Yoduro de potasio para la exposición a la radiación

En el caso de una emergencia por radiación, el yoduro de potasio se usa a menudo para proteger la glándula tiroides. Un compuesto de sal que se vende en forma de tabletas, el yoduro de potasio ayuda a evitar que la tiroides absorba el yodo radioactivo (una sustancia potencialmente peligrosa liberada en el aire después de un accidente nuclear). Pero mientras que el yoduro de potasio puede ayudar a bloquear el yodo radioactivo en las personas directamente expuestas a la radiación , tomar el yoduro de potasio antes de la exposición se considera ineficaz y puede dañar su salud.

¿Por qué la gente toma yoduro de potasio?

También conocido como yodo-131, el yodo radiactivo se encuentra en grandes cantidades en el vapor liberado durante los accidentes nucleares. Cuando el yodo radiactivo se inhala o ingresa al cuerpo a través de alimentos o bebidas contaminados, puede acumularse en la tiroides y liberar radiación dañina para el ADN. Cuando no se trata, esta acumulación de yodo radiactivo puede conducir al cáncer de tiroides. Al prevenir la absorción de yodo radioactivo de la tiroides, el yoduro de potasio puede proteger el daño a la tiroides y reducir el riesgo de cáncer de tiroides.

Riesgos de salud

Cuando se toma según lo recomendado por los funcionarios de salud pública o de administración de emergencias, los beneficios del yoduro de potasio superan los riesgos. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten que el uso incorrecto de yoduro de potasio puede causar enfermedades graves o incluso la muerte.

Los efectos adversos del yoduro de potasio varían desde malestar estomacal, dolor de cabeza y erupciones cutáneas hasta reacciones alérgicas graves, latidos cardíacos irregulares e inflamación de las glándulas salivales. Además, el yoduro de potasio puede ser perjudicial para las personas con enfermedad tiroidea y ciertos trastornos de la piel (como dermatitis herpetiforme o vasculitis por urticaria), así como para las personas alérgicas al yodo.

Usos

De acuerdo con los CDC, el yoduro de potasio solo debe tomarse por consejo de los funcionarios de manejo de emergencias, funcionarios de salud pública o su médico. Disponible sin receta, el yoduro de potasio está disponible en medicamentos de venta libre aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y en suplementos dietéticos.

Es importante tener en cuenta que el yoduro de potasio puede no proporcionar una protección completa contra los efectos dañinos de la tiroides del yodo radiactivo. La efectividad del yoduro de potasio depende de varios factores, incluida la cantidad de yodo radiactivo a la que está expuesto y el tiempo que transcurre entre la exposición a la radiación y el consumo de yoduro de potasio.

Si le preocupa la posible exposición a la radiación, es crucial hablar con su médico antes de continuar con el tratamiento con yoduro de potasio.