es posible que le receten un medicamento inmunosupresor para ayudar a detener la destrucción de las plaquetas.

Si una reacción a otro medicamento está causando su trombocitopenia, es posible que su médico le recete un medicamento diferente.