Uso de toxina botulínica para la espasticidad muscular

La toxina botulínica es comúnmente conocida como botox. Botox es uno de los nombres de marca de una sustancia utilizada para un procedimiento inyectable popularizado para reducir la apariencia de líneas finas y arrugas faciales.

Hay una serie de productos de toxina botulínica fabricados por diferentes fabricantes. Estas son soluciones inyectables hechas con toxina botulínica para el control temporal de las arrugas.

Pero el uso de inyecciones de toxina botulínica para obtener beneficios cosméticos es relativamente nuevo. Las inyecciones de toxina botulínica se han usado durante mucho tiempo para controlar la rigidez muscular y la espasticidad, que pueden ocurrir como resultado de una serie de trastornos neurológicos.

¿Qué es la toxina botulínica?

La toxina botulínica es una poderosa neurotoxina producida por la bacteria Clostridium botulinum. Históricamente, esto se conocía principalmente como una toxina mortal que podía adquirirse al comer alimentos contaminados con Clostridium botulinum.

La enfermedad resultante, que causa parálisis nerviosa extensa y debilidad muscular, se llama botulismo . El botulismo es una enfermedad grave, que provoca una debilidad de los músculos en todo el cuerpo que amenaza la vida, incluidos los músculos que controlan las funciones vitales, como la respiración. 

Después de la década de 1950, los científicos desarrollaron la capacidad de aislar la toxina e inyectarla con cuidado en músculos específicamente seleccionados para el tratamiento de problemas médicos como los espasmos musculares que pueden ocurrir después de un accidente cerebrovascular o como resultado de otros trastornos neurológicos graves como la parálisis cerebral. .

¿Cómo funciona la toxina botulínica?

La toxina botulínica, el componente a partir del cual se fabrican los productos relajantes musculares inyectables, funciona al prevenir la comunicación normal o anormal entre un nervio y un músculo, lo que provoca esencialmente la parálisis del músculo. La toxina botulínica funciona en el lugar donde un nervio envía un mensaje a un músculo.

Un nervio normalmente envía un mensaje a un músculo al estimular la liberación de un neurotransmisor llamado acetilcolina . En circunstancias normales, la acetilcolina se libera cuando se activa un nervio. La acetilcolina se une al músculo, iniciando rápidamente una serie de eventos que hacen que el músculo se acorte o contraiga. Cuando un músculo se contrae, está en su estado activado y eso se describe como “mover el músculo”.

Sin embargo, cuando un músculo está sobreestimulado debido al daño causado por una enfermedad neurológica, puede permanecer en su estado activado incluso cuando no debería, incapaz de relajarse. La toxina botulínica previene la contracción al bloquear la liberación de acetilcolina. Esto paraliza el músculo, permitiéndole permanecer en un estado relajado.

Uso de toxina botulínica para los músculos más activos

Existen varias afecciones médicas caracterizadas por diversas formas de actividad excesiva de ciertos músculos, que pueden aliviarse con inyecciones de toxina botulínica.

  • La rigidez se caracteriza por los músculos bruscos.
  • Los espasmos musculares se producen cuando los músculos se mueven repentinamente y sin intención. 
  • Las contracturas se producen cuando los músculos están esencialmente bloqueados en un estado activado y también demasiado debilitados para moverse voluntariamente.
  • La espasticidad ocurre cuando un músculo se vuelve rígido. 

Todos estos movimientos musculares pueden ser muy dolorosos e incluso provocar lesiones. La rigidez, los espasmos musculares, la espasticidad y las contracturas pueden ocurrir debido a afecciones neurológicas como parálisis cerebral, traumatismo cerebral o lesión de la columna vertebral, e incluso algunos trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson . Estos cambios musculares pueden ocurrir como resultado de alteraciones en la estructura del cerebro y la columna vertebral, y como resultado de una falta de actividad prolongada.

Uso de toxina botulínica para sobrevivientes de accidente cerebrovascular

Además de la debilidad causada por un accidente cerebrovascular, los cambios musculares secundarios también pueden afectar a los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular. La atrofia es la pérdida del tono muscular y el volumen que afecta a los músculos debilitados no utilizados. Después de varios meses, los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular pueden desarrollar rigidez, espasmos, espasticidad y contracturas. Esto se debe en parte a la inactivación a largo plazo de los músculos que ya no pueden moverse por sí solos debido al accidente cerebrovascular.

Uso de toxina botulínica para la retención urinaria

A veces, la toxina botulínica puede ayudarlo si tiene problemas para orinar, como retención urinaria o vejiga neurogénica. En estas situaciones, el medicamento se inyecta directamente en uno o más de los músculos que controlan la vejiga para ayudar a aliviar el exceso de actividad de los músculos involucrados en la micción.