Whiplash y accidentes de coche

Whiplash es un término que muchas personas usan para describir el dolor y otros síntomas que sienten en el cuello, la parte superior de la espalda y la cabeza después de un accidente automovilístico. Pero en verdad, no es un término médico. Cuando su médico, fisioterapeuta o quiropráctico cobra un seguro por su “latigazo”, generalmente, se codifica como una distensión cervical o un esguince cervical . Estas son lesiones en los tejidos blandos, es decir, en los músculos, ligamentos, tendones y / o fascia en el área del cuello.

Definiendo whiplash

Si el latigazo no es una condición del cuello, ¿qué es, entonces?

El latigazo se refiere al evento que ocurre cuando la columna vertebral superior, la parte superior de la espalda, el cuello y la cabeza se lanzan repentinamente hacia atrás y luego hacia adelante al momento del impacto .  

Suena como un accidente automovilístico en la parte trasera, ¿no es así? 

Técnicamente hablando, con un latigazo cervical, la cabeza y el cuello se forzan primero en extensión (hacia atrás) y luego rápidamente en flexión (hacia adelante). Esta experiencia abrupta fuerza a las articulaciones más allá de su rango normal de movimiento , lo que a su vez, puede provocar tensión o Esguince del tejido blando circundante.

Además de los accidentes automovilísticos traseros, el evento de latigazo cervical puede ocurrir por otros tipos de accidentes automovilísticos, por lesiones deportivas o por el síndrome del bebé sacudido (que es abuso infantil y debe informarse a las autoridades).

Síntomas de latigazo cervical

El latigazo puede causar dolor en varios lugares, especialmente en el cuello, la espalda o los hombros. También puede provocar problemas neurológicos, como mareos o dolor en el brazo. Aquí hay una lista completa; Si tiene alguno de estos síntomas, lo mejor es hablar con su médico:

  • Dolor de cuello
  • Rigidez en el cuello
  • Dolores de cabeza
  • Síntomas nerviosos como alfileres y agujas.
  • Dolor en los hombros
  • Dolor entre los omóplatos.
  • Dolor en uno o ambos brazos
  • Fatiga
  • Mareo
  • Problemas de la vista
  • Zumbidos en los oídos (tinnitus)
  • Poca concentración o memoria
  • Dolor / rigidez en el cuello
  • Músculos tensos y / o doloridos
  • Sensibilidad en los músculos.
  • Dolor lumbar
  • Alteración del sueño
  • Pérdida de movimiento en el cuello.
  • Depresión
  • Otro

Síntomas o no – ver a un médico

Puede tomar hasta unos pocos días para que se conozca el dolor y otros síntomas debidos al latigazo, por lo que es posible que no sienta nada inmediatamente después del accidente o trauma.

Y aunque no sea fácil, especialmente cuando se siente bien, tenga en cuenta que la falta de síntomas no significa necesariamente que todo está bien. Usted debe  ver a su médico de todos modos; ella puede ayudar a determinar la ubicación y el alcance de cualquier daño espinal , así como ayudarlo a desarrollar un plan de tratamiento adecuado .

Es mejor hacer la cita tan pronto como sea posible después de su evento de latigazo.

Mejorando después de una experiencia de latigazo cervical

Su médico puede comenzar el proceso de tratamiento sugiriendo un analgésico de venta libre, por ejemplo, Tylenol o Advil. (Advil es tanto un analgésico como un antiinflamatorio pero tiene un riesgo elevado de sufrir un ataque cardíaco u otro evento cardiovascular).

Su médico también puede prescribir un curso de terapia física y / o quiropráctica. La duración del tratamiento por lo general depende de una serie de cosas, desde la forma en que está lesionado, hasta sus preferencias y su seguro o capacidad de pago por cuenta propia.

Parte del éxito del tratamiento depende de usted y puede requerir un cambio de actitud para que pueda lograrlo. Un estudio de 2011 publicado en Spineconfirmó que solo alrededor del 50% de los pacientes con latigazo cervical mejoran completamente. Otro estudio, este de 2015 y publicado en PLoS One, dice que hasta el 22% de las personas que sufren un trauma por latigazo desarrollan síntomas persistentes, lo que disminuye su calidad de vida y reduce su capacidad para trabajar.

¿Cuál es el secreto para mantener los avances en la terapia física a largo plazo? Un estudio de 2017 publicado en la revista Pain confirmó que, de hecho, existe una relación entre el éxito duradero del tratamiento y volver al trabajo después de un latigazo.  

En otras palabras, el estudio descubrió que estar discapacitado puede ir en su contra a largo plazo.

El estudio PLoS One mencionado anteriormente encontró que las personas que tomaron muchas licencias por enfermedad antes de correr con latigazo cervical tendían a tener más dolor de cuello después que las que tomaron la cantidad normal. Los autores especulan que estas personas ya han tenido una condición de dolor, o que de otra manera han estado en mal estado de salud general. El punto es que, a veces, las personas que faltan al trabajo tienden a confiar más en el “sistema” que en ellos mismos cuando se involucran con el tratamiento con latigazo y que esto puede ser un factor en su futura funcionalidad, niveles de dolor y similares.

Evita que Whiplash te pase a ti

Luego está la prevención: cortar el problema de la raíz.

Minimice de forma preventiva el daño que un latigazo puede tener en sus tejidos blandos, puede llegar hasta el auto que compre. Un estudio de 2009 publicado en Clinical Biomechanics sugiere que los reposacabezas que están colocados demasiado lejos pueden provocar más lesiones en la columna cervical inferior. 

Por supuesto, conducir con seguridad y usar el cinturón de seguridad también son precauciones importantes.