El uso de Zytiga después de Lupron para controlar el cáncer de próstata

Una de las características únicas del cáncer de próstata es su capacidad de respuesta a la retirada de testosterona . Este “talón de Aquiles” de cáncer de próstata se descubrió en la década de 1940, cuando se demostró que la extirpación quirúrgica de los testículos induce remisiones del cáncer. En 1985, Lupron, un medicamento inyectable que logró lo mismo fue aprobado por la FDA. Lupron trabaja engañando a los testículos para cerrar su producción de testosterona.

Eficacia

Lupron controla el cáncer de próstata por una duración promedio de dos a seis años en hombres con enfermedad metastásica, y durante más de diez años cuando se inicia el tratamiento antes de que la enfermedad metastásica sea detectable en una exploración. Cuando Lupron deja de funcionar, otros agentes hormonales como Casodex o Nilandron pueden proporcionar un control temporal, pero su duración del efecto (mantener el PSA bajo) por lo general dura menos de un año.  

La controversia se ha extendido en la academia sobre si un simple descenso en los niveles de PSA indica con precisión que la supervivencia de un paciente se extenderá. Así que en estos días, la FDA sólo aprobará un nuevo fármaco si los documentos fabricante farmacéutico mejoraron la supervivencia en un ensayo prospectivo, controlado con placebo. Probar una mejor supervivencia es un desafío mucho más rígido que simplemente demostrar que los medicamentos causan una disminución temporal en los niveles de PSA. 

Zytiga (abiraterona) que se estudió en hombres con enfermedad metastásica que se habían vuelto resistentes a Lupron demostró esta tesis: los voluntarios con cáncer de próstata metastásico resistente al Lupron que recibieron abiraterona mostraron una vida 33% más larga que los hombres que recibieron un placebo.

Zytiga es un medicamento de diseño que funciona aprovechando el descubrimiento relativamente reciente de que la resistencia a Lupron (definida como crecimiento del cáncer a pesar de la testosterona cero en la sangre) no es el resultado de que las células cancerosas hayan aprendido a crecer sin la testosterona. Más bien, la resistencia de Lupron es el resultado de que las células de cáncer de próstata hayan aprendido cómo fabricar su propia testosterona internamente.  

Su efecto contra el cáncer funciona al bloquear una enzima esencial ubicada dentro de la célula cancerosa, una enzima que es un componente integral de la ruta sintética de la testosterona. El resultado neto es que la célula cancerosa no puede producir su propia testosterona.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de Zytiga pueden incluir cambios en los niveles de potasio en la sangre y, en casos raros, disfunción hepática. Zytiga también mejora la acción de las píldoras para el colesterol como Lipitor y Crestor, por lo que su dosis debe reducirse para compensar. 

Para mantener los niveles de potasio en el rango normal, Zytiga se administra junto con prednisona , una forma de cortisona. La cortisona también puede tener efectos secundarios. En ocasiones se asocia con irritación gástrica y úlceras estomacales. Los niveles más altos de azúcar en la sangre también pueden ocurrir en personas que tienen diabetes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.