Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW)

El síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW) es una afección cardíaca congénita que puede causar  arritmias cardíacas . Las personas que nacen con WPW a menudo tienen cambios característicos en su  electrocardiograma (ECG) y con frecuencia desarrollan  taquicardia supraventricular (TSV) , un tipo de arritmia rápida que a menudo produce palpitaciones graves  ,  mareos y fatiga. Además, a veces las personas con WPW pueden tener otros tipos de arritmias cardíacas más peligrosas.

¿Qué es WPW?

Las personas con WPW nacen con una conexión eléctrica anormal que une una de las aurículas (las cámaras superiores del corazón) con uno de los ventrículos (las cámaras inferiores del corazón). Estas conexiones eléctricas anormales se denominan  vías accesorias . Las vías accesorias crean las condiciones eléctricas en las que pueden ocurrir ritmos cardíacos anormales.

¿Por qué las vías de acceso son importantes?

Las vías accesorias son importantes porque proporcionan la configuración necesaria para desarrollar un tipo particular de TSV: la TSV conocida como  taquicardia recíproca atrioventricular (AVRT)  . AVRT es un tipo de  taquicardia reentrante  .

La vía accesoria crea una conexión eléctrica “extra” entre un atrio y un ventrículo, y al hacerlo completa un circuito eléctrico potencial. Este circuito anormal permite que AVRT se desarrolle.

Con la AVRT “típica”, durante la arritmia, el impulso eléctrico viaja desde el atrio al ventrículo utilizando la vía normal (es decir, el  nodo AV  ), y luego regresa al atrio (es decir, “vuelve a entrar” en el atrio) a través de La vía accesoria. El impulso eléctrico puede entonces girar continuamente alrededor del circuito, creando la arritmia. El impulso viaja a través de la vía accesoria desde el ventrículo hasta el atrio porque, con el AVRT típico, es la única dirección en la que la vía accesoria es capaz de conducir la electricidad. 

¿En qué se diferencia WPW de un AVRT típico?

La diferencia entre este AVRT típico y el AVRT observado con WPW es que, en WPW, la vía accesoria es capaz de conducir impulsos eléctricos en ambas direcciones, desde el atrio hasta el ventrículo, así como desde el ventrículo hasta el atrio.

Como resultado, durante la taquicardia de reentrada en WPW, el impulso eléctrico puede viajar por la vía accesoria hacia los ventrículos, luego regresar a las aurículas a través del nodo AV y luego volver a bajar por la vía accesoria hacia los ventrículos, y puede continuar Repitiendo el mismo circuito. Esta es la dirección opuesta de viaje que en pacientes con AVRT típica.

Por qué WPW es un problema particular

La capacidad de la vía accesoria en WPW para conducir los impulsos eléctricos desde los atrios a los ventrículos es importante por tres razones.

Primero, durante  el ritmo sinusal normal , el impulso eléctrico que se extiende a través de los atrios llega a los ventrículos tanto a través del nodo AV como a través de la vía accesoria. Esta estimulación “dual” de los ventrículos crea un patrón distintivo en el ECG; específicamente, una “suspensión” del complejo QRS que se conoce como una “onda delta”. Al reconocer la presencia de una onda delta en el ECG, un médico puede hacer el diagnóstico de WPW.

En segundo lugar, durante la AVRT vista con WPW, el impulso eléctrico está estimulando los ventrículos únicamente a través de la vía accesoria (en lugar de pasar por la vía nodal AV normal). Como resultado, el complejo QRS durante la taquicardia adquiere una forma extremadamente anormal, lo que sugiere una  taquicardia ventricular (TV) en  lugar de una TSV. Confundir el AVRT causado por WPW para VT puede crear una gran confusión y una alarma innecesaria por parte del personal médico y puede llevar a una terapia inadecuada.

En tercer lugar, si un paciente con WPW desarrollara una  fibrilación auricular  , una arritmia en la que las aurículas generan impulsos eléctricos a una velocidad extremadamente rápida, esos impulsos también pueden viajar por la vía accesoria y estimular los ventrículos a una velocidad también extremadamente rápida, lo que lleva a un latido del corazón peligrosamente rápido. (Normalmente, el nodo AV evita que los ventrículos se estimulen demasiado rápido durante la fibrilación auricular. Esta protección se pierde si los ventrículos se estimulan a través de la vía accesoria). Por lo tanto, en los pacientes con WPW, la fibrilación auricular puede convertirse en un problema potencialmente mortal.

Los síntomas con WPW

Los síntomas de la TSV causados ​​por WPW son los mismos que con cualquier TSV. Incluyen palpitaciones, mareos o  vértigo y fatiga extrema. Los episodios suelen durar desde unos pocos minutos hasta varias horas.

Sin embargo, si se produce fibrilación auricular, la frecuencia cardíaca extremadamente rápida puede conducir a la pérdida de la conciencia o incluso al  paro cardíaco .

Tratamiento de WPW

El circuito de reentrada que produce SVT en WPW incorpora el nodo AV, una estructura que está provista abundantemente por el  nervio vago . Por lo tanto, los pacientes con WPW a menudo pueden detener sus episodios de TSV tomando medidas para aumentar el tono de su nervio vago, como la  maniobra de Valsalva , o sumergiendo su cara en agua helada durante unos segundos. Para algunas personas que solo tienen episodios raros de TSV, este tratamiento puede ser suficiente.

El uso de  fármacos antiarrítmicos  para prevenir las arritmias recurrentes en el WPW solo es algo efectivo, y este enfoque no se usa muy a menudo en la actualidad.

Sin embargo, la vía accesoria en WPW generalmente puede eliminarse (más del 95% del tiempo) por completo con la  terapia de ablación , en la que la vía accesoria se mapea y ablaciona cuidadosamente. La terapia de ablación es casi siempre la mejor opción en alguien con WPW que ha tenido arritmias.

Además, debido a que el inicio de la fibrilación auricular en WPW puede conducir a ritmos cardíacos peligrosamente rápidos, y porque la fibrilación auricular es común (y puede ser más común en personas con WPW que en la población general), la mayoría de los especialistas recomiendan a casi cualquier persona con WPW considerar la terapia de ablación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.