Una visión general de volar con cáncer

Lo que hay que saber y los riesgos potenciales de los viajes aéreos con cáncer.


Viajar en avión con cancer

Volar con cáncer a veces puede tener beneficios significativos. En algunos casos, es posible que las personas deban volar al centro de cáncer donde recibirán tratamiento. Sin embargo, muchos oncólogos fomentan los viajes de placer como una excelente manera de hacer frente a los rigores del tratamiento y de volver a conectarse con familiares y / o amigos fuera de la clínica o el entorno hospitalario.

Sincronización

Muchas personas se preguntan cuál es el mejor momento para viajar durante el tratamiento, y la respuesta será diferente para cada persona.

Los viajes aéreos deben evitarse si es posible durante al menos dos semanas después de la cirugía por varias razones (y muchas más son algunas situaciones, como después de una cirugía cerebral). En general, cualquier incisión debe ser bien curada y eliminar cualquier drenaje.

Con la quimioterapia, el mejor momento para volar dependerá del régimen de quimioterapia en particular en el que se encuentre, así como de otros factores, como los efectos secundarios que experimenta y más. Con algunos protocolos, el nadir de quimioterapia (cuando los recuentos sanguíneos son los más bajos) se produce alrededor de 10 días a 14 días después de una infusión, y su oncólogo puede recomendar viajar antes o después por este motivo. Un recuento bajo de glóbulos blancos puede aumentar el riesgo de infección, un recuento bajo de glóbulos rojos (anemia) puede hacer que se sienta más cansado y un recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia) puede aumentar el riesgo de sangrado. Con altas dosis de quimioterapia, como algunas leucemias, los viajes aéreos pueden ser desalentados durante la duración del tratamiento.

Información general

La Ley de acceso a los viajes aéreos de 1986 prohíbe la discriminación en los vuelos nacionales en los Estados Unidos por motivos de discapacidad. A pesar de algunas “historias de horror” que se difundieron a través de las noticias sobre los agentes de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés) y los “registros”, los agentes de la TSA están listos para ayudar a las personas con discapacidades debido al cáncer con cortesía y respeto. TSA recomienda llamar a su línea de ayuda 72 horas antes del viaje para hablar sobre el proceso de selección.

  • Puede llamar a TSA Caresal 1-855-787-2227 para obtener información sobre qué esperar en el control de seguridad.
  • También puede solicitar un especialista de apoyo a los pasajeros. Estos especialistas de TSA están capacitados para ayudar a personas con discapacidades de todo tipo.

Medicamentos y dispositivos médicos

Muchas personas con cáncer necesitarán viajar con medicamentos o dispositivos médicos. Además de asegurarse de tener un suministro adecuado de medicamentos (con un valor de al menos unos pocos días adicionales en caso de retrasos o cambios debido al clima), hay varias otras cosas que debe considerar.

Medicamentos orales

Lleve todos los medicamentos a bordo en un equipaje de mano en lugar de registrarlos con su equipaje. Esto incluye cualquier medicamento que use para los efectos secundarios, como medicamentos contra las náuseas o medicamentos para el dolor. Mantenga todos los medicamentos en sus envases originales. Aunque se recomienda que traiga suficientes medicamentos para todo su viaje más retrasos inesperados, muchas compañías de seguros tienen un límite en la cantidad de píldoras que le recetarán al mismo tiempo. Si esto es un problema, hable con su farmacéutico.

Los medicamentos que no pueden pasar por la máquina de rayos X están permitidos, pero deberá hablar con el agente de la TSA y es posible que necesite una revisión.

Si tiene medicamentos en forma líquida, se permiten los contenedores que contengan más de 3 onzas, pero deberá retirar el medicamento de su bolsa y mencionarlo al agente de TSA antes de pasar por seguridad.

Medicamentos y viajes fuera de los Estados Unidos

Tenga en cuenta que la aprobación de medicamentos varía según los países y que su medicamento en particular puede no estar disponible donde viaja.

También es muy importante asegurarse de que su medicamento sea legal en los países que está visitando.

Por ejemplo, las drogas que contienen pseudoefedrina (como Sudafed) son ilegales en Japón. Las anfetaminas como Adderall son ilegales en Japón y Arabia Saudita. Los narcóticos pueden ser ilegales o restringidos, por ejemplo, la codeína es ilegal en Grecia y Hong Kong. Algunos países (como Costa Rica) requieren que tenga una nota de los médicos que describa los medicamentos y que solo traiga lo suficiente para su estadía. Cuando viaje al extranjero, asegúrese de revisar las leyes, ya que no se hacen excepciones , incluso para las personas con cáncer.

