Beneficios del yoga para pacientes con cáncer

El yoga para pacientes con cáncer ahora se ofrece en muchos centros de cáncer así como en organizaciones comunitarias. ¿Cuáles son los beneficios del yoga para el cáncer? ¿Hay alguna precaución que deba tomar y cómo puede comenzar?

¿Qué es el yoga?

Una práctica de 5,000 años basada en la filosofía india, el yoga ha ganado popularidad en los Estados Unidos en los últimos años. El yoga utiliza una combinación de posturas, respiración rítmica y meditación, y se dice que contribuye a nuestro bienestar físico y mental. Derivado de la palabra sánscrita “Yuj”, yoga significa la unión o unión de cuerpo, mente y espíritu. El yoga no se considera una práctica religiosa, sino una filosofía de crear un entorno interno que promueva la salud y la vitalidad.

Hay muchos tipos de yoga, pero el hatha yoga es la forma de yoga que se conoce con más frecuencia cuando las personas usan la palabra yoga. Con sus movimientos lentos y suaves, la práctica del yoga puede ser posible para las personas que de otra forma tienen actividades limitadas debido a la fatiga, falta de aire y otros síntomas del cáncer y el tratamiento del cáncer.

Yoga para sobrevivientes de cáncer

El yoga puede ayudarlo a centrar sus pensamientos y mantener la flexibilidad, pero también tiene beneficios específicos para las personas que viven con cáncer. Los síntomas de fatiga, insomnio y dolor pueden disminuir su calidad de vida con el cáncer. En los últimos años, el uso del yoga ha sido evaluado en muchos estudios que analizan los síntomas del cáncer. Algunos de los beneficios que han sido respaldados por al menos un estudio o dos incluyen:

  • Sueño e insomnio : el yoga puede ayudar a las personas con cáncer que tienen dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormidas. Esto es más importante de lo que parece, ya que hemos aprendido que el insomnio en pacientes con cáncer puede ser peligroso , no solo al aumentar la fatiga y la calidad de vida, sino que incluso puede desempeñar un papel en la supervivencia.
  • Fatiga : en algunos estudios, el yoga se asoció con una disminución significativa de la fatiga relacionada con el cáncer y los tratamientos para el cáncer. Esto también es increíblemente importante, ya que la mayoría de las personas con cáncer sufren de fatiga relacionada con el cáncer  .
  • Ansiedad : a través de sus actividades de centrado y prácticas de respiración, el yoga puede reducir la ansiedad asociada con el cáncer.
  • Pérdida del apetito : en algunos casos, el yoga puede resultar en una mejora cuando la pérdida de apetito acompaña al diagnóstico de cáncer.
  • Dolor : como un tratamiento complementario, es decir, un tratamiento que se usa junto con tratamientos convencionales como los analgésicos, el yoga puede disminuir el dolor asociado con el cáncer.
  • Estrés : el yoga parece tener un papel en la reducción del estrés para las personas que viven con cáncer, tanto clínicamente, lo que significa que las personas dicen que se sienten menos estresadas, y como se ve en los marcadores de estrés en el cuerpo. En unos pocos estudios pequeños, el yoga redujo los niveles de cortisol en la sangre en pacientes con cáncer de mama. El cortisol es una hormona que se secreta durante el estrés y puede desempeñar un papel en la progresión del cáncer.
  • Angustia emocional : las personas que viven con cáncer informaron significativamente menos angustia emocional relacionada con su enfermedad cuando incorporaron yoga en su rutina semanal.
  • Beneficios físicos: el  yoga puede ayudar a mejorar la flexibilidad, la fuerza, el tono muscular y el equilibrio; todo lo cual puede verse comprometido cuando se somete a cirugía o reposo prolongado en cama debido a los tratamientos para el cáncer.
  • Posible beneficio de supervivencia: una asociación basada en algunos estudios sugiere un posible beneficio de supervivencia, al menos para algunas personas, asociado con el yoga. Un estudio más antiguo encontró que las mujeres con cáncer de mama metastásico que tenían una curva de cortisol aplanada (el cortisol es una “hormona del estrés”)tuvieron menores tasas de supervivencia. En la mayoría de las personas, los niveles de cortisol son más altos en la mañana, y los niveles disminuyen a lo largo del día. Se realizó un estudio aleatorizado controlado en mujeres con niveles de 0 a 3 niveles que miden los niveles de cortisol. El grupo que practicó yoga 3 veces a la semana durante 60 minutos (ya sea en grupo o individualmente con un instructor) tuvo un descenso más pronunciado en los niveles de cortisol a lo largo del día que el grupo de control que no recibió instrucción de yoga. Debido a que se observó una disminución más pronunciada (menos aplanamiento) de la curva de cortisol en las mujeres que participan en el yoga, podría ser que el yoga se asocie con una mejor supervivencia con cáncer de mama.

Es importante tener en cuenta que estos beneficios del yoga se relacionan con la mejora de los síntomas del cáncer y no se consideran un “tratamiento” para el cáncer. En este contexto, el yoga se usa generalmente de manera “integradora”, lo que significa que se ofrecen métodos alternativos como el yoga para ayudar a una persona a enfrentar los síntomas, mientras que las prácticas médicas tradicionales, como la cirugía y la quimioterapia, se usan para tratar el cáncer en sí.

Precauciones

Al igual que con cualquier actividad, es importante hablar con su oncólogo antes de comenzar el yoga. Algunas posiciones de yoga pueden causar tensión en los ligamentos y articulaciones que pueden ser perjudiciales para algunas personas que viven con cáncer. 

Empezando

Su oncólogo puede recomendarle clases de yoga disponibles en su cáncer o darle pautas para practicar yoga en su comunidad. ¿Su centro de cáncer ofrece yoga? Algunos planes de salud cubren u ofrecen tarifas de descuento para el yoga.

Además del yoga, tómese un tiempo para aprender sobre otros tratamientos integrales para el cáncer (a veces llamados tratamientos alternativos) como la acupuntura, el masaje y el qigong.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.