El papel del yodo en la salud de la tiroides

¿Por qué es esencial y cuánto necesitas?

El yodo es un elemento que se requiere para que la glándula tiroidesproduzca  hormonas tiroideas . Dado que el cuerpo no produce yodo por sí solo, debe provenir de fuentes dietéticas, y encontrar el equilibrio adecuado es la clave. Los niveles inadecuados o el consumo excesivo de yodo pueden provocar o empeorar la enfermedad de la tiroides, así como causar otros problemas de salud importantes.

La importancia del yodo

Cuando consume yodo, se absorbe rápidamente y se introduce en el torrente sanguíneo. Su tiroides, que tiene células diminutas que capturan el yodo circulante, lo absorbe y lo oxida para que pueda comenzar a utilizarse para crear triyodotironina (T3) y tiroxina (T4), hormonas tiroideas que se abren paso en todo el cuerpo para regular el metabolismo Asegurar el buen funcionamiento del corazón, cerebro y otros órganos. Las células tiroideas son las únicas que absorben el yodo, y cada célula del cuerpo depende de este proceso esencial.Volume 90%1:32

Los niveles de T3 y T4, así como la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que está influenciada por los dos, que están fuera de los rangos normales pueden conducir a problemas como el hipotiroidismo y el hipertiroidismo, y las complicaciones relacionadas con tener una tiroides poco activa o hiperactiva .

Esto puede ocurrir por varias razones, incluyendo la ingesta de muy poco o demasiado yodo.

¿Cuánto yodo necesita?

Según la Junta de Alimentos y Nutrición de las Academias Nacionales (anteriormente Academia Nacional de Ciencias), la cantidad diaria recomendada (RDA) para el yodo en los Estados Unidos oscila entre 90 mcg por día para niños pequeños y 150 mcg para adolescentes y adultos.

Considerando que una taza de yogur natural bajo en grasa contiene aproximadamente 75 mcg, 3 onzas de palitos de pescado contienen aproximadamente 54 mcg, una taza de pasta cocida contiene aproximadamente 27 mcg y una cuarta cucharadita de sal yodada contiene aproximadamente 71 mcg Cantidad fácil de consumir para la mayoría de la gente.

Mujeres embarazadas y lactantes

La American Thyroid Association recomienda que todas las mujeres embarazadas y lactantes en los Estados Unidos y Canadá tomen una vitamina prenatal que contenga 150 mcg de yodo al día como parte de una ingesta recomendada de 220 mcg / día y 290 mg / día, respectivamente. Sin embargo, el exceso de yodo puede ser particularmente peligroso en estas mujeres.

Fuentes de yodo

La mayoría de los estadounidenses no tienen problemas para cumplir con la ingesta recomendada de yodo debido a la yodación de la sal en los Estados Unidos y la incorporación de alimentos ricos en yodo como los siguientes:

  • Bacalao (3 onzas): 99 mcg
  • Yogur natural bajo en grasa (1 taza): 75 mcg
  • Leche baja en grasa (1 taza): 56 mcg
  • Pan blanco enriquecido (2 rebanadas): 45 mcg
  • Camarones (3 onzas): 35 mcg
  • Macarrones Enriquecidos (1 taza): 27 mcg
  • Huevo (1 grande): 24 mcg
  • Atún enlatado en aceite (3 onzas): 17 mcg
  • Ciruelas secas (5 ciruelas): 13 mcg
  • Queso Cheddar (1 onza): 12 mcg
  • Cereal de salvado de pasas, (1 taza): 11 mcg
  • Jugo de manzana (1 taza): 7 mcg
  • Guisantes verdes congelados (1/2 taza): 3 mcg
  • Plátano (1 medio): 3 mcg

Los suplementos (por ejemplo, yoduro de potasio, yoduro de sodio, algas marinas) y las hierbas que contienen yodo, como el fucus, son otras fuentes que pueden considerarse.

Deficiencia de yodo

Dado que el yodo es necesario para producir la hormona tiroidea, los niveles disminuidos pueden conducir al hipotiroidismo (función tiroidea baja). La deficiencia de yodo también está relacionada con el desarrollo de  bocio  (agrandamiento de la tiroides), cuya condición puede causar tos, ritmo cardíaco rápido, intolerancia al calor, falta de aliento, opresión en la garganta y aumento de peso.

El impacto de muy poco yodo llega más lejos. Los niños nacidos de madres con deficiencia grave de yodo pueden sufrir retraso del crecimiento, discapacidades intelectuales graves e irreversibles y problemas con el movimiento, el habla y la audición.

Incluso una leve deficiencia de yodo durante el embarazo puede llevar a deficiencias intelectuales sutiles, aunque muchos niños mejoran con la suplementación con yodo.

La enfermedad fibroquística de los senos , una afección benigna caracterizada por senos grumosos y dolorosos, principalmente en mujeres en edad reproductiva, también se asocia con la deficiencia de yodo.