Viajando con jeringas 

Si es necesario para una afección médica, puede llevar jeringas y medicamentos inyectables a bordo del avión. Es recomendable llevar una carta del médico que indique la necesidad de llevar estos medicamentos, ya que algunos puntos de control pueden requerir la recomendación de un médico (en papel membretado).

Aceite de marihuana medicinal / CBD

Aunque la marihuana ahora es legal en muchos estados, sigue siendo ilegal según la ley TSA (y la ley federal) incluso con una nota del médico, y podría ser un riesgo. Esto también es cierto para el aceite de CBD. Si bien la TSA no busca marihuana, si se detecta, difiere a las autoridades locales. Las personas con cáncer no deben viajar con marihuana medicinal fuera de los Estados Unidos.

Puertos de quimioterapia / Líneas PIC / Puertos de ostomía

Si tiene un puerto, una ostomía u otro dispositivo médico, deberá informar al agente de la TSA antes de pasar por el examen de detección. En algunos casos puede ser necesario un registro.

Cubiertas de la cabeza

La mayoría de las veces, se le permitirá usar una peluca, bufanda u otra cubierta para la cabeza mientras pasa por la seguridad, ya que se consideran artículos médicos, pero pueden estar sujetos a una revisión. Puede solicitar una proyección privada si lo desea.

Prótesis de mama

No es necesario quitar las prótesis mamarias, aunque deberá informar al agente de la TSA antes de la prueba de detección y, rara vez, se requerirá un control.

Moverse por el aeropuerto y embarque

La mayoría de los aeropuertos proporcionan servicios de transporte más allá del control de seguridad. Consulte con los aeropuertos que visitará para ver qué servicios están disponibles.

Asiento adelantado

Las aerolíneas generalmente anuncian asientos anticipados para personas con necesidades especiales junto con pasajeros de primera clase. Si necesita ayuda con el embarque, esta opción puede ser útil. Dicho esto, si puede moverse, puede ser una buena idea moverse y abordar hacia el final del embarque, especialmente si tiene un vuelo largo. La sesión prolongada aumenta el riesgo de desarrollar coágulos de sangre.

Reducir el riesgo de coágulos de sangre

Los viajes aéreos y el cáncer en sí aumentan el riesgo de coágulos de sangre (trombosis venosa profunda y embolia pulmonar) y el riesgo es mayor cuando se combinan los dos. Los tratamientos contra el cáncer, como la cirugía y la quimioterapia, aumentan aún más los riesgos . Afortunadamente, muchos de estos coágulos se pueden prevenir tomando algunas medidas de precaución:

  • Levántese y camine con frecuencia, al menos una vez por hora.
  • Ejercita tus piernas mientras estás sentado. En los vuelos al extranjero, ahora es común que a los pasajeros se les muestre un video sobre ejercicios para las piernas que puede reducir el riesgo de coágulos cuando se realizan en vuelo. Puede ejercitar sus piernas apretando y luego soltando los músculos de la pantorrilla o girando el pie en un círculo. También puede ejercitar sus piernas levantando el talón repetidamente con los dedos de los pies en el piso, y luego levantándolos varias veces con los talones en el suelo.
  • Elija un asiento de pasillo cuando sea posible
  • Evite beber alcohol, ya que puede provocar deshidratación y hacer que las plaquetas (los factores en la sangre que causan la coagulación) se vuelvan más pegajosas.
  • Evita cruzar las piernas
  • Pregúntele a su médico sobre el uso de medias de compresión.
  • Hable con su médico acerca de otras medidas si tiene un alto riesgo de desarrollar coágulos de sangre. Ella puede recomendar tomar aspirina o una inyección única de heparina de bajo peso molecular.

Si ha tenido coágulos de sangre en el pasado, es crucial hablar con su médico sobre si debe volar y, de ser así, qué otras medidas debe tomar.

Necesidades de oxígeno a mayores altitudes

Los resultados de vuelo en una disminución estadísticamente significativa en la saturación de oxígeno en la sangre.

A pesar de que las cabinas están presurizadas en vuelos comerciales, los niveles de oxígeno son similares a los de una elevación de 5,000 a 8,000 pies.

Los niveles de oxígeno pueden ser más bajos que esto en aviones pequeños. Para aquellos que están sanos, el cuerpo se adapta bastante bien a esta baja saturación de oxígeno. Pero para aquellos que tienen una función pulmonar comprometida debido a enfermedades respiratorias, EPOC , cáncer de pulmón o metástasis pulmonares de otros tipos de cáncer , esto puede plantear un problema.

