Información general sobre Welchol (Colesevelam)

Medicamentos para bajar el colesterol

Welchol (colesevelam) es un medicamento para reducir el colesterol que pertenece a la   clase de medicamentos de resina de ácido biliar . Los estudios han demostrado que Welchol reduce principalmente el   colesterol LDL en aproximadamente un 20% y eleva ligeramente el  HDL  hasta en un 11%. Welchol no parece afectar a los  triglicéridos  y, en algunos casos, en realidad puede aumentar los triglicéridos si se toma durante un período prolongado de tiempo.

Welchol también está indicado para personas con diabetes tipo 2 para ayudarles a controlar sus niveles de glucosa en sangre y en niños y niñas posmenárquicas de hasta 10 años de edad con diagnóstico de hipercolesterolemia familiar heterocigótica. Para ayudar a reducir su colesterol LDL. Aunque este medicamento ha demostrado ser eficaz para reducir las LDL, en estudios no se ha demostrado que disminuya directamente la incidencia de enfermedad cardiovascular.

Welchol está disponible en dos formas: una forma en polvo y una tableta. El medicamento fue aprobado para su uso en los EE. UU. Por la FDA en mayo de 2000.

¿Cómo funciona Welchol?

Welchol actúa uniéndose a los ácidos biliares en el intestino delgado y evitando su reabsorción. Los ácidos biliares se derivan del colesterol y ayudan con la digestión de las grasas consumidas a través de su dieta. Los ácidos biliares se agotan debido a estar unidos a Welchol y no se reabsorben. Debido a esto, el colesterol se eliminará de la sangre y se convertirá en ácidos biliares en el hígado. Esta actividad elimina el colesterol de la sangre, lo que hace que disminuyan los niveles de colesterol LDL.

¿Cómo se debe tomar Welchol?

Debe tomar Welchol como lo indique su proveedor de atención médica. Esto dependerá de la forma que esté tomando Welchol.

Para la forma en polvo de Welchol, la dosis recomendada es un paquete de 3.75 gramos por día, o dos paquetes de 1.875 gramos tomados dos veces al día. Debe vaciar el contenido del paquete en media o una taza de agua, soda dietética o jugo de frutas y mezclar bien. Todo el contenido de la bebida debe consumirse, junto con una comida.

Para tabletas, la dosis recomendada es tomar 6 tabletas una vez al día, o divididas en tres tabletas dos veces al día. Las tabletas deben tomarse con las comidas y un vaso lleno de líquido.

¿Quién no debe tomar Welchol?

Debido a sus componentes, hay algunos casos en los que no se debe tomar Welchol. Estos incluirían:

  • Individuos que hayan tenido una reacción alérgica previa a Welchol o cualquiera de sus componentes.
  • Cualquier persona que haya tenido una obstrucción intestinal.
  • Las personas que tienen triglicéridos extremadamente altos (mayores o iguales a 500 mg / dL), ya que Welchol podría aumentar aún más sus niveles de triglicéridos. Además, si anteriormente se le diagnosticó pancreatitis debido a niveles altos de triglicéridos, no debe tomar Welchol.

¿Qué condiciones deberán controlarse mientras se toma Welchol?

Hay algunas condiciones que pueden necesitar ser vigiladas más de cerca mientras toma Welchol. Si tiene alguna de las siguientes condiciones a continuación, su proveedor de atención médica puede decidir comenzar con Welchol, pero tendrá que vigilarlo para determinar si tomar Welchol puede ser perjudicial para usted. Estas condiciones médicas incluyen:

  • Tener dificultad para tragar. Las tabletas de Welchol son bastante grandes y pueden ser difíciles de tragar si ya tiene problemas.
  • Altos niveles de triglicéridos. Tener niveles de triglicéridos ligeramente altos no le impedirá tomar Welchol, pero es posible que su proveedor de atención médica desee controlar sus lípidos más de cerca, ya que Welchol puede aumentar sus niveles de triglicéridos.
  • Problemas con la motilidad de su tracto gastrointestinal. Welchol puede causar estreñimiento, por lo que esto puede empeorar algunas de estas condiciones.
  • Welchol se clasifica en la categoría B del embarazo . Aunque no se han realizado estudios exhaustivos que examinen la efectividad y la seguridad de Welchol en mujeres embarazadas, los estudios en animales no han demostrado daño al feto. Dado que este medicamento puede disminuir la absorción de algunas vitaminas, algunos componentes de las vitaminas prenatales pueden no ser efectivos mientras toma Welchol. Su proveedor de atención médica tomará la decisión de si debe o no tomar este medicamento.

¿Qué efectos secundarios debo esperar mientras tomo Welchol?

Los efectos secundarios gastrointestinales son los efectos secundarios más comunes experimentados cuando se usa Welchol. Éstos incluyen:

  • Hinchazón
  • Acidez
  • Náusea
  • Indigestión
  • Estreñimiento
  • Dolor abdominal

Otros efectos secundarios, como dolor muscular y dolor de garganta, también se han informado en estudios. Si estos efectos secundarios se vuelven molestos, debe informar a su proveedor de atención médica. Él o ella puede darle algo para tratar el efecto secundario, ajustar su dosis o cambiarlo a otro medicamento para reducir el colesterol. 

¿Qué medicamentos pueden interactuar con Welchol?

Los siguientes medicamentos pueden interactuar con Welchol al disminuir la cantidad de medicamento absorbido en su sangre. Como regla general, es probablemente una buena idea no tomar ningún otro medicamento o suplemento cuatro horas antes o seis horas después de tomar cualquier medicamento de resina de ácido biliar, como Welchol. Si debe tomar uno de los medicamentos o suplementos que se enumeran a continuación, es posible que su proveedor de atención médica deba ajustar su dosis o el momento en que lo toma, controlarlo más de cerca para detectar efectos secundarios o interrumpir su uso de todos juntos:

  • Hormonas tiroideas
  • Lanoxin (digoxina)
  • Pastillas anticonceptivas
  • Verapamilo
  • Metoprolol
  • Coumadin (warfarina)
  • Vitaminas solubles en grasa (vitaminas A, D, E y K)
  • Medicamentos para las convulsiones, como Dilantin (phenytoin) y phenobarbital.

Esta no es una lista completa, por lo que debe asegurarse de revelar todos los medicamentos recetados y de venta libre, y los productos naturales que está tomando. Esto ayudará a su proveedor de atención médica a identificar cualquier posible interacción entre Welchol y sus otros medicamentos. 

Línea de fondo

Welchol es un medicamento que se usa principalmente para reducir el colesterol LDL, pero no se ha demostrado que reduzca la enfermedad cardiovascular en los estudios. Además, debido a que la forma en polvo de Welchol puede ser intolerable para su paladar y las tabletas pueden ser difíciles de tragar, debe informar a su proveedor de atención médica si tiene algún problema al tomar Welchol. Debido a que Welchol solo afecta ciertas partes de su perfil de lípidos, es posible que su proveedor de atención médica desee agregar terapias adicionales para reducir los lípidos, como una estatina o fibrato .