Factores de riesgo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que dos mil millones de personas, incluidos 285 millones de niños en edad escolar, carecen de yodo. Entre ellos, los trastornos por carencia de yodo (IDD) afectan a unos 740 millones.

En los Estados Unidos, sin embargo, el riesgo de deficiencia de yodo es relativamente bajo; la incidencia de IDD ha disminuido significativamente desde que comenzó la yodación de la sal en la década de 1920. Para frenar aún más los riesgos de la enfermedad de la tiroides en todo el mundo, la  Asociación Americana de Tiroides  (ATA) solicitó la yodación universal de la sal en 2017.

Dicho esto, hay ciertos factores de riesgo para la deficiencia de yodo que todos deberían conocer sin importar dónde vivan:

  • El embarazo
  • Una dieta baja en sal o sin sal
  • Una dieta pobre en yodo con alto contenido de alimentos goitrogénicoscomo la soya, la yuca y las verduras crucíferas (por ejemplo, col, brócoli y coliflor), que pueden afectar significativamente la capacidad de su cuerpo para utilizar el yodo que obtenga.

Suplementación preventiva cuando usted tiene enfermedad de tiroides

Algunos practicantes son casi insensatos en su insistencia de que cualquier persona con un problema de tiroides necesita suplementos de yodo; los médicos alternativos pueden recomendar hierbas que contienen yodo, como algas marinas o algas.

Esto puede ser particularmente riesgoso, en parte porque los suplementos de yodo pueden interactuar con varios tipos de medicamentos, incluidos los medicamentos antitiroideos utilizados para tratar el hipertiroidismo. Tomar altas dosis de yodo con medicamentos antitiroideos puede tener un efecto aditivo y podría causar hipotiroidismo.

Si la deficiencia de yodo no es la causa del hipotiroidismo, los suplementos de yodo no serán útiles.

Deberá tener mucho cuidado al aumentar el consumo de yodo, a menos que usted y su médico tengan pruebas sólidas de que usted es deficiente. Esto es especialmente cierto si está embarazada o planea quedar embarazada.

Exceso de yodo

Dado el fuerte vínculo entre el yodo y la salud de la tiroides, es reconfortante saber que la deficiencia de yodo es rara en los Estados Unidos y en otros países desarrollados donde se usa sal yodada. De hecho, como  informó un  estudio del International Journal of Molecular Sciences en 2014, el exceso de yodo es actualmente más frecuente en estos lugares. Esto, sin embargo, no es sin preocupación.

Para algunas personas con glándulas tiroideas anormales, el exceso de yodo puede desencadenar o empeorar el hipotiroidismo. Si bien inicialmente, puede tener más energía, las dosis altas pueden causar un “choque de yodo” que lo hará sentirse agotado y adolorido en unos pocos días.

Esto se debe a que la ingesta alta de yodo puede iniciar y exacerbar la infiltración de la tiroides por los linfocitos, los glóbulos blancos que se acumulan debido a una lesión crónica o irritación.

Además, grandes cantidades de yodo bloquean la capacidad de la tiroides para producir hormonas tiroideas. La conclusión de dos estudios, uno publicado en 2006 en el New England Journal of Medicine (NEJM) , el otro en 2014 en la revista  Endocrinology and Metabolism , es que los niveles de yodo más que adecuados o excesivos no son seguros y pueden conducir al hipotiroidismo y tiroiditis autoinmune ( tiroiditis de Hashimoto , tiroiditislinfocítica crónica), especialmente para personas con enfermedad tiroidea recurrente. 

El estudio NEJM, en particular, demostró que el riesgo es mayor en personas con un TSH de 2 o más (considerado el extremo medio al superior del rango normal) que consumen un promedio de 400 microgramos (mcg) de yodo por día.

Además, se ha demostrado que el consumo excesivo de yodo aumenta el riesgo de carcinoma papilar de tiroides , el tipo más común de cáncer de tiroides en los Estados Unidos. Y las mujeres que toman demasiado yodo suplementario durante el embarazo pueden dar a luz bebés con hipotiroidismo congénito, una deficiencia de la tiroides que, si no se trata, puede conducir a problemas mentales, de crecimiento y cardíacos, según un estudio de 2012 publicado en  The Journal of Pediatrics .

Si bien la intoxicación por yodo es rara, el consumo excesivo de yodo puede ser tan problemático como consumir muy poco.

¿Está recibiendo suficiente o demasiado?

Si bien el yodo se puede detectar en la orina, no es útil confiar en dicha prueba, ya que el 90 por ciento del yodo que ingieres se expulsa rápidamente. Más bien, los médicos usan pruebas de tiroides para determinar si su consumo de yodo es preocupante o no.

Además, la deficiencia de yodo generalmente se sospecha en base al desarrollo de bocio, hipotiroidismo o hipotiroidismo congénito (función tiroidea baja al nacer).

Asegúrese de que cualquier ajuste que realice en su ingesta de yodo, ya sea que tenga una circunstancia que parezca requerirlos o no, debe ser aprobado por su médico primero.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.