Si padece una afección respiratoria, es posible que necesite oxígeno suplementario para volar, incluso si no necesita oxígeno en el suelo. Hable con su médico antes de volar. Ella puede hacer recomendaciones u ofrecer pruebas para determinar si necesitará oxígeno durante el vuelo. Mientras que los aviones comerciales llevan oxígeno, esto está reservado para emergencias.

Estimación de su necesidad de oxígeno al volar

Para las personas que tienen EPOC y cáncer, o que no están seguras de si se necesita oxígeno, su médico puede hacer una predicción basada en pruebas específicas. Los investigadores han desarrollado un algoritmo previo al vuelo  que se puede usar para predecir si es posible que necesite o no oxígeno durante el vuelo. Dado que se ha encontrado que las personas con enfermedades respiratorias tienden a subestimar su posible necesidad de oxígeno al volar, este es un enfoque útil para hacer que la decisión sea más objetiva.

Viajando con oxigeno

Algunas aerolíneas, pero no todas, permiten el transporte de oxígeno portátil a bordo del avión. Según la TSA, si puede desconectarse del oxígeno, se recomienda que verifique su oxígeno como equipaje documentado.

Si bien el control de oxígeno es el método ideal de transporte, si necesita oxígeno cuando está en el suelo, es probable que necesite oxígeno incluso más cuando vuela.

Si planea usar oxígeno portátil en vuelo, es importante que llame a la aerolínea con anticipación para comprender las restricciones. También es necesario consultar con el fabricante de su concentrador de oxígeno para ver si está aprobado para volar.

Delta Airlines permite contenedores de oxígeno portátiles aprobados con notificación previa (pero no dispositivos que contengan oxígeno líquido). La aerolínea debe recibir un formulario de aprobación de POC al menos 48 horas antes de volar, y si es aprobado, deberá llevarlo con usted cuando vuele. Varias otras restricciones también se aplican. La FAA requiere que el tiempo de batería sea del 150 por ciento de sus tiempos de vuelo acumulados. Si necesita alquilar oxígeno, el personal de OxygenToGo puede ayudarlo con este proceso, pero deberá planificar con anticipación su vuelo.

Como las aerolíneas difieren en sus regulaciones, es importante consultar con su aerolínea antes de volar, dejar suficiente tiempo para comprar o alquilar un dispositivo de oxígeno aprobado si es necesario, y recibir una declaración del médico de que necesita oxígeno durante el vuelo.

Cambios en la presión del aire

Al igual que los buceadores pueden experimentar problemas debido a la presión del aire bajo el agua, los cambios en la presión del aire como resultado del aumento de la elevación en el vuelo pueden causar problemas para algunas personas.

Se estima que los gases en las cavidades corporales pueden expandirse hasta en un 30 por ciento al volar en una aerolínea comercial.

Por esta razón, los médicos recomiendan no volar por un período de tiempo después de ciertos procedimientos. Por ejemplo, es recomendable no volar durante 10 días después de una colonoscopia, durante dos semanas a cuatro semanas después de la cirugía de tórax y hasta seis semanas después de la cirugía cerebral. 

Después de la cirugía en general, se recomienda un tiempo de espera (generalmente alrededor de 2 semanas), ya que la presión generada por los cambios en la altitud puede provocar la apertura de las incisiones.

Hable con su médico si tiene un tumor cerebral o metástasis cerebrales, ya que los viajes en avión podrían provocar una inflamación cerebral. La mayoría de las personas con tumores cerebrales pueden viajar por aire en forma segura , aunque los síntomas pueden empeorar. En algunos casos, los oncólogos pueden recomendar esteroides o medicamentos anticonvulsivos antes de volar.

Los cambios en la presión del aire también pueden causar hinchazón en las manos y los pies. Las personas con linfedema , como después de una cirugía de cáncer de mama, deben hablar con sus médicos antes de volar para obtener recomendaciones. En general, usar ropa holgada y mantenerse bien hidratado es importante para minimizar el malestar a una mayor altitud.

