Yoga para el tratamiento del asma

El asma es una enfermedad pulmonar inflamatoria crónica que afecta aproximadamente al 10 por ciento de la población. Los síntomas generalmente incluyen dificultad para respirar, sibilancias, tos y opresión en el pecho. Los desencadenantes pueden incluir alérgenos en el aire (polen, moho, caspa de animales y ácaro del polvo), infecciones virales (resfriado común), irritantes inhalados (humo de cigarrillo y gases de escape de diesel), ejercicio, aire frío / seco y estrés / emociones.

Los tratamientos comunes para el asma incluyen evitar los desencadenantes y los tratamientos farmacéuticos. Los tratamientos farmacéuticos para el asma  incluyen medicamentos de rescate, como broncodilatadores inhalados (por ejemplo, albuterol), así como medicamentos de control como  corticosteroides inhalados , modificadores de leucotrienos (por ejemplo, Singulair ) y otros medicamentos orales o inyectados.

Tratamientos alternativos

Debido a la preocupación por los efectos secundarios de los tratamientos farmacéuticos, muchas personas con asma han buscado tratamientos alternativos más naturales para sus síntomas. Las terapias naturales que se han probado para el asma incluyen la manipulación quiropráctica , la acupuntura y el yoga.

Los estudios sobre estos tratamientos alternativos para el asma han mostrado resultados mixtos. Algunos muestran que estas diversas técnicas son útiles para el tratamiento del asma, mientras que otros no muestran beneficios. Un estudio reciente intentó realizar un metanálisis (una forma de promediar los resultados de muchos estudios) para determinar si el yoga es beneficioso para el tratamiento del asma.

El yoga se ha practicado en la India durante miles de años y es una forma de unir la mente, el cuerpo y el espíritu a través de la actividad física, los ejercicios de respiración y la meditación. Las personas con asma han usado yoga durante muchos años, y si bien muchas personas (y algunos estudios) afirman que el yoga es útil para el tratamiento del asma, los datos sobre su utilidad en realidad son bastante limitados.

¿Es el yoga útil para el asma?

Un grupo de investigadores de Alemania y el Reino Unido publicaron un estudio de metaanálisis en 2014 para determinar si el yoga es beneficioso para el tratamiento del asma. El metanálisis incluyó un total de 14 estudios que incluyeron a más de 800 personas con asma.

Los estudios buscaron determinar los efectos de varias sesiones de yoga, durante semanas o meses, sobre los síntomas del asma, la función pulmonar y la necesidad de medicamentos para el asma. Los beneficios del yoga se compararon con la “atención habitual del asma” (independientemente de lo que su médico determinó que era necesario), así como con el “simulacro de yoga” (una forma falsa de yoga que sirvió como placebo ). 

Los resultados del metanálisis fueron bastante interesantes. En muchos casos, realizar yoga resultó en una mejoría de los síntomas del asma y una disminución en la necesidad de medicamentos para el asma, en comparación con la atención habitual del asma.

Las mediciones de la función pulmonar también aumentaron en muchas de las personas que se sometieron a un tratamiento de yoga en comparación con su tratamiento habitual para el asma. Sin embargo, cuando el yoga se comparó con el simulacro de yoga, no hubo diferencias en los síntomas del asma, la necesidad de medicamentos para el asma o las mediciones de la función pulmonar.

También parece haber un sesgo en la publicación de estudios que mostraron un beneficio del yoga para el tratamiento del asma. Esto significa que es muy probable que los estudios que no mostraron beneficios del yoga para el tratamiento del asma nunca se publicaran, mientras que los estudios que mostraron un beneficio fueron publicados.

El ejercicio y el alivio del estrés son la clave

Parece que hay beneficios en el uso de ejercicios de respiración relacionados con el yoga para el tratamiento del asma. Sin embargo, este beneficio no parece ser específico solo para los ejercicios respiratorios de yoga. Incluso las formas “falsas” de yoga, que incluyen ejercicios de respiración, posturas físicas y meditación, son útiles para el tratamiento del asma.

Esta es una comparación importante para hacer porque no hay nada particularmente especial sobre el yoga para el tratamiento del asma. Las formas de tratamiento con placebo son extremadamente poderosas también, y por lo tanto, es necesario comparar cualquier forma de tratamiento potencial con el tratamiento con placebo.

El uso del yoga para el tratamiento del asma no es una excepción. Dado que los efectos secundarios del yoga son mínimos, el uso de yoga o actividades similares al yoga (y cualquier ejercicio , para el caso, que resulte en una mejora del bienestar físico y mental) puede ser una parte útil del tratamiento del asma. , pero no debe reemplazar la atención estándar del asma.

La atención estándar para el asma incluye citas regulares de seguimiento con un médico experto en el manejo del asma, pruebas de función pulmonar de rutina y el uso de medicamentos de rescate y control del asma según la gravedad del asma.