Preocupaciones de infección

Se ha observado que los viajes aéreos aumentan significativamente el riesgo de contraer una infección respiratoria, desde la gripe hasta el SARS y el dengue a bordo de los aviones. Un estudio de 2018 cuantificó este riesgo hasta cierto punto, al menos para infecciones transmitidas por gotitas respiratorias que son propulsadas a corta distancia. El riesgo relativo de contraer una infección es aproximadamente del 80 por ciento para las personas sentadas dentro de una fila (una fila en la fila delantera o fila detrás) o dentro de dos asientos a cada lado de un pasajero que está enfermo con un virus de la gripe o la gripe. Este riesgo se reduce a menos del tres por ciento para los que están más lejos. El riesgo también puede variar según el movimiento hacia arriba o hacia abajo en el pasillo, con el mayor riesgo que confieren los asistentes de vuelo enfermos.

Afortunadamente, el riesgo absoluto es mucho menor (aproximadamente un pasajero infectado por cada pasajero enfermo que sube al avión) y hay algunas cosas que puede hacer para evitar la exposición. El desinfectante para manos de mano es uno (por supuesto, menos de tres onzas) que se puede usar para limpiar la mesa de la bandeja, la hebilla del cinturón de seguridad y las puertas del baño. Si nota que alguien está tosiendo o estornudando, también podría informarle a la azafata de vuelo que es un pasajero de cáncer y pedirle que pregunte si alguien está dispuesto a intercambiar asientos con usted. Usar una máscara también es una opción.

Vuelo durante la quimioterapia (entre infusiones de quimioterapia)

Si su recuento de glóbulos blancos es bajo debido a la quimioterapia  o al cáncer en sí, hable con su médico sobre si debe o no usar una máscara. Además, pídale recomendaciones sobre la máscara adecuada, ya que algunas pueden ofrecer más protección contra los gérmenes que otras. Neutropenia inducida por quimioterapia ( un nivel bajo del tipo de glóbulos blancos llamados neutrófilos que combaten las infecciones) puede ser un desafío cuando se viaja de muchas maneras.

Hay muchos riesgos “ocultos” de infección al salir de casa, y es útil aprender sobre las formas de prevenir las infecciones, si es posible, ya sea que viaje en avión o no.Cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia

Vacunaciones

Es posible que se requieran vacunas para viajar a ciertas regiones del mundo. Las vacunas vivas, como la MMR, la vacuna contra la fiebre amarilla y la fiebre tifoidea oral pueden ser peligrosas para las personas inmunodeprimidas. Por el contrario, se pueden recomendar algunas vacunas, como la vacuna inyectable contra la gripe. Es importante tener en cuenta que incluso si las inmunizaciones se consideran correctas, pueden ser menos efectivas o ineficaces para las personas que reciben tratamiento para el cáncer.Inmunizaciones en personas con cáncer

Fatiga del cancer

Cuando piense en su próximo viaje, puede imaginarse que viaja como lo hizo antes del cáncer. Sin embargo  , la fatiga por cáncer , ya sea la fatiga que la mayoría de las personas experimenta durante el tratamiento o la fatiga molesta que persiste mucho después de que se realiza el tratamiento, puede dejarlo exhausto a menos que planee un descanso adicional durante su viaje. Puede resultarle útil escribir las actividades en las que desea participar en su destino y luego priorizarlas como:

  1. Algo que realmente quieres hacer.
  2. Algo que te gustaría hacer si tienes tiempo.
  3. Algo que es opcional.

Si enumera sus actividades planificadas de esta manera, será más probable que participe en las actividades que más desea hacer y, con suerte, se sentirá menos culpable cuando necesite tomar uno o dos días y simplemente descansar.Consejos para hacer frente a la fatiga del cáncer

Seguro de viaje

Muchas aerolíneas, así como compañías como Expedia y Travelocity, ofrecen un seguro de viaje cuando compra sus boletos de avión. Este es a menudo un pequeño precio a pagar en relación con el costo de su boleto, pero la cobertura puede variar. Algunos cubren solo el costo de su boleto, y es posible que se requiera la documentación por parte de un médico de una razón médica para el cambio o la cancelación. Otros ofrecen servicios además de reembolsar el costo de su boleto, como atención médica de emergencia en su destino. Asegúrese de leer la letra pequeña.

Una palabra de Disciplied

Una vez que haya analizado los problemas físicos relacionados con el vuelo, es posible que le preocupen los problemas financieros. Si viaja en avión para recibir tratamiento, es posible que pueda obtener ayuda. Varias organizaciones ofrecen  viajes aéreos gratuitos para las personas con cáncer que necesitan viajar para recibir tratamiento médico.

Recuerda que volar es solo una parte de tu viaje. Tómese el tiempo para pensar en el alojamiento, el transporte y otros temas con anticipación para que esté preparado para disfrutar de su tiempo libre.